Đầu chương Trang trước Trang tiếp Cuối chương Thoát
Duyên Kỳ Ngộ (Tập 1)

Duyên kỳ ngộ

Tập 1

(Nguyễn Thành Phước dịch)

Nhà xuất bản văn học

Ngoài đồng cỏ mọc lan ra,

Mịt mù sương lộ đậm đà rớt rơi.

Đẹp thay bỗng có một người,

Mắt trong mày đẹp xinh tươi dịu dàng

Tình cờ ta gặp được nàng

Thật là thích hợp mơ màng bấy lâu

(Kinh thi, Trịnh phong, Dã hữu mạn thảo, bản dịch

của Tạ Quang Phát)

Chương 1

Vừa mở mắt, Trình Tinh lập tức nhắm lại, mở ra lần

nữa, lại nhắm lại. Sau mấy lần như thế, cô quả

1

quyết tuyệt đối không phải mình đang nằm mơ, cô

không nằm trên giường nhà mình, mà ở một nơi lạ

hoắc nào đó.

Thử động đậy, chân tay vẫn nguyên vẹn, không hề

suy chuyển, lắc lắc đầu, đầu hơi nhẹ, nhưng vẫn

tỉnh táo. Cô ngồi dậy, cơ thể không sao. Trình Tinh

ngồi trên giường ngơ ngẩn, không lẽ có người nửa

đêm bí mật đưa cô từ nhà đến đây? Thậm chí không hề

làm cô tỉnh giấc.

Trình Tinh vốn rất thính ngủ. Nhất là những lúc

cha mẹ vắng nhà, thính giác của cô cơ hồ càng nhạy,

một con chuột chui vào lùng sục thùng rác trong

bếp, chân nó vừa chạm nắp thùng, cô đã nhảy khỏi

giường xộc vào bếp, vớ lấy quả bóng rổ tung lên.

Con chuột mai phục trong bếp đã lâu kinh hãi nhảy

2

dựng, lặng lẽ chuồn thẳng, chạy đến cái hõm tường

để quạt thông gió, nó còn dừng lại, quay đầu khinh

miệt nhìn Trình Tinh bằng đôi mắt đen hạt đỗ, hình

như muốn nói, chỉ bới rác thôi mà, có đáng phải thế

không?

Đuổi xong con chuột, cô lại lên giường ngủ tiếp.

Không còn tiếng động quấy rầy, cô lập tức ngủ say,

không hề mộng mị, vừa thức giấc, mở mắt đã thấy

đang ở chỗ này.

Quay đầu nhìn quanh, căn phòng không rộng, chừng

mười mét vuông, trên tường quét vôi trắng treo bức

tranh sơn thủy và đôi câu đối rất trang nhã: “Tùy

phong hòa bích nguyệt thanh minh, thính đào thanh

trúc vũ vô ý”(*).

__________

3

(*) Tạm dịch: Gió hiu nhẹ bóng trăng tròn vằng

vặc, mưa bụi mờ rừng trúc tiêu sơ.

Ngước mắt nhìn, trần nhà được ghép bằng những ván

gỗ, nền lát đá xanh khổ rộng. Trước cửa sổ có một

cái án chạm trổ hoa văn, trên đặt một chiếc đàn, và

một chậu lan thảo. Bài trí đơn giản mà tao nhã.

Đột nhiên cảm thấy người hơi đau, đưa tay sờ, chạm

ngay ván giường cứng queo, người quen nằm đệm, ngủ

trên giường lát ván thế này đương nhiên thấy đau

mình. Lại nhìn cái giường, đây là loại giường cổ,

hình như là thời Minh, Thanh, cửa giường có bình

phong được ghép mộng bằng những hoa văn tứ hợp như

ý và hoa văn chữ thập, gia công cầu kỳ tinh xảo,

màn quây bằng lụa màu vàng nhạt. Trình Tinh thầm

nghĩ, chiếc giường này quả là rất đẹp, chế tác tinh

4

xảo, giá cả chắc cũng rất đắt. Gối dài, trên thêu

hoa, cô đưa tay khẽ vuốt, chạm phải những hạt nhỏ

bên trong, bỗng bật cười, trong ruột chiếc gối thêu

lại là một túi trấu, thì ra đúng là như vậy.

Bốn bề vô cùng tĩnh mịch, một khi đã tỉnh ngủ

Trình Tinh không muốn nán lại trên giường nữa, cô

muốn biết đây là chốn nào, ai đã đưa cô đến đây.

Định xỏ dép nhưng chân vừa giơ ra bỗng sững người,

chìa tay trước mặt nhìn, lại sững người, lại nhìn

toàn thân, cuống quýt sờ soạng, Trình Tinh kinh

hoàng, đầu óc hoảng loạn, chỉ thấy tim đập như

trống trận, nước mắt ứa ra. Cơ thể này, cơ thể này

không phải là của cô! Quần áo cô mặc cũng không

phải là trang phục hiện đại.

Trình Tinh thở dốc, vô thức há miệng hét: “Mẹ!”.

5

Có tiếng đẩy cửa, một cô gái xấp xỉ đôi mươi vội

vã đi vào: “Tam Nhi, mẹ đây, con thấy ác mộng phải

không?”.Trình Tinh một lần lần nữa kinh ngạc: “Mẹ

ư?”.Cô gái bước đến dịu dàng ôm Trình Tinh, dỗ

dành: “Tam Nhi, có mẹ ở đây, đừng sợ, con gặp ác

mộng hả? Nhìn con này, người đẫm mồ hôi rồi”. Nói

đoạn, dùng chiếc khăn lụa trong tay lau mồ hôi cho

cô.

Một làn hương nhè nhẹ từ cơ thể người đó phả ra,

Trình Tinh sợ hãi đến phát run, đây đúng là không

phải nằm mơ! Cô gái dường như cảm nhận được người

cô đang run bần bật, nhẹ nhàng ôm cô, bế cô đặt

ngồi lên đùi mình, tay khẽ vỗ lưng dỗ dành: “Mẹ

đây, Tam Nhi ngoan nào, đừng sợ!”.

Lúc này Trình Tinh đã rơi vào trạng thái kinh sợ

6

tột cùng, toàn thân cứng đờ, lưỡi cứng không thể

nói được. Lúc này, cô gái đã phát hiện ra, bắt đầu

lay cô: “Tam Nhi, con sao thế? Tam Nhi? Người

đâu!”.

Có hai người ngoài cửa chạy vào, một người có dáng

a hoàn, một người có dáng quản gia, giọng sợ sệt

hỏi: “Thất phu nhân, tiểu thư làm sao ạ?”.

Giọng cô gái đã có phần bực bội: “Tiểu thư xưa nay

sợ ngủ một mình, ngay cả các người cũng không coi

mẹ con ta ra gì, dám lơ là như vậy?”.

Hai người quỳ sụp xuống, mặt trắng nhợt. Người có

tuổi bạo dạn hơn, mở miệng: “Thất phu nhân, lão nô

thấy trời đã sáng, không còn sớm nữa, bèn đi lấy

trang phục để tiểu thư mặc chuẩn bị đi thi, chẳng

ngờ tiểu thư lại thấy ác mộng!”.

7

A hoàn kia nói giọng suýt khóc: “Hôm nay tiểu thư

dậy muộn, Tiểu Ngọc gọi hai lần, tiểu thư có trả

lời, con tưởng tiểu thư đã tỉnh, bèn đi chuẩn bị

nước nóng. Xin phu nhân tha cho Tiểu Ngọc, từ nay

tiểu thư chưa dậy Tiểu Ngọc quyết không dám rời một

bước!”.

Thất phu nhân thấy bộ dạng sợ hãi của bọn họ, thở

dài một tiếng: “Còn không mau đi chuẩn bị, hôm nay

không được sơ suất!”.

Vú Trương và Tiểu Ngọc nhìn thất phu nhân, cúi

chào, vội vàng đi ra.

Thất phu nhân nhỏ nhẹ dỗ Trình Tinh: “Tam Nhi, vú

Trương và Tiểu Ngọc đều là những người mẹ chọn từ

lâu, họ đều rất tốt”.

Răng Trình Tinh vẫn va vào nhau lập cập, cô không

8

hiểu đã xảy ra chuyện gì, chỉ vô thức gật gật đầu,

cuối cùng miệng cũng lí nhí vọt ra một từ: “Vâng”.

Thất phu nhân nâng mặt Trình Tinh, giọng vẫn dịu

dàng: “Tam Nhi, mẹ biết con rất sợ cuộc thi hôm

nay, nhưng mẹ chỉ có một mình con, nếu con giận dỗi

làm hỏng cuộc thi, mất mặt là chuyện nhỏ, nhưng mẹ

sao đành lòng để con bị phạt đòn? Cuộc sống sau

này của mẹ con ta ở tướng phủ sẽ càng khó khăn”.

Nói đoạn, nét mặt lộ vẻ bi thương.

Lúc đó vú Trương mang một xấp quần áo, Tiểu Ngọc

bê một chiếc thau đồng đi vào.

Thất phu nhân đặt Trình Tinh xuống giường, nắm bàn

tay nhỏ bé của cô, dịu dàng nói: “Nào, hôm nay mẹ

chải đầu cho con”.

Vú Trương giũ ra một chiếc váy màu xanh mặc cho

9

cô, sau đó lại mặc thêm chiếc áo ngắn màu tím hồng,

thắt dải hai bên sườn. Trình Tinh đứng ngây như

hình nộm để mặc mọi người làm gì thì làm.

Thay xong trang phục, thất phu nhân dẫn Trình Tinh

đến ngồi trước bàn trang điểm. Đột nhiên, nhìn

thấy trong chiếc gương đồng một khuôn mặt nhỏ bé xa

lạ, hai tay Trình Tinh hốt hoảng ôm lấy mặt, bật

ra một tiếng kêu kinh hoàng: “Ôi!”.

Thất phu nhân nhìn ra ngoài, nét mặt lộ vẻ lo

lắng: “Tam Nhi, muộn rồi, nếu không trang điểm sẽ

không kịp, nếu đến muộn cha con... Ôi, mẹ biết làm

sao!”.Cuộc thi ư? Cha con ư? Trình Tinh từ từ

buông tay, hé mắt nhìn, trước mặt lại nổi lên một

đám sương mù. Đây là ai? Sao mình lại trở nên nhỏ

bé thế này? Sao mình lại biến thành như thế này? Cô

10

không thể nào tin nổi, ngơ ngác nhìn đứa trẻ trong

gương, mắt đỏ hoe, sắc mặt xanh xao, nhiều nhất

cũng chỉ sáu tuổi.

Thấy Trình Tinh ngoan ngoãn ngồi trước gương, thất

phu nhân, vú Trương, Tiểu Ngọc nhanh chóng trang

điểm cho cô. Một lúc sau, trong gương lại xuất hiện

một tiểu mỹ nhân, mắt to, khuôn mặt trang điểm

tinh tế gọn gàng, có hàng tóc mái ngay ngắn, hai

bím tóc nhỏ xíu. Thất phu nhân hài lòng thắt hai

dải lụa màu lên hai bím tóc ấy, nghiêng đầu ngắm

nghía, nét mặt tươi cười.

Vú Trương cười xởi lởi: “Tiểu thư giống phu nhân

quá, sau này lớn lên nhất định cũng là một mỹ

nhân”.Thất phu nhân nắm tay Trình Tinh dắt ra

ngoài. Trình Tinh ra khỏi cửa phòng, nhìn thấy một

11

khoảng không vuông vắn, bên dưới là mảnh sân, đặt

hai cái bể cá to bằng đá, giữa có một khóm hải

đường đương độ ra hoa. Sáng sớm chắc có mưa, sân

đầy ắp nước, hoa hải đường được tắm mưa càng mơn

mởn, thắm sắc, nhưng bây giờ không phải là lúc

thưởng thức phong cảnh. Tiếng bước chân của thất

phu nhân đã có phần vội vã, hình như đang tranh thủ

thời gian vì lo bị muộn.

Đột nhiên Trình Tinh nghĩ, phu nhân muốn đưa mình

tham gia cuộc thi nào đó, hình như rất quan trọng,

vừa rồi hình như phu nhân có nói, nó liên quan đến

cuộc sống nào đó sau này của mẹ con họ ở Lý gia.

Hai mẹ con sao? Tim Trình Tinh lại nhảy lên. Thất

phu nhân nhiều nhất cũng chỉ hai mươi ba, hai mươi

tư tuổi, mình phải gọi cô ta là mẹ ư?

12

Cố gắng trấn tĩnh, cô muốn biết cuộc thi mình sắp

phải tham dự rút cục là gì, rồi lại nghĩ đến sự

biến đổi kỳ dị này. Cô kéo tay thất phu nhân, ngẩng

mặt hỏi: “Cuộc thi này, con phải chú ý những gì?”.

Đây là lần đầu tiên sau khi thức dậy thất phu nhân

thấy cô nhắc đến cuộc thi, bỗng dừng chân, âu yếm

xoa đầu cô: “Tam Nhi, mẹ biết con đã cố gắng, cố

gắng muốn học tốt cầm kỳ thi họa, ngâm thơ làm câu

đối, nhưng con không thích những thứ đó, đương

nhiên học không được tốt lắm. Nhưng, Tam Nhi, con

phải hứa với mẹ, dù con có trả lời được hay không,

nhất định không được khóc, không được làm chúng ta

bẽ mặt”.

Nói đến đây, trong mắt thất phu nhân thoáng lộ ra

13

vẻ uất hận: “Mặc cho bọn họ xoay thế nào, chúng ta

tuyệt đối không được rơi một giọt nước mắt! Nhớ

chưa, Tam Nhi?”.

Trình Tinh nhìn vẻ ân cần trong mắt thất phu nhân,

gật gật đầu. Chỉ cần không khóc là được! Cô thở

dài, đây là hoàn cảnh gì không biết? Cái cơ thể này

mang tính cách gì? Người cha ít nhất đã cưới bảy

bà vợ kia dung mạo ra sao?

Thất phu nhân dắt tay Trình Tinh đưa vào một gian

phòng lớn. Những tiếng nói chuyện rầm rì chợt im

bặt. Cô nhìn thấy trên hai dãy ghế bên phải, bên

trái trong gian phòng có năm người đàn bà đang

ngồi, đầu cài đầy đồ trang sức châu báu. Hai chiếc

ghế đặt ở chính giữa còn bỏ trống, có lẽ là vị trí

của người cha và chính thê của ông ta.

14

Thất phu nhân hơi mỉm cười, cúi đầu về bên phải

nói: “Muội đến muộn, các tỉ tha tội”. Lại quay về

phía trái, cũng cúi chào như vậy, mấy người ngồi đó

miễn cưỡng gật đầu. Thất phu nhân có lẽ đã quen

với sự lạnh nhạt của họ, không đợi đáp lễ, dắt

Trình Tinh đến ngồi ở ghế cuối cùng phía bên phải.

Trình Tinh đứng bên cạnh, thất phu nhân lúc đó mới

buông tay. Trình Tinh nhìn về phía đối diện, ba

người đàn bà này có lẽ là ba vị phu nhân của người

cha đó, bên cạnh hai người đàn bà có hai đứa con

gái đứng, đứa lớn khoảng mười tuổi, đứa nhỏ chừng

bảy tuổi. Trình Tinh nghĩ, thất phu nhân gọi cô là

Tam Nhi, có lẽ hai đứa bé kia là chị của cô. Phía

đầu bên phải cũng có hai phu nhân không có con.

Cô thầm so sánh mấy bà phu nhân và thất phu nhân,

15

thấy người béo người gầy, mỗi người một kiểu. Thất

phu nhân có khuôn mặt nhỏ xinh xắn, cằm nhọn, đôi

mắt long lanh, dáng người thon thả, rất dịu dàng

yểu điệu, là người đẹp nhất trong bảy vị phu nhân.

Trình Tinh thầm nghĩ, sau này mình lớn lên ngoại

hình chắc cũng giống thất phu nhân này.

Chính vào lúc mắt Trình Tinh liếc nhìn xung quanh,

chợt bắt gặp hai đứa trẻ đối diện bĩu môi nhìn cô,

rồi quay ngoắt đầu vẻ khinh thường, dáng điệu kiêu

căng tột độ. Cô bỗng thấy buồn cười, đúng là trẻ

ranh! Đột nhiên nghĩ đến cơ thể mình bị biến thành

bé hơn chúng, lòng bội phần khó chịu, bất giác cúi

đầu.

Lúc đó, vang lên chuỗi âm thanh của các đồ trang

sức va vào nhau, các phu nhân đứng dậy, giọng sang

16

sảng: “Thỉnh an lão gia, thỉnh an đại tỷ”.

Sau đó là giọng đàn ông: “Ngồi cả đi, cuộc thi hôm

nay, A Lôi, A Phỉ, A La đã chuẩn bị tốt chưa?

Không biết lần này các con có gì tiến bộ!”.

Trình Tinh ngẩng đầu, nhìn thấy một người đàn ông

mặc áo chùng màu nâu, chừng trên dưới bốn mươi,

ngồi ở chiếc ghế chính giữa, khuôn mặt vuông vức uy

nghiêm. Bên cạnh là một phụ nữ trung niên bận áo

ngắn màu nhạt và váy dài màu tím.

Nếu xếp theo tuổi, tên của mình có lẽ là A La.

Trình Tinh nhìn kỹ người cha xa lạ, người này cũng

giống cha cô, vừa nhìn đã biết là người làm chính

trị. Vừa rồi hình như thất phu nhân nhắc đến tướng

phủ, làm thừa tướng một nước thật không đơn giản,

cử chỉ trang nghiêm, mực thước, đôi mắt chuyển động

17

tinh anh. Vị phu nhân kia mặt tròn tròn hơi béo,

nhìn rất ôn hòa nhưng ánh mắt đầy mưu mô.

Người đàn ông chậm rãi nói: “A Lôi, con lại đây!”.

Trình Tinh nhìn đứa con gái mười tuổi nghe gọi,

vội bước lên đi đến giữa phòng, nét mặt bình tĩnh,

nhưng hai tay lẩn trong ống tay áo thoáng nắm lại.

Trình Tinh cúi đầu giấu nụ cười. Thầm nghĩ, đã

tưởng cô bé ấy không sợ thật, hóa ra vẫn là trẻ

con.

Người đàn ông hỏi: “A Lôi, ba tháng nay con học

tốt nhất ngón gì?”.

Giọng A Lôi lanh lảnh trả lời: “Bẩm cha, gảy đàn

ạ”.Người đàn ông vẫy tay, gia nhân chuyển vào mấy

cái ghế, đặt cây đàn lên rồi lui ra.

A Lôi ngồi cạnh cây cổ cầm, nét mặt bình thản,

18

vuốt nhẹ dây đàn, nói: “Bây giờ A Lôi sẽ chơi khúc

“Mai hoa tam lộng”.

Liền sau đó tiếng đàn cất lên, trong vút bay bổng.

Rồi uyển chuyển chập chùng, lạnh như những tảng

băng xô. Trình Tinh thầm khen hay. Trong thế giới

hiện đại cô đã từng nghe khúc cổ cầm “Mai hoa tam

lộng”, không khác bản này bao nhiêu. Chỉ có điều

được nghe biểu diễn trực tiếp thế này thì đây là

lần đầu.

Cô lại ngắm A Lôi mười tuổi, sắc mặt bình thản,

khuôn mặt trái xoan xinh đẹp thoáng vẻ kiêu sa.

Trình Tinh thầm nghĩ, mới mười tuổi đã biết chơi

đàn hay như vậy thật quá siêu. Cô nhớ hồi nhỏ, cha

mẹ sống chết ép cô học dương cầm, cô cực lực phản

đối. Bây giờ biến thành như thế này, nếu lúc đầu

19

mình chịu khó học chút nghệ thuật cổ điển như đàn,

tiêu sáo hay thư họa gì đó, có phải bây giờ hữu

dụng bao nhiêu! Nghĩ đến sự biến hóa kỳ dị này,

Trình Tinh lại khó chịu, hai tay bất giác nắm nhàu

vạt áo.

Thất phu nhân nhận ra, bàn tay khẽ vỗ tay cô, ánh

mắt hàm ý bảo, không biết thì thôi, không quan

trọng.Trình Tinh đột nhiên cảm thấy thất phu nhân

đối xử với đứa bé này thật tốt, lòng bỗng thấy ấm

áp. Sau khi thay hình đổi dạng, người đầu tiên gặp

trong thế giới kỳ lạ này đã đối xử tốt với cô như

vậy, coi như may mắn rồi.

Lúc đó khúc nhạc đã vang lên những âm thanh cuối

cùng, A Lôi dừng tay, ngửa khuôn mặt nhỏ xinh nhìn

người đàn ông.

20

Người cha gật đầu cười: “A Lôi, sao lại chọn khúc

này?”.Mắt A Lôi lộ vẻ đắc ý, dõng dạc nói: “A Lôi

thấy hoa mai trước sân đã tàn, mặc dù đã là tháng

hai xuân sớm, nhưng con vẫn nhớ sắc hoa tinh bạch,

hương thơm sực nức lúc mai nở rộ suốt mùa đông, con

thích nhất khí tiết kiên cường không sợ tuyết

sương của nó”.

Người đàn ông vuốt chòm râu dưới cằm, khen: “Tốt,

con gái ta chắc sẽ có cốt cách như mai! Tiếp tục.

Tối nay cha sẽ đến vườn mai ngắm cảnh mai tàn như

con nói!”.

Câu nói vừa dứt, Trình Tinh nhìn thấy vị phu nhân

ngồi phía trái - chắc là thân mẫu của A Lôi - sắc

mặt sáng lên vẻ đắc ý, lại cúi đầu nhỏ nhẹ: “A Lôi

còn nhỏ, ngón đàn chưa thạo, lão gia quá khen!”.

21

Trình Tinh mắt đảo một lượt khắp phòng. Ngoài thất

phu nhân mặt không biểu cảm, các vị phu nhân ngồi

đó nét mặt ít nhiều đều lộ vẻ đố kỵ. Cô thầm nghĩ,

bao nhiêu phụ nữ tranh giành một ông chồng, người

xưa sao lại có thú vui như thế, có lẽ không có gì

để chơi, họ đấu đá lẫn nhau, người đấu với người

chắc là thú lắm.

A Lôi lùi về chỗ của mình bên cạnh mẹ, A Phỉ bước

ra. Cô bé có khuôn mặt trái xoan, một đôi mắt vừa

to vừa đen, linh hoạt thông minh. Cô bé không hề

run, nói to: “Cha, mấy tháng nay A Phỉ luyện thư

pháp có ít điều tâm đắc”.

Vậy là gia nhân lại khiêng ra một chiếc bàn thấp,

đặt lên đó bút nghiên, giấy mực. Một a hoàn bước

lên chỉnh lại trang phục cho A Phỉ. Cô bé trầm ngâm

22

suy nghĩ một lát, đột nhiên cúi người nghiêng mình

qua phải, rồi lại qua trái viết một mạch đôi câu

đối, đoạn ngắm nghía một hồi, mới buông bút, nói

dõng dạc: “Xin cha chỉ giáo!”.

Trình Tinh nhìn nét chữ phóng khoáng tươi rói màu

mực trên giấy, đúng là chữ đẹp! Vế phải vế trái đều

như nhau, nghĩ đến nét chữ như giun bò của mình mà

toát mồ hôi.

Người đàn ông chăm chú ngắm nghía hồi lâu, nói với

A Phỉ: “Phỉ Nhi, chữ con đúng là tiến bộ rất lớn,

tuổi còn nhỏ bút lực chưa đủ, nếu luyện tập thêm,

chắc chắn rất đẹp!”.

Lời khen khiến A Phỉ mặt mày hớn hở, ngoái đầu

nhìn mẹ cười, xúc động vui sướng, điệu bộ vừa kiêu

kỳ vừa đáng yêu. Trình Tinh nghĩ, A Lôi xinh đẹp, A

23

Phỉ kiêu kỳ, may là mình giống mẹ, sau này lớn lên

mình cũng là mỹ nhân! Đang mải mê quan sát, đột

nhiên nghe thấy người đàn ông gọi: “A La, con lại

đây!”.

Trình Tinh ngẩn người, thất phu nhân lo lắng nhìn

cô, nhẹ nhàng nhắc: “Tam Nhi, cha gọi con!”.

Trình Tinh hốt hoảng, suýt quên mất cô bé A La này

cũng phải ứng thí. Mình không biết chơi đàn, không

biết thư pháp, mình biết gì nhỉ? Ngay cả đây là

thời nào, nơi nào cũng không biết. Trình Tinh đi

thẳng đến đứng giữa phòng.

Nghe thấy giọng nói lạnh lùng của người cha: “Hai

chị con, một người đàn hay, một người thư pháp

giỏi. A La, ba tháng nay con nợ bài thi, mẹ con đã

khất mười roi, đảm bảo sau ba tháng nhất định con

24

sẽ tiến bộ, ba tháng nay con học được gì?”.

Mười roi? Không được, vừa bị đưa đến thế giới này,

còn chưa hiểu đầu cua tai nheo thế nào lại còn bị

đánh, tuyệt đối không được! Làm gì đây? Đọc những

bài cổ thi còn nhớ là được chứ gì, chỉ sợ những

người ở đây cũng biết. Trình Tinh đứng giữa phòng,

đầu óc suy nghĩ rất lung. Thấy cô mãi không mở

miệng, mấy vị phu nhân lộ vẻ mừng thầm. Trình Tinh

quyết định, đọc thơ vậy, nếu họ biết là thơ của ai,

thì nói mình thích nên học thuộc. Nếu không biết

thì sẽ nói là của mình làm. Cô ngẩng đầu, nói: “Con

thích thơ, con có thể đọc thơ cho cha nghe”.

Người đàn ông ấy mở to mắt, ngạc nhiên nhìn cô,

thất phu nhân khẽ nhướn mày. Người cha cười: “Tốt,

tốt, tam tiểu thư nhà ta lại biết đọc thơ, đọc cha

25

nghe nào”.

Trong phòng có tiếng cười nhạo. Trình Tinh quay

đầu, thấy sắc mặt thất phu nhân đã trắng bệch, bất

giác thầm thở dài, chầm chậm đọc: “Nhị nguyệt cô

đình nhật nhật phong, xuân hàn vị liễu du nhân

không. Hải đường bất tích yên chi sắc, độc lập mông

mông tế vũ trung”(*).

___________

(*) Tạm dịch: Tháng hai gió thổi đình không, xuân

lạnh chưa dứt khách chừng ngại qua. Hải đường ngàn

màu son pha, cô đơn đứng giữa nhạt nhòa mưa bay

(BTV).Đây là bài “Xuân hàn” của thi nhân Trần Dữ

Nghĩa thời Tống. Trình Tinh sửa mấy chữ, dùng chất

giọng non nớt không phải của mình đọc xong, thấy

mọi người trong phòng ngồi ngây, người tỏ vẻ kinh

26

ngạc, người sa sầm đố kỵ. Bụng nghĩ, ngay bản thân

nghe cái giọng trẻ con của mình đọc một bài thơ như

vậy cũng thấy giật mình nữa là. Đúng là chưa quen,

giọng nói này đâu phải của mình. Rõ ràng là miệng

mình phát ra mà lại nghe như người khác nói.

Người đàn ông trầm ngâm một lát, rồi nhìn về phía

thất phu nhân, ánh mắt đầy ẩn ý. Trình Tinh lại

ngoái nhìn, mắt thất phu nhân đã ngấn nước, trong

dáng yểu điệu dịu hiền có phần buồn bã.

Trình Tinh thở phào. Thấy mọi người không biết bài

thơ này. Có nghĩa là đây không phải thời Tống, vậy

thì bản quyền những bài thơ sau thời Tống thuộc về

mình rồi!

Người cha cười ha hả: “Hay, A La mới sáu tuổi đã

làm được thơ như vậy, mẹ con vất vả rồi. Miễn đánh

27

đòn, hôm nào cha sẽ đến Đường viên nghe con đọc

thơ!”.Lời vừa dứt, trong phòng “sè sè' như tiếng

ruồi bay, đó là những tiếng cười khẩy và những ánh

mắt gay gắt đổ dồn vào thất phu nhân. Trình Tinh

cúi đầu suy nghĩ về câu nói ẩn ý, xem ra rất nặng

nề của người đàn ông kia “mẹ con vất vả rồi”. Thầm

nghĩ, có lẽ ông ta cho rằng bài thơ vừa rồi là do

thất phu nhân dạy mình. Có điều, một đứa trẻ ba

tháng trước không trả được bài, suýt bị phạt đòn,

đột nhiên lại đọc được bài thơ như vậy, ai chẳng

thấy lạ. Thất phu nhân cũng nói cô bé A La này

không thích thơ phú, học cũng không chăm mà. Trình

Tinh lui về đứng yên cạnh thất phu nhân suy nghĩ.

Thất phu nhân không hề dạy con gái bài thơ đó, sau

này sẽ tìm cơ hội xóa bỏ nỗi ngờ vực của mọi người

28

mới được.

Người cha lại nói: “Nhà họ Lý chúng ta được tiếng

là danh gia vọng tộc của Ninh quốc, dòng dõi thư

hương. Sau này phải học hành chăm chỉ mới không bị

thiên hạ chê cười!”. Nói đến đây giọng ông ta trở

nên nghiêm khắc.

Mọi người trong phòng vội vâng vâng dạ dạ, rồi dần

dần giải tán, ai về phòng ấy.

Thất phu nhân nắm tay Trình Tinh đợi các vị phu

nhân ra trước, cuối cùng mới rời khỏi phòng đi về

phía Đường viên. Trình Tinh cảm thấy thất phu nhân

lúc này đang run run xúc động, bàn tay nắm tay cô

càng chặt, tiếng chân bước càng mau. Có vẻ như bài

thơ đó lại vô tình nói lên tâm tư của phu nhân.

Trình Tinh tổng hợp những lời thất phu nhân đã nói

29

với cô và những gì vừa nhìn thấy trong cuộc thi vừa

rồi, phán đoán thất phu nhân chắc chắn không được

sủng ái. Người đẹp như vậy mà lại không được yêu

chiều? Chắc có nguyên do.

Ninh quốc? Là thế giới chưa biết ư? Các bà phu

nhân kia đối địch với thất phu nhân, người cha vừa

nhìn đã biết ngay là kiểu người giáo lý giả tạo,

hai người chị kiêu kỳ nhưng rất có tài, một vụ ân

oán chốn danh gia! Mình phải thế nào đây! Xem rất

nhiều tiểu thuyết vượt thời gian, mình có thể hiểu

biết càn khôn, thích nghi được cuộc chơi quay về

quá khứ như những nhân vật trong đó không? Liệu có

bị chết yểu? Liệu có một ngày kia thức dậy lại trở

về thế giới hiện tại hay không? Trình Tinh nghĩ, cô

bé A La trước đây chắc là đứa trẻ hướng nội, không

30

thạo ăn nói. Hướng nội thì hướng nội, cũng may từ

nhỏ mình đã sống độc lập, gặp chuyện gì cũng vẫn

bình tĩnh, không kêu ca phàn nàn, nếu không, ngay

người mẹ xinh đẹp này cũng không có, sáu tuổi không

chừng bị chết đói? Chết đói là chuyện nhỏ, thất

tiết là chuyện lớn, nếu bị bán vào lầu xanh, chẳng

thà chết còn hơn?

Ngẩng đầu nhìn thất phu nhân, sắc mặc đã trở lại

bình thường, hầu như không cảm thấy sự bất thường

của A La. Trình Tinh nghĩ, đã đến thế giới này một

cách kỳ lạ, kỳ lạ nhưng cũng là ý trời. Hơn nữa A

La mới sáu tuổi, nếu lớn hơn một chút, chẳng lẽ

phải giả bộ mất trí nhớ?

Trên đường về, vừa đi cô vừa nhìn ngắm những lầu

gác, hành lang quanh co cổ kính xung quanh, thầm

31

nghĩ, gia đình này chắc chắn là nhà quyền thế, giàu

có, trang viên rất rộng. Người cha kia tề gia rất

nghiêm khắc, thỉnh thoảng gặp gia nhân, họ đều cúi

gập người chào thất phu nhân và cô.

Rút cục nên vào nhà giàu hay vào nhà nghèo? Trình

Tinh nghĩ, có lẽ vào nhà giàu vẫn hơn, dân thời xưa

nghèo khổ, không có cái ăn cái mặc, sưu cao thuế

nặng, bữa ăn chỉ có rau cám. Nếu gặp ác bá địa chủ,

hoặc năm mất mùa đói kém, cắm cọng rơm lên đầu(*)

chết thế nào cũng không biết. Vào nhà giàu mặc dù

có mưu mô, tranh giành, nhưng tốt xấu có cha mẹ làm

quan. Bản thân cũng từng nghe nhiều, thấy nhiều

cảnh đấu đá công khai ngấm ngầm trong chốn quan

trường, đối phó coi như cũng không khó lắm.Những

chuyện như vậy thời nào chả có, tranh giành đấu đá

32

vốn là bản tính con người.

Lúc này, cô nắm chặt tay thất phu nhân trở về nhà.

___________

(*) Trung Quốc xưa đội một chiếc vòng nhỏ tết bằng

rơm, cắm ngọn cỏ, rơm lên đầu đứng ở chợ là dấu

hiệu bán mình đi ở đợ (ND).

33

Hướng dẫn: - Về trang chủ: - Đọc tiếp: Phím hoặc nút Trang tiếp- Mở lại: Phím hoặc nút Trang trước- Đầu chương: Đầu chương- Cuối chương: Cuối chương- Thoát: Thoát