Đầu chương Trang trước Trang tiếp Cuối chương Thoát
Bảy Ngôi Làng Ma - Con Đường Cuối Làng

CON ĐƯỜNG CUỐI LÀNG

Bản quyền Tiếng Việt thuộc về Nhà sách Phương

Đông. Bản quyền được bảo hộ trên toàn thế giới.

Nghiêm cấm sao chép dưới mọi hình thức. Mọi thông

tin xin liên hệ: nhasachphuongdong@yahoo.com

Ngôi làng thứ năm 278

Trong căn phòng làm việc tăm tối, yên ắng, Trần

Hoa châm thuốc lên rít một hơi thật sâu. Ông tháo

dây điện thoại ra và tắt cả di động nhưng vẫn không

giảm bớt được sự phiền não bức bối trong lòng. Trò

chơi do chính một tay ông vạch nên giờ đây lại

phải đối diện với một kết cục thê thảm, Trần Hoa vô

cùng bối rối không hiểu nguyên nhân tại sao. Lòng

rối như tơ vò, ông muốn tìm đầu mối của sự việc,

tìm hiểu tại sao lại xuất hiện “Bảy ngôi làng ma”.

1

Tạ Phi hôn mê bất tỉnh sau khi chơi trò chơi này

đã được ông giấu vào một nơi kín đáo nhất. Trong

lòng ông biết rõ rằng, công ty bây giờ của ông

tuyệt đối không được để lộ một chút chân tơ kẽ tóc

nào của sự việc này nên ông không đưa Tạ Phi đi

điều trị bên ngoài, đã có lúc ông còn nghĩ đến cái

viễn cảnh các phóng viên bao vây quanh công ty

mình!

Trần Hoa không dám bảo đảm rằng Tạ Phi không bị

các đối thủ cạnh tranh mua chuộc để chính anh ta đã

nói ra những nguy hại của trò chơi mà công ty ông

sản xuất. Trong hòm thư của phòng tổng giám đốc,

một phong thư gửi đến cho Tạ Phi trước khi anh ta

bị rơi vào tình trạng nằm yên bất động trong hòm.

Trần Hoa thuận tay bật diêm lên xem, nội dung phong

2

thư đó rất đơn giản nhưng cũng đủ sức khiến lòng

ông nặng trĩu.

“Kính gửi tổng giám đốc, địa chỉ mà ông bảo tôi

điều tra người tên là Tần Ca đó hình như đã được

sắp đặt một cách đặc biệt, mạng lưới thông tin của

công ty không thể nào điều tra được nơi ở của người

đó, không thể định vị được”.

Không thể tiến hành phân tích định vị? Bỗng nhiên

Trần Hoa thấy não mình như trương phồng lên, lời

nhắn châm chọc và uy hiếp kia sao lại không thể

định vị, không tra ra người gửi tin?

Chẳng lẽ người nhắn tin là những hồn ma đến không

hay đi không tung tích? Ép bản thân mình không được

suy nghĩ về những chuyện khác thường kia, Trần Hoa

đăng nhập vào thư mục tranh ảnh của cá nhân. Sau

3

khi nhập mật mã, ông liền trông thấy một tấm hình

duy nhất trong mục tranh ảnh mình, đó là một thanh

niên tay cầm bằng tốt nghiệp, mình mặc đồng phục

của cử nhân khi chụp ảnh tốt nghiệp, đứng trong sân

của trường Đại học B.

Mười năm rồi, hoá ra người đã chết mà không chịu

bỏ qua, muốn diệt tận gốc, theo đến chân trời góc

biển mới thôi? Đối diện với chiếc màn hình không

biết nói nhưng Trần Hoa cứ trò chuyện như đang trò

chuyện với một người nào đó ở thế giới bên kia.

Bỗng nhiên, mặt Trần Hoa biến dạng, ông trợn tròng

mắt lên, há hốc mồm, mắt tai mũi miệng như đang co

giật vì hình ảnh trong màn hình bỗng bị thiêu rụi

dần, thịt chảy xuống, từng giọt thịt từ đỉnh đầu

rữa nát ra chảy xuống, cuối cùng hoá thành vũng

4

máu!

“Máy tính đã bị khống chế và đang được điều khiển

từ xa”.

Đó là khái niệm đầu tiên mà Trần Hoa nghĩ đến, ông

thử đóng phần xem lướt, nhưng bàn tay quá run

khiến ông không thể nào đưa con chuột lên dấu thập

màu đỏ bên góc phải để đóng lại được. Ông đành phải

trừng mắt lên nhìn vũng máu đỏ ối kia, vũng máu

đông dần lại, cuối cùng hoá thành một dòng chữ bằng

máu - “ Sự báo thù bắt đầu!”.

Từ lâu ông đã như bị cắm rễ vào ghế ngồi, lúc này

ông hành động như bị sự chi phối, điều khiển của

máy, hoàn toàn mất đi sự khống chế của bản thân.

Sau khi dòng chữ mất dần như thuỷ triều hạ, thì

tiếp ngay sau đó là một bức tranh cũ kĩ của một

5

ngôi làng ma.

“Không… không được”. Trần Hoa biết đó chính là con

đường vào seri trò chơi “Bảy ngôi làng ma”.

Không còn sự lựa chọn hay cự tuyệt nào khác được

nữa, thậm chí ngay cả quyền lựa chọn thân phận cũng

không được, Trần Hoa há mồm trợn mắt nhìn hệ thống

máy tính tự chọn thân phận cho bản thân ông -

người vào làng ma thăm người thân.

Ông trợn mắt nhìn chính bản thân mình ngồi trên

chiếc xe ba gác cũ kĩ, phía sau có người đẩy đi.

Ông xuống xe, trong bầu trời đen ngòm ghê rợn của

ngôi làng ma trong núi cứ vọng đi vọng lại một thứ

âm thanh, ông vẫn nghe rất rõ. Âm thanh không phân

biệt được là giọng nam hay nữ, khi nghĩ đó là âm

thanh nữ thì nó lại thành giọng nam, ngược lại khi

6

nghĩ đó là giọng nam thì nó lại thành giọng nữ.

Trần Hoa không cử động mà cứ ngồi im như ông phỗng,

lắng nghe âm thanh đó chỉ đọc đi đọc lại mấy con

số “278”.

"278 là gì?"

“Đùng đùng đùng”. Sau một trận sấm sét, cuối cùng

con đường đi thăm người thân đã lộ ra trước mắt,

trông thật kinh khủng, ghê sợ...

Trần Hoa phát hiện đôi chân của mình cứ tiến bước

về phía con đường dẫn vào làng mà chính bản thân

ông không muốn nhưng không thể nào tự chủ được.

Ngôi làng trước mặt chắc là ngôi làng mà mình sẽ

vào thăm người thân đây!

Tôi thấy lòng mình như thư thái hơn, tôi đã đi

nhầm đường những mấy lần, vừa đi tôi vừa hỏi dân ở

7

đây con đường nào vào làng nhưng không ai muốn chỉ

đường cả.

Cũng may, tôi gặp ba tên ăn mày, chúng bảo nếu tôi

đồng ý cho chúng năm đồng, chúng mới chỉ đường,

thậm chí còn dẫn tôi vào làng luôn. Nhưng ba tên ăn

mày kia đã nhìn tôi với ánh mắt vô cùng thiếu

thiện cảm. Nhất là tên nhỏ nhất trong nhóm, hình

như nó có gì ghê sợ tôi, đồng thời như nó cũng đang

căm hận tôi vậy.

Suốt chặng đường, ba tên ăn mày chỉ đi trước dẫn

đường chứ không nói câu nào.

Thằng nhóc nhỏ nhất khoảng năm, sáu tuổi gì đó,

hai con bé kia một đứa khoảng mười tuổi, đứa còn

lại khoảng bảy, tám tuổi, trông chúng bẩn thỉu khó

tả, áo quần rách rưới, từ người chúng toả ra một

8

mùi thối hoắc, chua chua…!

Khi còn cách làng khá xa, cả ba tên bỗng nhiên

dừng lại, con bé lớn nhất chỉ tay về phía ngôi làng

trước mặt.

Đó là một cánh rừng u tịch rậm rạp âm u, thấp

thoáng trong tàn cây cao có mấy ngôi nhà lụp xụp.

Xem ra ở làng này cũng khá đấy, tôi cảm thấy khá

vừa ý. Đây là ngôi làng quê hương của tôi, có điều

trước đây tôi chưa từng đến thăm bao giờ, không

hiểu tại sao bố tôi không bao giờ dẫn tôi về quê

chơi, nghe mẹ tôi nói, kể từ khi mẹ và bố cưới nhau

xong, bố chưa bao giờ dẫn mẹ về thăm nhà! Nhưng

nghe nói những người bà con thân thích của bố đã

từng về đó ăn cưới.

Mối quan hệ giữa bố và những người thân thích hình

9

như cứ luôn duy trì ở trạng thái rất cổ quái li

kì. Cứ một thời gian là lại có người thân đến nhà

thăm bố, họ ẩn mình trong phòng bàn tán chuyện gì

đó, xưa nay họ chưa hề để cho mẹ tôi biết họ đã hàn

huyên những gì. Có người đến, bố tôi còn giữ họ ở

lại một thời gian, nhưng cũng có một số người mới

đến chưa được bao lâu đã đi, hỏi đến chuyện này, bố

chỉ trả lời là họ đến vay tiền. Nhưng sau khi họ

mượn tiền xong ra về thì không thấy họ trở lại mượn

tiếp hay trả tiền gì nữa. Ba tên ăn mày chặn đứng

trước mặt tôi, chìa tay ra phía tôi, tôi biết chúng

đòi tiền dẫn đường. Tôi lấy trong túi ra tờ năm tệ

nhét vào tay con bé ăn mày lớn nhất, lập tức cả ba

đứa lấy tiền xong bỏ đi ngay như sợ tôi đòi tiền

lại vậy. Ba đứa bé đi đã khá xa, chúng đứng lại

10

nhìn tờ năm tệ có vẻ rất thích thú, chỉ có thằng bé

nhỏ nhất là cứ đăm đăm nhìn về phía tôi. Không

biết tại sao tôi cảm thấy sợ đôi mắt của nó.

Bỗng nhiên tôi nhớ lại đứa con bất hạnh chết sớm

của tôi, trước lúc chết, nó cũng nhìn tôi chằm chằm

như thế.

Tôi thấy run lên vì sợ, có lẽ tôi đã suy đoán,

hoang tưởng quá chăng! Tôi thấy nhức đầu, như lời

bác sĩ nói, tôi bị suy nhược thần kinh, phải tìm

nơi yên tĩnh để điều dưỡng.

Ba đứa ăn mày đã đi xa, tôi cũng bắt đầu cất bước

tiến về ngôi làng sau rặng cây um tùm sum suê trước

mắt.

Trong ngôi làng này và phố thị ngoài kia như là

hai thế giới hoàn toàn ngăn cách.

11

Đường đi trong làng nhỏ hẹp, ngoằn ngoèo như ruột

dê, dưới ánh trời chiều người ta thấy phát sợ vì

một thứ âm khí ở đó.

Giữa cánh rừng u tịch, tôi cứ có cảm giác là có

một đôi mắt đang nhìn tôi, ngoái đầu nhìn thẳng lại

thì chẳng thấy gì cả, đúng là tôi quá hoang tưởng.

Chỉ mấy cây cỏ lay lắt trong rừng đã khiến tôi sợ

chết khiếp.

Khi tôi bước vào làng, trong làng ngự trị một bầu

không khí cực yên tĩnh, cái yên tĩnh của sự chết

chóc, lúc này trời đã nhá nhem tối nhưng trong làng

vẫn không thấy nhà nào nhóm bếp thổi cơm, cũng

chẳng thấy một bóng người.

Dạo bước trên con đường nhỏ lát đá, tôi cứ có cảm

giác đang có người đang đứng nấp sau cửa trộm nhìn.

12

Đang đi, bỗng có tiếng khóc trẻ em từ trong căn

nhà ven đường vọng ra, lập tức dừng lại theo phản

xạ, tôi thấy ngạc nhiên vì cứ ngỡ trong nhà kia

không có ai, nào ngờ lại có người trong đó. Tôi lại

gần nhà kia định đưa tay lên gõ cửa, bỗng thấy bên

kia hàng rào thưa có đôi mắt kinh hãi đang nhìn

tôi, tiếng khóc kia cũng tự nhiên im bặt lại. Tuy

hơi sợ nhưng tôi vẫn tiến tới, đưa tay lên gõ cửa.

Đứa trẻ kia bỗng nhiên lại khóc thét lên.

“Tìm …a…i …?”. một giọng nữ khàn khàn hỏi.

"Xin hỏi nhà của ông Trần Hãn Lộ ở đâu?" Hãn Lộ là

tên bác tôi, mấy chục năm trước tôi có gặp bác ấy

một lần. Lần đó, bác có dẫn theo một cô gái - chị

họ tôi và một người con trai - anh con bác đến nhà

tôi ở mấy ngày. Cô gái đó là con của người cô tôi,

13

nhưng nghe nói cô ấy không chồng nhưng đã có thai

với một người nào không biết rồi sinh ra chị ấy, đó

là điều đại cấm kị trong làng này nên cô tôi đã bỏ

mặc đứa bé lại rồi treo cổ tự tử. Chị ấy được bác

cả tôi nhận nuôi, chắc là vì mẹ chị ấy đã treo cổ

chết nên dân làng không giết chị.

Chị ấy tuy là con gái nhà quê nhưng rất đẹp gái,

nghe nói, chị ấy cực giống cô. Cũng chính vì đẹp

quá nên cô đã lỡ lầm chưa chồng mà đã có con với

người khác. Lúc đó, tôi đang là cậu thanh niên mới

lớn nên tôi nhớ rất rõ vẻ đẹp của chị.

Bây giờ đang là mùa nghỉ, được nghỉ phép một

tháng, tôi về thăm quê, tiện thể dưỡng sức luôn, vì

bác sĩ dặn tôi phải tĩnh dưỡng, đây cũng là lần

đầu tiên tôi về quê nội!

14

"Ngôi nhà... thứ… tư kia..." Cô con gái đang khóc

đó chìa tay ra khỏi hàng rào chỉ về phía bên trái.

Tôi cảm ơn cô gái rồi lập tức đi theo phía cô ta

chỉ để tìm nhà. Một, hai, ba, bốn tôi đến ngôi nhà

thứ tư, dừng lại, đưa tay lên gõ cửa, gõ mãi một

lúc lâu sau mới nghe tiếng mở cửa kèm theo câu hỏi:

“Ông tìm ai?”. Đó là giọng nói yếu ớt của một ông

lão.

"Thưa bác, cháu là Hoa Tử đây!" Tôi cố cười tươi

hơn để tỏ ra là tôi đang đi tìm người thân, nhưng

mặt bác bỗng lạnh như tiền, thậm chí bác còn có vẻ

sợ hãi căng thẳng.

"Ồ, Hoa Tử à? Cháu về từ bao giờ vậy?"

"Dạ, thưa bác, cháu được nghỉ phép một tháng, cháu

muốn nhân cơ hội này về thăm quê, thăm bác, tiện

15

thể nghỉ lại một thời gian cho quên đi cái náo

nhiệt ồn ào ở thành phố! Cháu đi chuyến này một

công đôi việc vừa thăm bác, thăm quê, vừa tĩnh

dưỡng, tiện thể mang hài cốt của bố cháu về thờ

chung với ông bà luôn cho ấm cúng".

Thực ra, trước lúc lâm chung bố không yêu cầu tôi

phải mang cốt về quê thờ, chỉ vì mẹ tôi muốn sau

khi trăm tuổi được chôn cất thờ cùng chung với bố,

trong thành phố hiện nay chi phí cho một chỗ để hài

cốt quá đắt, nếu phải mất mấy chục vạn tiền để mua

chỗ để hài cốt thì có lẽ quá xa xỉ!

"Ồ ! Thế à?" Bác vẫn cứ ngẩn người ra rồi lập tức

phản ứng hỏi lại: “Cháu ở đây một tháng luôn à?”.

"Dạ vâng ạ!" Trong lúc trả lời bác, tôi chợt thấy

có một người bụng to chạy vụt qua trước mặt, tôi

16

nghĩ, phải chăng đó là chị họ tôi? Nhưng nghĩ lại,

lại thấy không giống chị ấy, hơn nữa, chị ấy mang

thai sao lại ở nhà bác được?

"Điều này..."

Bác ấy không được chuẩn bị trước, nên cứ đứng chặn

ngay trước cửa, có ý không muốn để tôi vào nhà.

Thực tình tôi không hiểu nguyên nhân tại làm sao.

Còn nhớ trước đây, bác ấy lên ở nhà tôi khá lâu,

ngày nào cũng được ăn ngon, mặc đẹp, ngủ nghỉ

giường cao chiếu rộng, sang trọng sạch sẽ, trước

khi về bố còn nhét một nắm tiền to tướng vào túi,

lúc đó: bác còn vỗ vai tôi bảo: “Khi nào rỗi cháu

về nhà bác chơi cho thoả thích, muốn gì bác cho

cháu nấy”. Sao sự nhiệt tình năm ấy của bác giờ đi

đâu mất tiêu?

17

Quả tôi giờ là khách không mời mà đến!

Nghĩ đến đây, bất chợt lòng tôi se lại, tôi tự

nhủ, trên thế gian này con người ngày càng chẳng ra

sao! Điều này quả thực là một cú sốc lớn về niềm

tin của tôi với cuộc đời, với tình người, với tình

bà con bè bạn…!

Con cháu mấy tháng trước mắc bệnh vừa qua đời, vợ

cháu, à không, vợ trước của cháu lại quan hệ với

cấp trên ngang nhiên trước mặt cháu.

Tôi không thể phủ định cái đẹp của người phụ nữ

kia, đương nhiên, khi theo đuổi cô ấy, tôi đã đọc

được điểm này trong lòng cô ta. Sau khi sinh đứa

con đầu, cô ta còn đẹp hơn cả những cô gái chưa

chồng, vốn trời đã cho cô ấy một vẻ đẹp mê hoặc

người ta rồi, mỗi một cử chỉ của cô ấy đều khiến

18

tôi mê mẩn.

Nhưng sau khi sinh con, cô ấy không quan hệ với

tôi nữa.

Cô ấy giải thích với tôi là, sau khi sinh con, tự

nhiên cô ấy thấy lãnh cảm với đàn ông, cô ấy bảo

bác sĩ nói điều ấy là chuyện bình thường, ai cũng

thế cả! Có lẽ sau vài năm sẽ đỡ hơn.

Trời ơi, vài năm nữa, qua vài năm nữa chắc lúc đó

tôi liệt dương mất!

Đương nhiên, sau đó, tôi mới biết, cô ấy đã thông

dâm với cấp trên của tôi.

Tôi và cô ấy làm việc trong cùng một phòng của

công ty, là một công ty khá lớn trên thành phố,

nhưng tôi chỉ là một công nhân tép riu trong công

ty này thôi, còn cấp trên của tôi là người nắm

19

quyền sinh sát cái nồi cơm gia đình tôi, hơn nữa

lại là người trẻ tuổi, ít nhất là trẻ hơn tôi, đẹp

trai, có tiền đồ sán lạn.

Cái chết của con tôi, tôi cũng có trách nhiệm

trong đó, nó mắc bệnh nhưng tôi không hề hay biết,

nhưng trách nhiệm của mẹ nó càng lớn hơn! Lúc đó,

cô ấy bận bịu công việc, thật ra là việc vụng trộm

giữa cô ấy với cấp trên nên không ngó ngàng gì đến

con cái nữa, mãi đến khi con bị ngất trong nhà trẻ,

khi phát hiện ra đưa đi bệnh viện thì đã quá muộn,

con tôi đã tắt thở.

Trước lúc chết, con tôi đã luôn ở tình trạng hôn

mê bất tỉnh, giây phút sau cùng trước lúc lìa đời

nó mới mở mắt nhìn chằm chằm vào tôi.

Khi con chết, tôi vẫn chưa phát hiện ra cô ta

20

ngoại tình, lúc đó, tôi vẫn đang chìm trong nỗi đau

mất con. Còn cô ấy lúc đó đã công khai thuê phòng

ở riêng với cấp trên, điều đó hình như trong công

ty ai cũng biết, chỉ mình tôi là không hay biết gì!

Tôi đang nghĩ ngợi lung tung, còn bác tôi vẫn

không nói năng gì, chúng tôi cứ đứng như trời trồng

trước nhà bác.

"Ôi trời! Cậu Hoa Tử à?" Tôi nghe giọng nói kia

rất quen.

Một cô gái đẹp rực rỡ xuất hiện trước cửa, còn bác

tôi có vẻ hoảng hốt khi cô ta xuất hiện, đó chính

là chị họ tôi, chị ấy mặc áo vải thô đơn giản,

khuôn mặt không chút son phấn. Chị tỏ ra vô cùng

nhiệt tình.

21

"Chị à?" Tôi cười tươi, đây là lần đầu tiên tôi

cười tươi trong chuyến đi thăm người thân này. Nhớ

lại người vợ cũ của tôi - cái con mụ quỷ cái đó -

tuy đẹp nhưng nếu so với chị họ tôi đây thật là một

trời một vực!

"Sao không vào trong nhà ngồi?" Chị ấy vừa nói vừa

bước đến cửa, rất tự nhiên kéo tay tôi vào nhà.

Bác tôi há hốc mồm, nhưng không nói gì, chỉ đóng

vội cửa lại theo chúng tôi vào nhà.

"Rất may là hôm nay nhà chị có món ăn ngon, em

thật có phúc quá đấy! Thật đúng lúc!" Chị ấy vừa

nói vừa hớn hở bảo tôi ngồi xuống rồi chị xuống bếp

pha trà.

Lần đầu tiên tôi về quê, đây là nhà mà ông nội tôi

đã để lại cho bác, hai nhà lớn và bốn phòng nhỏ

22

xung quanh, bên ngoài còn một chái nhà lợp dài theo

mái hiên và một nhà bếp. So với các nhà trong làng

này thì đây là nhà thuộc vào loại lớn! Sau nhà còn

có cả chuồng rộng để nuôi bò, lợn nữa chứ!

Bữa cơm tối thật thịnh soạn, có cả cá sốt cà chua,

canh gà, hành tây xào trứng, tai lợn...

Trong bữa cơm này tôi được gặp mặt tất cả thành

viên trong nhà gồm, bác, chị họ, anh con bác và vợ

anh ấy. Con dâu bác ấy đang mang bầu, mặt mày khá

xấu. Ngoài con dâu bác là người lần đầu tôi gặp ra,

còn lại tôi đã đều gặp một hai lần. Chị ấy trông

già trước tuổi, vừa ngồi vào bàn ăn đã gắp chân gà

lên gặm, bác trai lấy đũa gãy nhẹ vào đũa của chị

ấy, chị ấy lườm lại!

Trong nhà, còn anh con trai đầu của bác, nhưng

23

nghe nói anh ấy đi làm chưa về.

Chị họ tôi, không biết lí do gì mà lớn tướng thế

rồi vẫn chưa lấy chồng. Chị hơn tôi một tuổi, thực

ra chỉ hơn nửa năm thôi, chị ấy đẹp gái thế, cứ

trông chị ấy làm cơm vừa rồi cũng có vẻ là một

người nhanh nhẹn hoạt bát, con gái như thế chẳng lẽ

lại không lấy được tấm chồng nhà quê?

Tôi nhìn chị ấy mà đầu óc cứ nghĩ ngợi gì đâu đâu!

Mọi người trong mâm đều cúi đầu ăn, giống như kiểu

đói lâu ngày ấy! Chị họ gắp cho tôi chiếc chân gà

còn lại, chị cười híp mắt rất xinh nhìn tôi bảo:

“Hoa Tử, cậu là khách quý trong nhà, làng này đến

mấy năm mới có khách ngoài đến chơi nên mọi người

trong làng này quên mất cả cách tiếp chuyện!”.

Chị ấy đang khéo léo giải thích nguyên nhân tại

24

sao mọi người trong nhà này lại có thái độ ăn uống

tiếp khách như thế. Nhưng tôi vẫn thấy hoài nghi,

có điều, tôi không thể không đón nhận ý tốt ấy của

chị, tôi nói:

"Thật ra em cũng đâu biết ăn nói gì, đều là người

một nhà mà, khách sáo làm gì!"

Bác trai không nói gì, cúi đầu uống canh gà, bác

húp một ngụm lớn, tiếng hút nước canh vào miệng kêu

ọc ọc.

Tôi biếu bác năm trăm đồng, hình như sau khi nhận

tiền sắc mặt bác mới vui hơn được tí. Tôi nghe bác

ấy gọi anh Hai đến nói gì đó! Anh ấy tên là Xuân

Tử, vừa đen lại vừa cao to khoẻ mạnh. Hình như anh

ấy và bác trai giằng co điều gì, tôi không nghe rõ,

chỉ nghe mỗi câu “Cẩn thận... ai chết... bố nói…”

25

“Ai chết, bố nói” câu nói này khiến tôi lạnh xương

sống, không biết họ muốn gì, câu nói đó nghĩa là

gì?Coi như tôi đến không đúng lúc, chẳng biết thế

nào, nếu không thích tôi thì cứ đuổi đi cho xong,

chẳng lẽ lại muốn giết tôi?! Nghĩ đến đây, tôi tự

trách mình nghĩ quá đáng, vớ vẩn. Đúng rồi, tôi

phải nghe lời bác sĩ dặn, không được suy nghĩ vớ

vẩn, phải yên tâm tĩnh dưỡng.

Cả mâm thức ăn, thoáng một cái đã sạch sành sanh,

tôi chỉ mới ăn được một cái chân gà. Cơm xong, trời

đã tối hẳn, chị họ trút tất cả những gì còn thừa

vào trong một cái vò bằng sành, rồi đặt lên trên vò

một bát canh nhỏ, bên trên lại đặt thêm cái bánh

man đầu rồi mang vào trong nhà sau.

Tôi hiếu kì, đi theo, thấy trong nhà đó một khuôn

26

mặt nhăn nhúm khó coi, đang lảo đảo trong bóng tối.

Chị vừa vào đã thấy đi ra, tôi vội vàng quay lưng

lại làm như không biết gì.

Khi đi ngang qua chỗ tôi, chị ấy than: “Đó là bà

nội em đấy, bà đã bị liệt nửa người”. Nói xong, chị

ấy cúi đầu đi vào nhà.

Ở đây không có ti vi, tối đến cũng chẳng có chuyện

gì làm, tôi cảm thấy chán, vô duyên… nên đành trở

lại căn phòng dành riêng cho mình. Phòng tôi nằm

giữa phòng chị họ và anh trai con bác, trước đây,

đây là phòng ông nội tôi ở. Trong phòng có một cái

bàn rất gọn gàng sạch sẽ, một cái ghế, một chiếc

giường ván gỗ, trên bàn có chiếc đèn dầu, nhưng

trong cây đèn chẳng có tí dầu nào.

Đèn không có dầu. Tôi tìm chị họ đang rửa chén bát

27

sau nhà bếp, chị ấy sững người, một lát sau mới

nói: “Hết dầu rồi à, đợi một tí, lát nữa chị đổ dầu

cho”.

Cả ngôi làng đang chìm trong bóng tối.

Tất cả các căn phòng trong nhà đều không có đèn,

tôi thò đầu khỏi cửa sổ nhìn ra chung quanh, cả

ngôi làng không một nhà nào có đèn! Tuy là vùng

nghèo khó, hẻo lánh nhưng đến nỗi gì cả làng lại

không có lấy một nhà thắp đèn? Nghĩ lại bữa cơm

thịnh soạn vừa rồi, tôi bỗng sinh nghi không hiểu.

Trong khi tôi đang thả lòng suy nghĩ, chị họ mang

một cây đèn dầu đến đặt lên bàn nói: “Em đến đây

chắc không quen phải không, không có nhà nào thắp

đèn!”."May quá, có đèn, em đọc sách một lát". -

Tôi mở hành lí, lấy mấy cuốn sách linh tinh ra để

28

đầu giường.

"Ồ!" Chị ấy do dự một lát. "Hay là em nghỉ sớm cho

đỡ mệt, sau nhà bếp có nước nóng, nếu tắm em lui

sau đó mà tắm”. Nói xong chị đi về phòng mình, rồi

nói: “Chị đi ngủ đây”.

Nhìn khuôn mặt chị ấy tôi chực muốn ôm chị mà hôn.

Chị ấy về phòng rồi, tôi mang sách ra đọc, được

lát, tôi xuống nhà bếp pha nước nóng tắm. Phòng tắm

cách phòng khách một bức tường, trông khi rửa mặt,

tôi nghe có tiếng ai rì rầm.

Tôi lắng tai nghe, giọng nói như lời nguyền rủa

lại như lời cảnh cáo:

"Đêm đã tối rồi... nó đã đến... mang chúng tôi

đi... anh đến rồi à... ai đi vậy…? Hắn đi rồi...

hắn sắp đi rồi... ?" Sau đó, tôi nghe mấy con số,

29

rồi tôi bỗng không nghe thấy gì nữa, một lát sau,

tôi nghe một loạt con số: 278.

“Anh”, “Tôi”, “Hắn” ở đây chỉ ai, tôi hoàn toàn

không biết, nhưng tôi thấy sợ. Giọng nói lúc trầm

lúc bổng, có lúc đột nhiên cao lên, có lúc cứ líu

ríu chẳng nghe thấy gì, quả thực tim tôi như thót

lại. Trong phòng bên kia là bà nội tôi, bà nói như

thế có phải vì biết tôi đang ở bên này chăng? Hay

là bà chỉ nói mê vậy thôi? Một lát sau, giọng nói

cứ nhỏ dần rồi im bặt không nghe thấy gì nữa. Tôi

chỉ rửa mặt và chân rồi tháo chạy ra khỏi nhà tắm.

Vừa ra khỏi phòng, tôi bỗng nghe tiếng ai từ phòng

bên kia nói vọng lại: “Các ngươi muốn chết à?”.

Tôi không dám dừng lại vội vàng chạy thẳng vào

phòng, không hiểu hàm ý câu nói ấy của bà: “Họ muốn

30

ngươi chết”.

“Họ” ở đây là ai, có phải là bác trai và mọi người

ở đây? “Ngươi” ở đây lại là ai? Chỉ tôi chăng?

Nhưng tại sao họ lại muốn giết tôi? Cầm sách trong

tay, tôi nhớ lại đôi mắt trừng trừng nhìn tôi, đôi

mắt trong sự hồi tưởng vừa có hình bóng của con

tôi trước khi chết, vừa là ánh mắt của thằng nhỏ ăn

xin lúc chiều.

“Ừ…à” bỗng một hồi những tiếng rên xiết của ai

vọng lại, khiến tôi bừng tỉnh lại.

Tiếng rên ấy từ phòng bên kia vọng sang, nghe kĩ

lại, hoá ra là tiếng rên của anh Xuân con bác và vợ

anh ấy đang tình tứ với nhau. Bất chợt tôi nhớ lại

khuôn mặt xấu như ma của vợ anh ấy, tức là chị có

bầu đó, có bầu thì làm chuyện đó có gì sung sướng?

31

Tiếng rên cứ đều đều vọng lại khiến tôi không còn

tâm trí nào đọc sách nữa, tôi cảm thấy mình cũng

đang hứng tình.

Tôi thổi tắt đèn, ẩn trong bóng đêm lắng nghe

tiếng rên ru hồn đó rồi tôi tha hồ tưởng tượng, vừa

nghĩ tôi vừa thấy rùng mình.

Đã lâu lắm rồi tôi chưa làm chuyện đó, người vợ

trước đây - Diễm Mai - đã thông dâm với cấp trên

của tôi, từ đó đã cự tuyệt chuyện chăn gối với

chồng mình, là tôi. Nghĩ đến con mụ ấy tôi thấy máu

giận sôi lên nhưng tôi vẫn cứ trăn qua trở lại

tưởng tượng cảnh ả ta đã làm tình như thế nào với

cấp trên của tôi. Tiếng rên bên kia tường đã kéo

dài hơn một giờ, lúc này tôi mới hiểu tại sao nông

dân Trung Quốc lại đông đến thế! Tiếng rên kích

32

động lửa dục trong tôi, tôi không kiềm chế, không

biết liêm sỉ gì nữa, vừa tưởng tưởng lại hình ảnh

tuyệt diễm của chị họ vừa tự tay “an ủi” mình.

Không biết tôi đã ngủ thiếp đi từ lúc nào, nhưng

giờ đây tôi lại bị một âm thanh khác làm cho tỉnh

giấc.Tôi bị suy nhược thần kinh nên không khi nào

ngủ ngon. Lần này, tiếng rên đó phát ra từ phòng

của chị họ, tôi giật mình lắng tai nghe kĩ tiếng

rên mà chị cố gắng kiềm chế với giọng nói khẽ:

“Không thể… không thể mang…”.

"Anh muốn em mang dòng máu của anh trong người!"

Một giọng đàn ông trong phòng chị ấy nói.

"Không… được, họ sẽ giết em mất!" Chị ấy vừa rên

vừa nói: “Mẹ em, mẹ em đã chết vì chuyện này rồi”.

"Anh lấy em không được à?"

33

"Không được". Bỗng chị ấy không rên nữa, chị ấy

cười lạnh băng: “Anh cho rằng họ đồng ý để anh lấy

em? Đừng nằm mơ nữa”.

- ...

Người đàn ông kia không nói gì thêm.

"Em xem lại mình đi, em sắp thành…" Gã đàn ông kia

lấy sức hồi lâu mới thốt lên như thế.

Bỗng nhiên nghe tiếng bước chân rồi tiếng mở cửa,

“Cút đi”, chị ấy cuối cùng đã nổi cơn giận dữ.

"Đừng…" Gã đàn ông kia biết mình đã sai, giọng nói

hắn có vẻ đáng thương nhưng chị ấy vẫn không mềm

lòng.Một lát sau, có tiếng bước chân nhè nhẹ, rồi

tất cả trở về trạng thái bình thường.

Hoá ra, chị họ đã có người đàn ông của mình rồi,

nhưng tôi không hiểu là tại sao người đàn ông kia

34

lại không lấy chị. Tôi hơi thất vọng, cứ trằn trọc

mãi trên giường không thể nào chợp mắt. Bên kia

phòng, tôi nghe thấy chị ấy cũng trở mình, một lúc

sau tôi nghe có tiếng khóc.

Tôi tỉnh dậy lúc nào không biết, chỉ thấy khi tỉnh

dậy mặt trời đã lên cao!

Tôi ra khỏi giường, nhìn lại đồng hồ đã hơn chín

giờ, ra ngoài sân tôi thấy bác trai đang hút thuốc,

bác không nhìn tôi mà chỉ chỉ về phía phòng bếp.

Trong phòng bếp đã để sẵn thức ăn điểm tâm cho tôi.

Ăn sáng xong, tôi thấy bác tôi vẫn đang ngồi hút

thuốc ngoài sân. Chẳng lẽ bác ấy không làm ruộng?

Đó toàn là chuyện không phải bận tâm của tôi, điều

tôi muốn giờ này là ra đường dạo chơi. Tôi chào

bác trai rồi đi ra cổng. Vẫn như ngày hôm qua khi

35

tôi đến, không thấy một bóng người trong làng,

nhưng khi đến một ngõ nhỏ tôi thấy có mấy người vây

quanh trước cổng một ngôi nhà…

Trong sân nhà đó có tiếng gào khóc của một người

đàn ông, nghe ra có vẻ rất đau đớn.

Ngôi làng này toàn mang lại cho tôi những cảm giác

kì quái, từ hôm qua đến nay hầu như không gặp ai

cả, đây là lần duy nhất! Tôi tò mò đến xem sao, tôi

muốn biết rốt cục đã xảy ra chuyện gì mà khiến một

người đàn ông phải gào khóc thê thảm đến thế. Mọi

người vây quanh đó ai cũng lặng im không nói một

lời nào, chỉ đứng thừ người ra đấy.

Khi tôi đến gần, mọi người ở đấy đều quay mặt lại

nhìn tôi, tôi đã nhìn thấy hai chữ “Hận thù” từ

trong ánh mắt họ. Bỗng nhiên tôi nhớ lại lời nói

36

của bà nội trong đêm hôm qua: “Họ muốn ngươi phải

chết”.

Dừng bước lại, tôi thấy sợ những ánh mắt đó.

Không biết thế gian này bị làm sao mà con tôi chết

cũng chằm chằm nhìn tôi, mấy đứa ăn mày cũng nhìn

tôi chằm chằm, giờ mọi người ở đây cũng nhìn tôi

đăm đăm như thế?

Trong lúc tôi không biết phải làm gì, chỉ đứng đờ

ra đấy thì có một người đàn ông trong sân nhà đó

bước ra, người đó vừa trông thấy tôi trong mắt hắn

cũng đã lộ ngay ra vẻ hận thù, cũng nhìn tôi với

đôi mắt đầy hận thù. “Chính mày, chính mày đã hại

đời cô ấy, chính mày rồi!” Người đàn ông đó tóm lấy

cổ tôi bóp chặt như muốn ngắt lìa ra rồi hất tôi

lăn nhào ra đất. Tôi vùng vẫy thế nào cũng không

37

thoát khỏi đôi tay rắn chắc của hắn được. Ngạt thở

quá, tôi như ngất đi, trước mắt tôi thấy hiện lên

đứa con đã chết của mình, nó đang đứng trước mặt

tôi, mỉm cười vẫy vẫy tay chào tôi.

"Mẹ kiếp, mày muốn gì đấy?" Có người giằng tay

người đàn ông đó khỏi cổ tôi, tôi nằm lăn ra đất ho

rũ rượi, cổ họng nóng như lửa đốt, đau muốn chết

đi được. Một lúc lâu sau tôi mới dần dần thở lại

được như thường.

Mấy người đàn ông kéo tay người đàn ông bóp cổ tôi

ra rồi ghì hắn xuống đất, một người lớn tuổi nhất

nhóm dùng hết sức bổ vào đầu nó: “Mẹ kiếp, mày muốn

làm gì đó, mày quên rồi à? Trí nhớ mày bị chó ăn

rồi sao? Nếu mày bóp cổ hắn chết thì bọn tao phải

làm gì đây? Đồ chó chết, mày hãy nhớ cho kĩ, đừng

38

có động vào một sợi tóc của hắn nữa đấy”.

Tôi bò dậy, miệng vẫn còn ho, bỗng thấy ở cổng

ngôi nhà kia có một cậu bé khoảng ba bốn tuổi, ánh

mắt kinh hoàng khiếp sợ, nước mắt lưng tròng. Quả

thực tôi chưa từng trông thấy thằng bé nhưng tôi

thấy rất quen.

Tôi cảm kích nhìn lên người đàn ông đã cứu tôi,

nhưng thấy người đó vẫn nhìn tôi đầy thù hận. Tôi

vội vàng bò dậy chạy ra khỏi làng.

Khi chạy đến cổng làng, tôi thấy một toà nhà cách

đó không xa lắm để lộ ra bức tường cũ kĩ và nóc

nhà. Nhìn từ tường và nóc nhà cũng đủ biết đó là

một ngôi nhà khá xưa, tường xây bằng đá xanh, đã

dần chuyển sang màu nâu sẫm, dưới chân tường một

lớp rêu xanh phủ kín.

39

Trong khi nhìn ngôi nhà kia, tôi bỗng thấy một làn

khói đen bốc dần lên từ phía chân tường. Khói đen

phủ kín cả ngôi nhà rồi bay về phía tôi, hoảng quá

tôi định quay đầu chạy nhưng chân đã như bị ai đổ

chì, nặng trĩu không nhấc lên nổi.

Nhoáng một cái làn khói đen kia đã phủ kín lấy

tôi. Không còn nhìn thấy gì nữa, chỉ thấy một vùng

khói đen phủ vây lấy tôi, giờ tôi chỉ còn nghe

tiếng gió vù vù thổi qua tai, thế rồi xuất hiện một

luồng ánh sáng màu xanh, luồng ánh sáng đó ngày

càng lớn dần, cuối cùng biến thành một khuôn mặt.

Khuôn mặt kia thực sự tôi chưa nhìn thấy bao giờ,

đó là khuôn mặt của một cô gái, trông rất tiều tuỵ

hao gầy, nhìn đăm đăm vào tôi như đôi mắt người

chết không nhắm lại được. Sợ quá tôi thụt lùi mấy

40

bước, vấp phải cái gì đó, rồi tất cả những cảnh đen

tối trước mắt bỗng nhiên tiêu tan đâu mất. Không

biết từ lúc nào tôi đã đi đến ngôi nhà cũ kĩ đó,

vừa rồi khi tôi hoảng sợ thụt lùi chính là vấp phải

gốc cây trong sân nhà này.

Ngôi nhà sừng sững trước mặt.

Màu sơn đen trên cánh cửa chính đã không còn

nguyên vẹn nữa mà cứ loang lổ rất hợp với cái vẻ

nhà cũ kĩ âm u này. Hai cánh cửa nhà không đóng

cũng không mở, cứ để khép hờ như thế.

Nhìn hai cánh cửa của ngôi nhà tôi bỗng rùng mình,

nhưng hình như nó có điều gì đó cuốn hút tôi. Đẩy

cửa ra tôi bước vào nhà, trong nhà chẳng có gì, chỉ

toàn là cỏ dại rậm rạp, lối vào nhà đã bị xoá mất

từ bao giờ chẳng hay. Trong sân có hai lối đi ngang

41

qua sân và nhà, sân sau hiện rõ trước mắt, vẫn y

như trước nhưng trong sân sau hoang vu lạnh lẽo

hơn. Sâu sau khá rộng, mấy gian nhà sau đơn giản

thực dụng, nhìn ngôi nhà cũng đoán được chủ nhà là

người giàu có nhưng thiếu mắt thẩm mĩ và có vẻ là

một trọc phú.

Ở góc sân có một cái giếng, trên miệng có chắn tấm

đá nhưng không chặn hết vì miệng giếng khá rộng.

Bên giếng có một cây cổ thụ đã khô nửa thân, nửa

bên kia cành lá vẫn tươi tốt sum suê.

Ở đây không biết từ bao giờ người ta không ở nữa.

Nhà có ba mặt tiền, phần về phía giếng được xây

tường cao nhất. Trong khi ngắm nghía ngôi nhà tôi

chợt thoáng nhìn thấy một bóng người, hình như có

ai đang vào nhà. Quay đầu lại nhìn, thấy cửa nhà

42

vẫn để hé mở, đằng sau ván cửa chắn hình như có

người đi lại trong đó.

Là ai đã vào trong ngôi nhà này?

Có phải người kia cũng hiếu kì như tôi nên đến đây

rồi “Hai tư tưởng lớn gặp nhau”?. Hay là có ai đó

khác?Lúc này tôi thấy lạnh người, cảm giác có một

đôi mắt đằng sau cửa đang trộm nhìn mình. Từng bước

tôi tiến vào nhà, lòng hiếu kì như ma lực cuốn hút

thôi thúc tôi vào trong ấy, càng đến gần ngôi nhà

kia tôi càng linh cảm thấy đôi mắt rình nhìn trộm

tôi kia càng chăm chú. Đi đến cửa nhà, đảo mắt nhìn

quanh, kì lạ là trong nhà trống rỗng không có một

ai, nền đất phủ một lớp bụi dày, phẳng lì chứng tỏ

không có ai trong nhà cả, vì nếu có nhất định sẽ để

lại giấu chân trên nền bụi. Tôi tự hỏi, vật vừa

43

rồi tôi nhìn thấy là gì? Tự nhiên trong người tôi

như có luồng điện chạy dọc từ đỉnh đầu xuống gót!

Trong nhà có một chiếc giường, dưới cửa sổ chắn

song có một chiếc bàn, ở góc tủ có tấm kính lớn đủ

soi toàn thân, khung kính làm bằng gỗ. Chiếc kính

đối diện với cửa sổ chắn song bên cửa chính, mặt

kính lâu ngày không được lau chùi đã bám một lớp

bụi dày. Với vùng hẻo lánh này vào thời đó thì nó

là cả một đống tiền.

Tôi tiến lên, đưa tay lau mặt kính vừa đủ sạch để

có thể soi được, tôi lại phát hiện có bóng người

trong gương. Giật thót cả người, tôi vội lau hết

bụi cả tấm kính, thật khủng khiếp, trong kính chỉ

có một đôi mắt mở to đầy vẻ kinh hoàng đang nhìn

chằm chằm vào tôi, ngoài đôi mắt, tôi và tấm kính

44

ra không thấy có mặt người hay ai khác. Cả người

như nhủn ra, đúng là đang có một đôi mắt dõi theo

tôi từ nãy đến giờ. Tôi quay đầu cắm cổ bỏ chạy,

càng chạy càng thấy lạnh sau lưng, vì tôi cảm thấy

thực sự có một luồng khí đen lành lạnh đang bám

theo tôi.

"Họ muốn ngươi phải chết!"

Đúng vậy, họ muốn tôi phải chết.

Khi chạy đến cổng làng, tôi gặp một tên mặt đen,

hắn cầm khẩu súng săn trong tay, tay kia xách mấy

con thỏ rừng săn được. Khi tôi chạy ngang qua hắn,

hắn nhìn tôi với đôi mắt hiếu kì. Có phải gã kia

cũng là một thành viên trong “Họ” - những người

muốn giết tôi? Tôi tháo chạy như con thỏ gặp chó

săn. Suốt buổi chiều hôm đó tôi ở lì trong nhà

45

không đi đâu nữa.

Sợ quá, tôi muốn vào gặp bà nội hỏi cho ra rốt cục

“Họ” mà bà nói hôm qua là ai, tại sao họ muốn giết

tôi.

Lấy tro xương của bố ra, tôi muốn hỏi ông rốt cục

ngôi làng mà ông sinh ra và lớn lên này có những

điều quỷ quái gì.

Ngồi trong nhà mà tôi cứ nhớ lại cảnh mình bị gã

cao to kia bóp cổ lúc sáng, tôi thấy đứng ngồi

không yên, cứ sợ họ sẽ đến tìm tôi.

Đợi một lúc lâu chị họ mới về, có chị ấy, lòng tôi

có phần nhẹ hơn. Chị họ đối với tôi rất tốt, chỉ

có chị ấy là người không hại tôi thôi.

Tôi ra khỏi phòng đến bên chị, chị đang bận rửa

rau làm cơm trong nhà bếp, nhà bếp ngột ngạt quá!

46

Món ăn hôm nay khá phong phú, rau và thịt thỏ, chị

ấy đang làm thịt thỏ để chuẩn bị cho bữa cơm tối.

"Nghe nói hôm nay em bị người ta đánh phải không?"

Hình như chị ấy đã sớm biết chuyện này, chị nhìn

tôi với ánh mắt thông cảm và chia sẻ, chị hỏi rồi

tiếp tục chăm chú làm việc.

"Ông ấy có hơi kích động nên đánh em, em đừng có

để bụng làm gì".

Kích động? Sao ông ấy lại bị kích động? Tôi chỉ

nghĩ bụng như thế nhưng không hỏi, chỉ ngồi xổm bên

chị xem có chuyện gì chị cần sai bảo không.

"Hôm qua, vợ ông ấy đi đâu mất tiêu không thấy".

Hình như chị ấy không muốn nói đến chuyện này, chỉ

lỡ mồm nói ra một câu như thế rồi im bặt như không

có chuyện gì.

47

"Không thấy? Có phải chị muốn nói vợ ông ấy mất

tích? Nếu mất tích sao không báo cảnh sát?"

"Báo cảnh sát? Em nghĩ ở đây như thành phố sao?"

Chị ấy dừng tay lại rồi cười đau khổ nói: "Mỗi năm

ở đây thế nào cũng có người mất tích hoặc chết đi,

nhưng không ai chú ý đến chuyện này, chỉ vài hôm là

người ta nhanh chóng quên đi thôi mà!"

"Sao lại như thế được?" Tôi muốn nói gì thêm nhưng

chị ấy không muốn bàn đến chuyện này nhiều.

"Thôi được rồi! Những chuyện đó là của người ta,

em không nên bận tâm làm gì".

Lặng thinh hồi lâu tôi cảm thấy chị ấy như có điều

gì giấu tôi, nhưng tôi vẫn tin rằng chị ấy là

người duy nhất không hại tôi. Chuyển sang đề tài

khác, tôi kể về ngôi nhà tôi qua lúc sáng, rồi kể

48

chuyện kì quái về ngôi nhà, cái giếng và tấm gương.

Nghe tôi kể đến đó, sắc mặt chị ấy bỗng nhiên tái

xanh đi, dừng công việc đang làm lại chị ấy nhìn

tôi dặn với thái độ vô cùng nghiêm túc: “Hoa Tử,

sau này em không đến đấy nữa đâu đấy, ở đó nguy

hiểm…”.

"Nguy hiểm?" Tôi không hiểu tại sao ở đấy lại nguy

hiểm.

"Chuyện là thế này, trước đây đó là nhà của một

ông địa chủ. Nghe nói, trước đây trong nhà đó có

rất nhiều người bị bức đến chết..."

Chị kể về chuyện này cứ úp úp mở mở.

"Sau đó người trong làng đồn rằng trong ngôi nhà

này có ma, thường xảy ra chuyện không hay".

49

Khi nói câu này giọng chị trầm xuống, rất nhỏ. Nhớ

đến chuyện gặp cái bóng đen trong nhà ấy với làn

khói đen kia nữa, tôi nghĩ đó là cái mà chị ấy bảo

là “ma”. Bữa cơm tối theo thường lệ là lúc mà mọi

người cúi đầu cúi cổ ăn, không ai nói gì, nhưng lần

này tôi không như hôm qua nữa, trong lúc ăn tôi cố

gắp lấy gắp để những món ăn ưa thích, nếu không sẽ

không còn thức ăn. Ăn được một lúc, tôi lấy tay

lau mồm, ngước mắt lên hỏi bác trai: “Lần về quê

thăm này cháu có mang hài cốt của bố cháu về để

chôn chung với mộ ông bà tổ tiên trong làng luôn”.

Bác trai đang gắp thức ăn bỗng dừng lại, một lúc

lâu sau bác mới nói. “Chôn ở trên thành phố không

được sao, nghe nói ở thành phố cũng có nghĩa trang

mà! Nghĩa trang ở thành phố đẹp lắm cơ mà”.

50

"Nhưng chôn ở đó đắt lắm bác ạ! Ở thành phố, nhà

một người chết còn đắt đỏ hơn nhà người sống, vả

lại bố cháu đã xa quê lâu như thế rồi, chắc bố cháu

cũng đang nhớ quê lắm đấy, người ta nói lá rụng về

cội mà, nghĩ thế nên cháu mới mang hài cốt bố cháu

về đây".

Thực ra đây là ý kiến của mẹ, nhưng tôi cứ nói đó

là ý của bố trước lúc chết cho xuôi chuyện.

Bác ấy không nói gì thêm nhưng tôi nghĩ chắc bác

ấy đang muốn nói điều gì đó.

Chị họ đưa mắt ra hiệu cho tôi không nên bàn tiếp

về vấn đề này nên tôi cũng không dám nói gì thêm

nữa.Cơm nước xong như thường lệ chị họ mang thức

ăn đến cho bà nội, tôi đứng trước cửa phòng bà, chỉ

nghe bà nói: “278... 2... 7… 8… 278…” bà cứ nói

51

suốt không nghỉ.

Khi chị họ đi ra, tôi hỏi nhỏ: “Có phải bà nội đã

lú lẫn vì quá già rồi không, bà cứ nói 278 mãi như

thế có hàm ý gì trong đó không?”.

Chị họ kinh hoảng nhìn tôi: “Đó chính là số người

- số người trong làng này”.

"Vậy bà cứ lẩm bẩm mãi trong mồm số người trong

làng này để làm gì?".

Chị ấy nhìn tôi với ánh mắt khẩn cầu và bảo tôi:

“Em đừng hỏi nữa, không được, còn có hài cốt của

cậu nhỏ nữa, hay là em mang cả về đi, nếu em muốn

chôn ở đây chị e là không được, lần sau em đừng

nhắc đến chuyện này nữa đấy, cứ bình tâm an phận mà

sống vài hôm dưỡng sức rồi mau mau về thành phố

đi”.

52

Tôi không hiểu tại sao, không hỏi gì thêm nữa. Chị

vợ anh Xuân bụng đang mang bầu to tướng đi vào

phòng, hình như ngày nào chị ấy cũng trốn trong

phòng không đi ra ngoài, cả chồng chị ấy cũng ở

trong nhà cả ngày với vợ. Chẳng lẽ họ không cần làm

việc gì cả sao? Tôi thấy nghi ngờ quá, nhưng

chuyện này tế nhị nên tôi cũng không hỏi chị họ làm

gì, hình như chị ấy không muốn tôi biết những bí

mật của ngôi làng này.

Đêm nay cũng chẳng khác gì hôm qua, không có nhà

nào thắp đèn cả. Tôi nằm xuống giường nhìn lên

tường nhà, thấy tường nhà có một vết nứt, không

biết đó có phải là ảo giác không mà tôi nghe có

tiếng gió vù vù thổi ra từ khe hở đó. Chăm chú hết

sức nhìn vào kẽ hở ở bức tường đó, hình như luồng

53

gió đó càng lúc càng đến gần tôi rồi dần dần lan

rộng ra...

Nửa đầu đêm là tiếng rên ư ử từ căn phòng của anh

con bác, nửa sau của đêm là tiếng mở cửa của phòng

chị họ, sau đó chỉ nghe tiếng thở hổn hển. Kì lạ

là, người đàn ông lần này không phải là người đàn

ông hôm qua. Tiếng thở của người đàn ông hôm qua

còn e dè, còn tiếng thở hôm nay rất tự nhiên không

ngại gì cả. Hình như người đàn ông này khoái cảm

quá, hơn nữa cũng muốn thở như thế, tiếng rập rình

trong căn phòng hôm nay cũng rất rõ. Lần này tiếng

rên kéo dài gần một giờ đồng hồ! Quả thật tôi thấy

ghen tị với đàn ông ở quê rồi đấy! Một lát sau, tôi

nghe có tiếng đàn ông, quả nhiên không phải là

người đàn ông hôm qua: “Em phải bảo thằng em họ của

54

em cẩn thận hơn tí, trong làng có hai người sắp

sinh con nhỏ rồi đấy, nếu không, đến lúc đó bảo em

họ em về phố đi”.

"Điều này anh không phải lo cho em". Chị ấy trả

lời có vẻ thờ ơ.

"Anh nói như thế không phải là tốt cho em sao?

Người ta có lòng tốt, ngược lại lại bị người ta

không thích!" Gã đàn ông kia không hài lòng hỏi

lại: “Có cần anh giúp không?”.

"Thế thì cảm ơn anh trước nhé". Chị ấy vẫn trả lời

một cách thờ ơ.

"Được rồi, cục cưng của anh, anh đi đây". Hình như

người đàn ông đó đang hôn lên môi chị ấy, tôi nghe

“Chút chút”, rồi nghe tiếng mở cửa “ét” một cái,

thế rồi tất cả lại trở về yên tĩnh.

55

Trong ngôi làng này đầy bí hiểm, đầy rẫy sự kinh

hoàng, không biết là ai đã rắp tâm gây bất lợi cho

tôi đây? Tôi không thể nào suy biết được.

Sáng thức dậy, tôi rất muốn biết bí mật này nhưng

nghĩ, hai người đàn ông đến trong hai đêm với chị

tôi rốt cục là ai, họ có quan hệ gì với chị ấy? Có

lẽ người đàn ông hôm qua nói giúp chị tôi tức là

trông chừng bảo vệ tôi hộ chị ấy, tự nhiên tôi có

cảm giác an toàn hơn.

Cả buổi sáng tôi đi dạo khắp làng, lúc nào tôi

cũng chú ý sau lưng, có người đàn ông nào bám theo

không, nếu có chắc là người đàn ông hôm qua đã ngủ

với chị tôi. Thỉnh thoảng cũng có vài người trong

làng đi lại, nhưng đặc biệt khó hiểu là bất cứ ai

cũng nhìn tôi với ánh mắt đầy thù hận rồi vội vội

56

vàng vàng đi qua.

Tôi lại đi đến ngôi nhà sáng hôm qua tôi đã đến

đó, không phải cố ý đi nhưng hình như có một ma lực

nào đó sai khiến tôi.

Trong nhà có tiếng ai hát nghe rất thê lương,

giọng hát như đục sâu vào lòng người, nghe tiếng

hát đó tôi quên béng lời chị họ đã căn dặn, cứ thế

mà đi vào nhà kia. Chắc giọng hát đó chính là “ma”

mà chị ấy đã nói cũng không chừng, tôi nghĩ chắc đó

cũng là một con ma, nhưng con ma này là ma nữ

tuyệt diễm. Bây giờ tôi không thiếu gì cả, chỉ

thiếu con gái cho mình mua vui thôi.

Kể từ sau khi biết vợ mình dan díu với cấp trên

tôi cứ hoang tưởng rằng sẽ có một người đàn bà dâm

đãng tuyệt mĩ dan díu với tôi, người đó bằng lòng

57

thoả ý dâng hiến cho tôi, dụ dỗ tôi..., nhưng trên

thực tế chẳng có ma nào làm thế với tôi cả.

Đi vào trong sân tôi phát hiện thấy cái giếng đó

không đậy nắp nữa, cái nắp bằng đá không biết đã

biến mất từ bao giờ còn tiếng hát kia hình như phát

ra từ cái giếng này. Cẩn thận đi đến gần giếng,

tôi khom lưng nhìn xuống. Trong giếng có một làn

khí đen ngòm, làn khí càng lúc càng lớn dần, đen

dần lên rồi cuối cùng biến thành một khuôn mặt hiện

ngay lên trước mặt tôi. Một khuôn mặt tuyệt mĩ

nhưng có vẻ lẳng lơ, cô ta cười với tôi rồi tiến

dần lên phía tôi, đôi môi đỏ mọng hé ra hôn lên môi

tôi “chút” một cái. Tôi thấy mình như đông cứng

lại, cái lạnh đó lan truyền khắp cơ thể tôi rồi

cuối cùng đi vào tim làm tôi lạnh buốt. Trong khi

58

đó tôi nghe có tiếng “tùm”, hình như có cái gì đang

rơi xuống giếng. Tôi giật thót người, cái cảm giác

đê mê của nụ hôn kia biến đâu mất, nhìn lại đáy

giếng chẳng thấy có gì cả, cũng chẳng có khuôn mặt

ai, chỉ có sóng nước làm xao động mặt giếng. Bỗng

một khuôn mặt trắng bệch nổi lên, chính là khuôn

mặt mà tôi đã trông thấy trong làn khí đen hôm qua.

Khuôn mặt trắng xanh, đôi mắt mở to bất động, hình

như đôi mắt đó đang chằm chằm nhìn tôi.

"Đó là một người chết đuối".

Bỗng nhiên, người chết đó nhảy lên chìa tay về

phía tôi. Tôi giật mình kêu lên rồi quay phắt lại

chạy tháo mạng. Khi chạy đến cổng làng tôi gặp

người thanh niên đen kia, hắn giữ tôi lại hỏi: “Sao

cậu lại hoảng hốt thế?”.

59

"Dưới giếng… dưới giếng có... người… chết!" Vừa

nói tôi vừa chỉ tay về phía ngôi nhà có cái giếng

kia.

Tên đen liền dẫn tôi về ngôi nhà đó, người chết

kia vẫn nổi lên nằm đấy.

"Là vợ của Nhị Lăng". Tên đen nhận ra người chết

đó, hắn giải thích cho tôi.

"Người chết kia chính là vợ của thằng đã tóm lấy

cổ cậu hôm qua, hôm trước cô ấy đã sẩy chân ngã

xuống giếng, chẳng biết tại sao cô ấy làm gì mà lại

bị ngã vào đây, thật là lạ”.

Nghe giọng nói của tên đen này tôi nhận ra ngay đó

là tên tối hôm qua đã ngủ với chị tôi. Tên đen vội

vàng gọi người làng đến vớt người chết đuối dưới

giếng lên. Chồng cô gái bất hạnh kia cũng đến, vừa

60

trông thấy tôi, hắn liền tóm lấy nhưng tên đen liền

ngăn lại, quát:

"Mày làm cái quái gì vậy? Sao không nghĩ cách vớt

vợ mày lên cho nhanh mà còn ở đây gây chuyện?"

Đợi vớt thi thể người kia lên, tên đen liền gọi

tôi đi cùng hắn. Đi đến cổng làng, tên đen bảo tôi:

"Tôi tên là Trường Cương, tôi quen với chị họ cậu,

chúng tôi rất quý nhau!" Vừa nói hắn vừa nhìn tôi

cười thân thiện. "Cậu đi theo tôi đi săn đi, tối

nay chúng ta kiếm cái gì đó làm mồi nhậu đi!"

Tôi đi theo tên đen đến vùng rừng cách làng khá

xa."Lần sau cậu đừng đến ngôi nhà kia nữa đấy".

Hình như tên đen này rất tốt với chị họ tôi, nên

hắn cũng mến luôn cả tôi.

"Ở đấy nguy hiểm lắm, cái tà khí trong ngôi nhà đó

61

chưa tan đâu, nghe nói vì trong ngôi nhà kia trước

đây có nhiều người chết quá".

Hắn tốt với tôi thế nhưng hắn đâu có biết tôi đã

phỗng tay trên chị họ tôi - người tình của hắn.

Còn nhớ, hơn mười năm trước, lúc đó tôi còn học

cấp ba, có lần chị và bác trai lên thành phố, đến

nhà tôi ở mấy hôm. Một hôm, bố tôi đi xa, bác trai

cũng đi với anh Xuân - con trai bác ấy, chỉ mình

tôi và chị họ ở nhà. Tôi tình cờ vào phòng ngủ kiếm

chị, không ngờ chị ấy đang ngủ, chị mặc bộ đồ ngủ

khêu gợi, hai bầu vú không nịt lại, cúc áo lại mở

hở hang. Tôi nhìn mà không cầm lòng được, như có

một ma lực cuốn hút lấy tôi, tôi từ từ đi vào

phòng, hôn lên đôi môi mọng của chị, hai tay như bị

thần sai quỷ khiến thò vào trong áo chị... chị ấy

62

không phản ứng gì, cứ khép hờ đôi mắt lại và rên

khe khẽ, tiếng rên của chị làm tôi như con hổ đói

ngửi thấy mùi máu, cứ thế mà lồng lộn lên..."

Nếu cứ tiếp tục như thế không biết giờ tôi đã thế

nào, nhưng sau đó, tôi không còn cơ hội nào nữa.

"Ừ! Tôi có thấy một người con gái trong nhà đó".

"Ấy! Không ít người đã nhìn thấy như cậu". Trường

Cương như bắt đầu có hứng thú nói về chuyện này:

"Nghe nói trước giải phóng, đó là nhà của ông địa

chủ, ông chủ đã giết một cô gái làm hầu gái trong

nhà, trước khi chết cô gái ấy đã thề độc, sau đó,

nhà ông chủ từng người từng người một qua đời, cuối

cùng chỉ còn lại một người, cũng may là người đó

đã nhanh chóng rời khỏi căn nhà này nên mới thoát

khỏi kiếp nạn. Nhưng, lời thề độc kia cũng không

63

hết, oán khí cứ thế mà lan dần ra khắp làng nên

trong làng này thường có người mất tích hoặc chết

đột ngột. Sau đó người ta thường thấy có bóng người

- “ma” trong ngôi nhà này, có lúc người ta còn

nghe cả tiếng hát nữa.

Lời thề độc? Tôi thẫn thờ một lúc, cứ nghĩ mãi

không biết đó là lời thề độc gì?

"...Trường Cương muốn nói gì nhưng lại thôi, hình

như hắn không muốn tôi biết chuyện này, hắn cúi đầu

tiến lên mấy bước".

"Có phải lời nguyền độc kia có liên quan đến số

278?" Không hiểu tại sao cũng không biết ai xui ai

khiến tôi buột miệng hỏi.

Trường Cương bỗng nhiên dừng lại nhìn vào tôi hỏi:

"Sao cậu lại biết chuyện này?"

64

"Là tôi đoán, vì bà nội bị liệt nửa người của tôi

ngày nào cũng nhắc đi nhắc mãi số 278 này. Tôi

không hiểu bà muốn nói gì nên hỏi chị họ, chị ấy

bảo đó là số người sống trong làng này. Tôi hỏi

tiếp nhưng chị ấy không nói, chị ấy cũng tỏ ra rất

lạ thường giống hệt như anh lúc này vậy".

Trường Cương nhìn tôi một lát lâu mới nói

"Thực ra tất cả là đều muốn tốt cho cậu thôi,

nhưng cậu đã biết thì tôi cũng không giấu làm gì

nữa".Trường Cương kể cho tôi nghe câu chuyện liên

quan đến số 278 và cả lời nguyền độc kia nữa.

"Ngôi làng này tuy hẻo lánh nhưng trước đây có hơn

bốn trăm hộ. Một năm kia, trong làng có trận cháy

lớn, người chết trong trận cháy khá nhiều nhưng

đáng sợ nhất là hậu quả do trận cháy đó mang lại.

65

Trận cháy đã thiêu rụi ruộng lúa và hoa màu của

toàn làng, năm đó không ai thu được lấy một hạt

thóc hay chút hoa màu nào cả, mùa đông lại đến,

trong làng người đói rét nằm chết la liệt, toàn

làng chỉ còn lại chưa đầy ba trăm người!"

Nhà địa chủ trong làng do có thóc dự trữ nên đã

chống đỡ qua được mùa đói rét đó cho đến mùa thu

hoạch kế tiếp. Tuy nhiên nhà địa chủ kia đã phải

cắt giảm bớt những mấy khẩu phần ăn mới đủ lương

thực, miễn cưỡng chống lại đói rét và duy trì sự

sống. Ông địa chủ ác ôn kia đã áp dụng biện pháp để

cắt giảm khẩu phần của những người “dư thừa” trong

nhà. Trước hết là ông đã cắt khẩu phần của người

mẹ già nua khiến bà ấy chết đói. Nhưng tính lại vẫn

không thể duy trì thức ăn được bao lâu, thế là hắn

66

cắt luôn khẩu phần của mấy người vợ bé, vợ bé của

hắn phần nhiều là hắn mua về để làm việc ban ngày

và hầu hạ hắn về đêm, có người hắn còn đi cướp về

nữa chứ! Từng người từng người ra đi vì cái đói và

rét. Trong số đó có một người biết được hoàn cảnh

của mình nên đã trốn đi, không ngờ bị hắn phát

hiện, hắn sợ cô ấy sẽ đi báo với người khác, thế là

một đêm nọ hắn mang theo cả nhà đi trốn, trước khi

trốn hắn đã hại chết cô gái kia.

Người con gái kia giẫy giụa trước lúc chết, cô ta

gào thét cầu cứu nhưng không ai nghe thấy, cô ta

tưởng sự độc ác, tàn nhẫn là bản tính con người nên

đã thề cực độc trước lúc lâm chung. Cô ta thề như

thế nào không ai biết được, nhưng sau đó cả nhà ông

địa chủ chết hết, duy nhất một người chưa đến ngày

67

chết đã bỏ làng ra đi. Thế là tránh được cuộc thảm

sát của lời nguyền độc địa kia.

Điều khiến không ai ngờ đến là, sau khi cả nhà ông

địa chủ chết hết thì ma lực của lời nguyền kia đã

lan toả ra khắp làng. Lúc đó, trong làng có 278

người, từ đó về sau chỉ cần có người vùng khác đến

hoặc có ai sinh con thì sẽ có người chết, bất luận

thế nào, số người sống trong làng này chỉ được cho

phép đúng 278 người, không thiếu không thừa. Thỉnh

thoảng có người đến thì trong làng lại có người

chết hoặc mất tích. Trường Cương kể mà tôi nghe

thấy lạnh người. Bây giờ thì tôi đã hiểu tại sao

khi tôi đến đây, người trong làng lại nhìn tôi với

ánh mắt đầy thù hằn như thế. Tôi đến có nghĩa là

trong làng này phải chết đi một người, vì số người

68

trong làng tăng thêm, mà cứ tăng thêm thì phải chết

đi để bảo đảm đủ số 278, không thiếu không thừa,

nhưng điều quan trọng là không ai biết được người

nào sẽ chết khi thêm một người khác. Sự xuất hiện

của người khác là sự đe dọa tính mạng của người ta

cho nên họ hận tôi là vì thế.

Sau đó trong làng này có tục lệ, hễ thấy người nào

trong làng có thai thì nhất định họ tìm cách đầu

độc cái thai trong bụng kia, cho nên những người có

thai không ai dám ra đường, con gái trong làng

không ai dám lấy chồng, chị họ của cậu cũng chính

vì lí do này mà không dám lấy chồng!

Trường Cương cười đau khổ nói: “Có một số người

sau khi sinh con liền giết đi hoặc cho nó nhịn bú

để nó chết, nhất là khi sinh con gái. Có nhà sau

69

khi sinh con thì mang đi bỏ nơi khác, như thế họ

mong có người nhận nuôi chúng, lớn lên chúng có thể

kiếm sống bằng nghề ăn xin.

Tôi nhớ lại bầy trẻ ăn xin trên đường tôi đến ngôi

làng này, chúng cũng đã nhìn tôi với ánh mắt đầy

thù hận.

Đúng vậy, chúng là những kẻ ăn xin bị người làng

vứt bỏ, chúng không thể về nhà, còn tôi là người

ngoài mà lại thản nhiên vào làng này ở, làm sao

chúng không thù hận tôi được?

“Họ muốn ngươi chết”.

“Họ” chính là những người trong làng này, “ngươi”

chính là tôi. Vì tôi đã uy hiếp đến sự sống của họ,

tôi đã sống trên cái chết của dân làng nên họ muốn

tôi chết đi, đó là bản tính của con người, sống

70

trên cái chết của người khác thật tàn nhẫn, bất

lương, loại độc ác nhất lại chuyên rêu rao về sự

chí thiện! Thật nực cười!

Tôi không nói gì thêm. Trong làng có hai nhà sắp

sinh con, một là chị vợ của anh con nhà bác. Tôi

nghĩ chị ấy chắc sẽ sinh con sớm hơn nhà kia.

"Cậu phải nhớ lấy, hễ thấy chị ấy sinh nở thì phải

lập tức trốn đi. Thế thì trong làng sẽ không ai có

chuyện gì, dù sao thì cậu cũng là người từ nơi

khác đến, chỉ ở lại đây chơi vài ba hôm thôi. Hơn

nữa cậu đi cũng tốt, còn hơn là phải ở đây, ngộ nhỡ

bỏ mạng ở đất này".

Tôi thấy Trường Cương đúng là một trang nam tử

hán, là người biết yêu thương người khác, tôi vô

cùng cảm kích.

71

Tôi dự định sẽ thoát khỏi ngôi làng này.

"Mai tôi sẽ về thành phố!" Tôi trầm ngâm nghĩ

trong đầu rồi buột miệng nói.

"Không được, lời nguyền độc đó muốn giữ đủ số 278

người, nếu cậu đi sẽ thiếu đi một người, như thế sẽ

không lường trước được sự nguy hại đâu". Trường

Cương than thở nói.

Cuối cùng thì tôi đã hiểu tại sao bố tôi một mực

không muốn tôi và mẹ về thăm quê. Đáng thương cho

bố, cứ tưởng là đã thoát được số kiếp này không ngờ

tôi - đứa con thiếu hiểu biết về chuyện này của

ông lại mang ông trở về với lời thề độc kia.

Tôi cùng Trường Cương về làng, đến cổng làng chúng

tôi gặp một thư sinh nho nhã, đeo chiếc kính trông

rất trí thức. Trông thấy tôi và Trường Cương hình

72

như hắn cảm thấy không được tự tin, cứ cúi mặt nhìn

xuống đất làm như không thấy gì. Trường Cương đi

đến trước mặt hắn, chặn hắn lại, hình như người kia

rất sợ Trường Cương, liền đi vòng qua lối khác.

Tôi thấy ngạc nhiên vì hành vi của Trường Cương vừa

rồi, hắn không phải là người không hiểu biết, cũng

không phải là người chuyên ức hiếp người khác, tại

sao hắn lại làm thế?

Trường Cương nhỏ giọng nói: “Tên đeo kính này là

một thầy giáo từ vùng khác đến, hắn có tình ý với

chị họ cậu, chị cậu có rất nhiều người tình. Tôi

hiểu rằng, cái vùng đất tuyệt vọng này không thể

sống yên thân qua ngày được, nhưng trừ tên này ra

thì chị họ cậu đối xử với tôi tốt nhất".

Hoá ra Trường Cương đang ghen tức với vị thầy giáo

73

này, tôi nghi rằng vị thầy giáo này là người tình

mà đêm đầu tiên tôi nghe tiếng trong phòng chị họ.

Đi ngang qua nhà tên họ Lăng chết vợ vừa rồi tôi

linh cảm có một đôi mắt đầy thù hận đang nhìn mình.

Dừng chân lại, hình như tôi nhìn xuyên được cả ván

chắn, thấy rõ người đứng sau nhà tên họ Lăng này,

trong kia là tên họ Lăng và con hắn, còn có cả tên

ăn mày nữa. Họ nhìn tôi với ánh mắt đầy thù hận,

cái hận thù ấy khiến ánh mắt họ xuyên qua được cả

mấy tấm chắn ở cửa, đến nỗi khiến tôi cũng cảm thấy

được mối thù sâu ấy.

Trường Cương đưa tôi đến cổng nhà rồi đưa cho tôi

một con gà bảo:

"Ăn được thì cứ ăn cho thoả thích, ai biết được,

ngày mai ngày kia hoặc một ngày nào đó chúng ta sẽ

74

biến mất trên cõi đời này?!"

Câu nói của hắn chứng minh sự bất lực trước lời

nguyền này của hắn nói riêng và của người dân trong

làng này nói chung. Con trai tôi chết, vợ theo

trai, tôi cứ nghĩ tôi là người thê thảm nhất trên

đời này, nhưng không ngờ, mỗi người dân trong làng

này còn thê thảm hơn cả tôi.

Tôi đã tìm ra lí do để sống, bởi vì, còn rất nhiều

người bất hạnh hơn cả tôi, thế mà họ vẫn giẫy giụa

vùng vẫy để giành lấy sự sống. Tôi cầm con gà rừng

đi vào nhà, chị họ đã trở về. Chị ấy cả kinh khi

nhìn con gà rừng trong tay tôi, tôi ném con gà

xuống trước mặt chị ấy rồi cười nói: “Con gà này ăn

thế nào cho hợp nhỉ?”. Chị ấy cầm con gà trong tay

vẻ mặt đầy nghi hoặc, tôi ngồi bên chị bảo: “Là

75

anh Trường Cương gửi cho chị đó, anh ấy thật là một

người tốt”.

"Thật à?" Chị ấy chẳng tỏ thái độ gì cả, không

thích cũng không phải là không thích, chỉ vội vã

làm thịt gà. Một lúc sau chị ấy mới ngẩng đầu nói:

“Thực ra chị thích người có học vấn hơn, Trường

Cương là người thô lỗ, nhưng tính tính cũng khá

tốt, chỉ có điều…”.

Tôi hiểu ý chị muốn nói gì, Trường Cương tốt nhưng

chị thích người có học thức hơn, tôi mỉm cười nói:

"Ví dụ như… người thầy giáo đeo kính kia phải

không?""Như em vậy!" Chị ấy chỉ cúi đầu không thèm

để ý đến lời tôi nói nữa.

Bỗng nhiên trong lòng tôi như có lửa đốt, những

chuyện hơn mười năm trước lại hiện lên trong đầu

76

tôi - chuyện tôi với chị trong căn phòng nhà tôi

hôm mà mọi người đi vắng cả ấy! Đôi môi ngọt lịm và

bầu vú căng cứng của chị...

“278... 278…278... nhiều hơn một người rồi, nhiều

hơn một người rồi, mày không nên về đây”. Phòng bên

kia bỗng vọng lại tiếng của bà.

Bỗng nhiên tôi quyết định, tôi phải dẫn chị ấy đi,

nhất định phải mang chị ấy ra khỏi cái làng chết

tiệt này, rồi tôi và chị ấy có thể sống chung với

nhau… tôi cứ hoang tưởng đến những chuyện...

Cơm tối xong, châm đèn lên đọc sách, bỗng nhiên

tôi cảm thấy mình thật bình tĩnh, bình tĩnh một

cách lạ thường. Bỗng nhiên chị ấy đi vào phòng tôi,

nhìn tôi với đôi mắt gợi cảm. Đang nghĩ cách làm

thế nào với chị ấy thì tự nhiên chị ấy kêu lên:

77

“Trên tường có khe hở”.

Khuôn mặt chị bỗng nhiên biến sắc, nhìn vẻ kinh

hoàng của chị tôi đoán chắc có chuyện gì to tát

lắm, cái vẻ cao hứng vừa rồi bỗng biến đâu mất,

khuôn mặt chị giờ đây tái xanh ghê sợ. Tôi nhìn

theo ánh mắt chị, kẽ hở ở tường tự nhiên nở to lên,

đen ngòm, hình như trong bức tường đó chứa đựng

điều gì bí mật. Bỗng nhiên chị ấy như bị điên, chạy

tháo ra ngoài, một lát sau mang vào một ôm rơm to

tướng và mấy tấm băng dính, chị ấy bảo: “Nhanh bịt

kín khe hở kia lại, nhanh đi, bịt lại”.

Tôi thấy lạ vì hành động ấy của chị, nhưng vẫn

nghe theo lời chị, lấy rơm bịt lại, rồi dán keo

lên. Chị ấy ngồi lên giường rồi tự nhiên bật khóc:

“Vợ anh ấy sắp đẻ rồi, em nhanh trốn đi, đừng ngồi

78

ở đó nữa!”.

Tôi đến dỗ chị nhưng chị ấy đứng dậy, tôi bảo:

"Phòng cũ rồi, nứt nẻ là chuyện thường thôi".

Bỗng nhiên tôi thấy mình như ngu đần vụng về hơn.

"Kẽ hở..." chị ấy lẩm bẩm: “Sẽ có một cánh tay thò

ra từ kẽ hở… còn có rất nhiều bọn tiểu quỷ nữa…”.

Chị ấy nói năng như bị trúng tà, không còn để ý gì

đến sự tồn tại của tôi, chị ấy vội vàng trốn về

phòng.

Nửa đêm, tôi lại nghe có tiếng người đàn ông trong

phòng chị.

Lúc đó, tôi thấy mình phấn khích quá, vừa tức vừa

hận, tôi muốn...

Chị ấy không rên rỉ gì còn người đàn ông kia cũng

không làm gì ồn ào lắm, chỉ mấy phút sau thì không

79

nghe thấy tiếng động nào nữa. Không phải là tên đeo

kính cũng không phải là tên đen kia. Một lát rồi

người đàn ông kia cũng chuồn luôn.

Sau khi người đàn ông kia ra đi tôi bỗng cảm thấy

hưng phấn không thể nào kiềm chế được, tôi nghe

thấy tiếng trăn qua trở lại trên giường của chị ấy.

Không chịu được, tôi bò dậy, lần mò đến cửa phòng

chị. Cửa không cài then, tôi nhẹ nhàng đẩy cửa vào,

thấy chị trần truồng nằm trên giường, nghe thấy

tiếng động chị liền nghiêng đầu lại nhìn tôi. Đôi

mắt chị đầy quyến rũ, cái cảm giác gần gũi chị mười

năm trước lại xuất hiện.

Tôi chồm lên vồ lấy chị như con sói đói lâu ngày

thấy con mồi trước mắt, chị ấy rên rỉ khuất phục

trước sự cuồng loạn của tôi, điều đó khiến cái đàn

80

ông trong tôi càng bội phần hưng phấn, cái điệu rên

đó tôi chưa từng được nghe từ vợ mình.

"Em muốn dẫn chị ra khỏi ngôi làng đầy lời nguyền

rủa ác độc này". Tôi nằm lăn ra bên người chị, hứa

với chị. "Em sẽ dẫn chị lên sống một cuộc sống khác

ở thành phố”. Tôi bỗng thấy trong căn phòng chị

rất nhiều kẽ hở do tường quá cũ nên nứt ra, rơm rơi

xuống lung tung, bay lả tả.

"Không được". Chị ấy miệng nói từ chối một cách

yếu đuối, chứng tỏ cũng rất muốn thoát ra khỏi ngôi

làng này. - "Chúng ta là chị em họ, không thể

chung sống với nhau được!"

"Không ai biết chúng ta là chị em họ cả, chỉ cần

chúng ta giữ kín bí mật này đừng tiết lộ cho ai là

được". Vừa nói tôi vừa cười đắc ý.

81

Đến gần sáng chị ấy đưa tôi về lại phòng, mệt quá

vừa nằm xuống tôi đã ngủ thiếp đi. Trong lúc chập

chờn nửa mơ nửa tỉnh tôi nghe có tiếng động lạ ở

phòng chị vọng lại, hình như đó là tiếng ròng rọc ở

giếng nước - ròng rọc quay để múc nước lên, lắng

nghe kĩ lại thấy giống như tiếng gì đó đang rách

ra, cuối cùng tôi bỗng nghe thấy tiếng la thảm

thiết thất thanh của chị ấy, rồi toàn bộ trở lại im

lặng như cũ.

Tôi lại nằm mơ nữa rồi!

Sáng, tôi giật mình tỉnh dậy bởi tiếng bác gọi,

tôi chỉ nghe bác ấy hô lớn, bảo rằng chị họ đã đi

đâu không biết. Tôi vùng dậy, thấy cửa phòng chị ấy

mở toang, rơm và băng dán ở phòng rơi ra bay lả

tả, trên tường của căn phòng lộ ra bao nhiêu là kẽ

82

nứt. Quần áo lót chị ấy vẫn còn đấy nhưng không

thấy người đâu.

Chị đã mất tích!

Đây là một âm mưu, nhớ lại hôm qua khi trở về

phòng, tôi thấy trong nhà thằng họ Lăng kia có thêm

một tên ăn mày, có thể là đứa con mà hắn đã vứt bỏ

trước đây.

“Chỉ được phép sống 278 người trong làng, không

thể thêm một người”.

Đây là tên họ Lăng kia báo thù tôi.

Hình như tôi phát điên lên vì chuyện này, tìm suốt

ngày nhưng vẫn không thấy bất kì một dấu vết gì

của chị ấy.

"Cô ấy chết rồi!" Trường Cương nói, tôi vẫn không

tin là chị ấy đã chết, không! Không thể nào được,

83

chị ấy chỉ mất tích thôi, vẫn còn sống đâu đấy, chỉ

là chưa tìm ra thôi. Mãi đến lúc trời tối om tôi

mới về nhà, dự định sáng sớm ngày mai sẽ tiếp tục

tìm, tìm cho tới lúc nào ra mới thôi.

Tôi lại nghe bên phòng của bà nội có tiếng “278…

278… 278… nó sắp đến rồi, mày sắp đi thôi… nó sắp

đến rồi!”

Tôi chẳng thèm ăn uống gì, vừa bước vào phòng đã

nghe thấy tiếng rên của vợ Xuân Tử. Hắn lại làm

chuyện đó! Tôi bịt tai lại.

Không biết tôi đã ngủ từ lúc nào không hay, đến

nửa đêm tôi bị tiếng rên la khủng khiếp làm tỉnh

giấc. Tiếng kêu từ phòng bên kia vọng lại, nghe

tiếng rên tôi đoán là vợ Xuân Tử đang đẻ. Tiếng kêu

hệt như tiếng kêu lúc vợ tôi sinh.

84

"278... 278... 278 lại thêm một người không biết

ai sẽ chết hoặc mất tích đây?"

Trong lúc nghĩ đến chuyện này bỗng kẽ nứt trên

tường vỡ to ra hơn, rồi rơm rạ băng dính tiếp tục

rơi xuống. Một luồng khí lạnh từ kẽ nứt thổi ra,

rồi biến thành một làn khói đen ngòm.

Luồng khói đen đó càng lúc càng đặc, dần dần biến

thành một bàn tay đen trũi, đằng sau còn thấp

thoáng một khuôn mặt xuất hiện, đó là khuôn mặt của

một nữ nhân, hình như đó là chị họ tôi. Chị ấy

cười rồi chìa tay về phía tôi. Tôi cầm bàn tay mềm

mại của chị, tự nhiên trong người lửa dục bốc lên

ngùn ngụt, tôi muốn ghì chặt lấy chị ấy.

Tôi bị bàn tay đó giữ chặt, rồi hình như tôi đang

bay bổng giữa không trung. Tôi bị kéo vào kẽ nứt ở

85

tường, vừa chạm đến tường, mặt mũi tôi bỗng nhiên

tối sầm lại. Trong khoảnh khắc trước khi ngất đi,

tôi nghe có tiếng trẻ con khóc vọng lại từ phòng

của vợ chồng Xuân Tử.

“Nó sắp đến, mày sắp đi rồi!”.

Khi tỉnh dậy tôi thấy mình đang nằm trong ngôi nhà

của ông địa chủ đã chết đó, nằm đúng ngay trong

căn phòng có chiếc gương lớn treo trên tường. Xung

quanh tôi đầy người, chật ních, mặt mũi ai cũng như

mặt tượng gỗ không chút biểu hiện vui buồn hay

giận dữ gì, trong đám người đó có cả vợ thằng họ

Lăng và có cả chị họ tôi. Tôi gọi chị ấy, nhưng chị

ấy không thèm để ý đến tôi.

Sợ quá, tôi chạy đến cửa phòng, đẩy cửa ra rồi

tháo chạy. Nhưng tôi phát hiện ra một điều rất lạ

86

là mình vẫn đứng trước cửa phòng, trong phòng này

tất cả đều trái ngược với mọi thứ thường ngày, phải

thành trái, trái thành phải, ngay cả khuôn mặt

người ta cũng vậy.

Tôi chạy đến bên cửa sổ, trong góc căn phòng đó cả

ngoài sân và xung quanh cái giếng kia, đều đầy ắp

người. Tôi nhảy qua cửa sổ ra sân nhưng bất luận

tôi chạy đến phòng nào rồi cũng thành ra căn phòng

có cái gương đó, chỉ có điều tất cả sự vật đều đảo

ngược lại.

Đây là đâu?

Tôi mềm người ra ngã quỵ xuống nền nhà.

“278… 278… 278… thêm một không được, thiếu một

không xong!”.

“278… 278… 278… nó sắp đến rồi, mày lại sắp đi

87

rồi!”.“Bình”. Sau một tiếng kêu lớn, chiếc màn

hình chỉ còn một điểm sáng nhỏ rồi tất cả đều biến

mất như là bị mất điện vậy. Trong khoảnh khắc, một

người với thân thể mềm nhũn ngã lăn xuống phòng làm

việc. Lồng ngực đau thắt từng cơn khiến Trần Hoa

không thể cử động, ông ta giẫy giụa chìa tay về

chiếc điện thoại trên bàn, nhưng khi bấm số ông mới

nhớ ra là mình đã cắt đứt dây khiến các phương

tiện thông tin đại chúng không thể tiếp cận ông

được. Trần Hoa đau khổ rên la kêu trời than đất,

với tình trạng sức khoẻ bây giờ, ông không thể tiếp

tục sống trong căn phòng tối đen như mực này nữa.

Ông cúi người xuống nối dây điện thoại.

Một cơn tuyệt vọng như trời giáng bổ ập xuống đầu

nuốt chửng lấy ông, toàn bộ tiền đồ của ông phút

88

chốc đã sụp xuống như chiếc màn hình trước mặt ông.

Là người hơn nửa đời tiếp xúc với máy tính nhưng

giờ đây, ông nhìn chiếc màn hình máy tính như nhìn

vào khoảng trống tối đen trong vũ trụ bao la... Giờ

ông như kẻ tử tội sắp đến giờ ra pháp trường, ông

đang đối diện với tử thần, bên mình ông giờ toàn là

bọn đầu trâu mặt ngựa, sứ giả của Diêm Vương, tới

để dẫn hồn ông đi.

Trần Hoa đưa tay lên đẩy chiếc màn hình ra, bỗng

nhiên trên màn hình hiện lên một dòng chữ, lập tức

huỷ hoại hết buồng tim ông: “Chúc mừng ông đã hát

bài khải hoàn từ “Bảy ngôi làng ma” của chúng

tôi!”.

Vẫn chỉ là câu nói đó! Trần Hoa hiểu rõ rằng, cái

mà “hắn” gọi là bài ca khải hoàn, chỉ mới là bước

89

dạo đầu cho tất cả những gì kinh khủng nhất trên

trần gian này mà thôi!

Uy lực khủng khiếp của trò chơi “Bảy ngôi làng ma”

giống như rượu, nó chỉ phát huy tác dụng khi nào

người ta đã uống nó vào bụng.

"Mày là ai?" Trần Hoa cố lấy chút hơi tàn quát

hỏi. Trả lời ông là dòng chữ lạnh lùng hiển thị

trên màn hình máy tính - “Tần Ca!”.

Không thể tự làm chủ được bản thân, người ông co

quắp lại, Trần Hoa vỗ vỗ tay vào bàn một cách yếu

ớt nhưng vẫn mang phong thái của người đã từng làm

giám đốc, ông quát: “Nói láo! Tần Ca đã mất tích

mười năm trước, hắn đã chết rồi!”.

... .

Không thể nào, không thể như thế được!

90

Tần Ca đã mất tích, tất cả chỉ còn tồn tại ở thế

giới bên kia, ở trong không gian và thời gian hoàn

toàn khác hẳn và không liên quan gì đến cuộc đời

này nữa. Nhưng trò chơi do hắn viết thì vẫn còn lại

mãi...

Tại sao mãi đến bây giờ, những sự việc và con

người đó lại vẫn tái hiện được. Là ai đã cho hắn cơ

hội làm lại cuộc đời?

Trần Hoa nghĩ nát cả đầu vẫn không thể nào tìm một

lời giải đáp thích đáng.

Là trò chơi được viết từ mười năm trước thế mà giờ

vẫn tương thích với win XP và hơn nữa nó lại trở

thành công cụ giết người một cách ghê rợn, nó đã hạ

gục Trịnh Dung Tân và Tạ Phi. Trần Hoa đã hoàn

toàn không hay biết có hai phóng viên cũng dấn thân

91

vào trong trò chơi mất mạng ấy. Mục đích cuối cùng

của hắn là nhấn chìm tất cả những ai xâm nhập vào

lĩnh vực của hắn.

Trần Hoa không dám tưởng tượng, người ngồi bên kia

đầu máy, khống chế máy tính ông, thưởng thức nỗi

sợ đến vỡ mật, nỗi đau khổ buốt tim và sự tuyệt

vọng đến không muốn sống của ông rốt cục là ai nữa,

chắc hắn về cơ bản không phải là người!

"Vậy rốt cục là mày muốn gì?" Một mình ông trong

phòng đối thoại với chiếc màn hình. Lần này, trả

lời câu hỏi của ông là hai chữ xuất hiện trên màn

hình, khắc sâu bằng máu tươi báo hiệu rằng mối thù

này mãi mãi không bao giờ nguôi ngoai. Mồm ông bỗng

mấp máy, Trần Hoa khe khẽ đọc lên hai chữ “báo

thù”.

92

Bỗng nhiên ông cảm thấy nhói đau sau gáy, chưa kịp

phản ứng gì Trần Hoa đã rơi vào trong màn đêm dày

đặc vô cùng vô tận…

Sáng mai thức dậy, bình minh của một ngày vẫn là

một màu đỏ như máu tươi.

Trong phòng làm việc thênh thang của công ty ông

tự nhiên vắng tanh vắng ngắt không có một chút sức

sống nào. Kể từ sau khi Tạ Phi xảy ra chuyện rồi bị

công ty của ông họ Trần mang đi, Trương Vi không

còn thấy Tạ Phi nữa, ngay cả một cú điện thoại cũng

không có!

Trong căn phòng chuẩn bị cho đêm tân hôn được bố

trí vô cùng chu đáo, sang trọng có treo ảnh cưới

chụp chung của đôi vợ chồng trẻ Tạ Phi và Trương

Vi, giờ nhìn lên tấm hình chỉ khiến Trường Vi cảm

93

thấy chua xót, nước mắt lưng tròng...

Không giống như những tấm ảnh cưới thông thường

khác, ảnh cưới của đôi vợ chồng trẻ này không mặc

trang phục cưới mà mặc bộ đồng phục của sinh viên

tốt nghiệp đại học, đó là biểu tượng cho niềm tự

hào về tương lai tươi sáng của họ.

Là học sinh tốt nghiệp một trường đại học nổi

tiếng ở Mỹ, tiền đồ như được lót vàng, chú rể đã

khiến không ít đôi vợ chồng trẻ khác thèm khát

ngưỡng mộ.

Trương Vi chìm đắm trong ánh mắt đầy ngưỡng mộ của

những người tham dự đám cưới, cô mãi mãi ghi nhớ

hình ảnh của Tạ Phi khi làm việc trong công ty nổi

tiếng này. Ở quốc gia mà nền công nghiệp phát triển

bậc nhất trên khắp toàn cầu là nước Mỹ kia, là

94

người đến từ một nước phương Đông nhưng Tạ Phi đã

thu hút được cô bằng trí tuệ và tài năng của mình.

Với cô, Tạ Phi là người mang đậm bản sắc văn hoá

Trung Quốc, không giống với những lưu học sinh

khác, cầm tấm bằng thạc sĩ trong tay với đầy cơ hội

và tiền đồ - có thể xin vào làm việc trong các

công ty lớn, kiếm tiền dễ như trở bàn tay, thế mà

Tạ Phi đã không ở lại Mỹ mà nhất định về nước, là

vợ chưa cưới của Tạ Phi, Trương Vi cũng phải theo

chồng về nước.

Buổi sớm tinh mơ như tăng thêm cái lạnh của mùa

đông. Bên gối không có người chồng mới cưới nên

Trương Vi dậy sớm hơn. Cầm điện thoại lên cô lại

một lần nữa điện cho Trần Hoa, xin phép ông cho

mình được gặp Tạ Phi.

95

"Cơ quan! Nhất định là ở cơ quan!"

Không có Tạ Phi ở nhà, ngôi nhà trống trải đáng

sợ, Trương Vi ngồi dậy bất an. Cô không thể nằm mãi

ở giường được nữa, nếu cứ nằm thế cô sẽ điên lên

vì nghĩ vớ vẩn mất.

Lấy dụng cụ dọn dẹp vệ sinh nhà cửa ra, cô bắt tay

vào lau dọn phòng ốc. Bây giờ cô phải bắt mình bận

rộn vì nếu có một phút rỗi rãi thì nỗi lo âu lại

nổi lên phủ kín tâm hồn cô. Trong khi dọn dẹp thư

phòng của chồng, do vô ý làm rơi đống bản vẽ phác

thảo. Cô biết chồng mình có tài vẽ vời nhưng cô

chưa từng thưởng thức tác phẩm của anh. Cô lật đống

bản vẽ phác thảo ra xem cho đỡ nhớ anh, mới lật ra

được mấy trang cô đã giật thót tim vì cảnh tượng

trong các bản phác thảo. Cảnh trong đó không phải

96

là non nước hữu tình hay cái gì có ý nghĩa khác mà

chỉ là những hình quỷ dữ, ma quái ghê người...

Lúc này tay cô đang cầm hình vẽ về một vụ tai nạn

giao thông. Con phố đầy ắp người qua lại, người ta

đang xô đẩy nhau quanh chiếc xe biến hình, trong xe

chất đầy những thi thể nát rữa vì tai nạn hoặc do

để lâu ngày, chồng chất lên nhau. Kinh khủng nhất

là hình vẽ người chết trên hiện trường tai nạn, hai

cái thi thể chết cóng đang toả mùi sát khí lên

ngất trời. Chặn bàn tay lên lồng ngực, cô như sợ

tim mình nhảy ra khỏi ngực mất! Cô lật sang trang

vẽ khác, và lập tức thấy hối hận khi lật sang bức

vẽ này. Đây là cảnh một con sông luôn cướp đi sinh

mạng của con người! Lòng sông nhỏ hẹp, một người

đang giẫy giụa trước khi chìm xuống nước, anh ta

97

không cử động tay chân nhanh nhẹn được vì dưới lòng

sông lại có một thi thể gần chết đang bám lấy anh

ta!

Không thể tiếp tục xem những cảnh tượng ghê rợn

trong bức vẽ nữa, cô vội vàng gấp nó lại, đặt vào

chỗ cũ. Hơi thở cô bỗng nhanh lên, tim đập liên

hồi, từ nhỏ cô đã bị bệnh yếu tim và hen suyễn, giờ

thấy cảnh này bệnh cũ của cô lại như muốn tái

phát.

Tạ Phi vẽ quỷ!

Trương Vi lắc đầu, cô không dám tin đây là sự

98

Hướng dẫn: - Về trang chủ: - Đọc tiếp: Phím hoặc nút Trang tiếp- Mở lại: Phím hoặc nút Trang trước- Đầu chương: Đầu chương- Cuối chương: Cuối chương- Thoát: Thoát