Đầu chương Trang trước Trang tiếp Cuối chương Thoát
Ly Dị, Tuyệt Vọng Và Dễ Thương - P1

LI DỊ, TUYỆT VỌNG, VÀ DỄ THƯƠNG – PHẦN 2

Nguyên tác: Divorced, Desperate, and Delicious

Tác giả: Christie Craig

Người dịch: Vũ Kim Dung

CHƯƠNG 16

Tim Lacy chùng xuống, sa đâu đấy quanh bàng quang

của nàng, nàng cũng phải đi tiểu nữa. “Mất một phút

pha trà thôi ông ạ. Ông có biết là uống trà rất có

lợi cho sức khỏe không? Tôi có đọc thấy…” Trời ạ,

tên này có dán tem độc ác khắp cả người vậy mà nàng

lại đang mời hắn uống trà. Lạy trời cho hắn biến

đi giùm.

Hắn dợm bước ra cửa, còn nàng thầm cảm ơn thánh

thần trên trời cao phù hộ.

“Nếu cô có nghe thấy hay trông thấy bất cứ điều gì

1

bất thường, gọi ngay cho tôi,” hắn bảo, giọng lạnh

tanh.

“Tất nhiên rồi. Tôi sẽ gọi ngay mà.” Ngay khi Thần

Chết bắt ngươi phải nhắm mắt đời đời. Khi cửa vừa

đóng lại sau lưng hắn, hai đầu gối Lacy bủn rủn.

Nàng thả Fabio rồi vào phòng khách ngồi phịch xuống

ghế sofa và nhắm nghiền mắt hai tay ôm mặt. Khi

chuông điện thoại reo, nàng giật nảy cả người.

“Chào Lacy. Eric gọi đây.” Tiếng loa phát ra lời

nhắn. “Anh thấy em đến hẹn ra lấy thuốc trị ve chó,

nên anh tính mang qua cho em luôn. Với lại, anh

định mời em đi ăn tối. Anh biết một nhà hàng Ý rất

ngon nhé. Để anh làm rõ luôn, phải, anh đang mời em

hẹn hò đây. Anh biết em từ chối anh cả triệu lần

rồi, nhưng người ta nói là đẹp trai không bằng chai

2

mặt mà. Thôi, gọi lại cho anh nhé.”

Lacy mặc kệ Eric và thực hành bài tập hít thở nhằm

đưa nhịp tim về mức bình thường. Hình ảnh cặp mắt

độc ác sắc lạnh của Zeke Duncun lấp đầy tâm trí

nàng, rồi sau đó suy nghĩ nàng trở mặt kéo nàng

quay lại phòng ngủ, lúc Chase kéo hai đùi nàng dang

rộng và…

Ôi thiên địa thánh thần, nàng vừa được tận hưởng

một trận mây mưa tuyệt vời nhất đời mình mà lại

không chứa đựng hết tất cả. Chỉ một vấn đề nho nhỏ

còn tồn tại. Dường như Chase tin chắc rằng hai

người chỉ mới bắt đầu lượt chơi đầu tiên—và anh ta

chắc mẩm lượt tiếp theo đến lượt anh ta dùng gậy

đánh bóng.

Điều thực sự làm Lacy lo sợ là chính nàng không

3

chắc rằng anh đã lầm. Nếu chỉ mới gần gũi mà không

đi trọn cuộc hành trình nhưng cảm giác đã trên cả

tuyệt vời như thế rồi, thế thì khi nàng mời anh sát

cánh cùng nàng cảm giác sẽ còn đỉnh điểm đến mức

nào nữa? Ừm, lúc trước nàng đã được trông thấy anh

trong màn hình phát bóng, anh sở hữu sức mạnh lẫn

sự chính xác đáng ngưỡng mộ. Những ý nghĩ lại đưa

nàng hồi tưởng đến giây phút thăng hoa thỏa mãn, và

bụng dưới của nàng thắt lại.

Thế rồi, một suy nghĩ khác chợt đến trong đầu

nàng. Cái khoảnh khắc thoáng qua khi ý nghĩ Chase

Kelly sẽ bỏ đi khiến nàng nghẹn thở ấy. Cứ làm như

là nàng nàng có quan tâm đến anh ta vậy…cứ làm như

là…

Không đời nào! Nàng không quan tâm đến anh ta.

4

Không thể thế được.

Zeke nghiến răng, gục đầu xuống vô lăng. Nhức đầu.

Mẹ kiếp, đầu hắn đau như búa bổ rồi thêm khúc

tràng giang đại hải kia nữa chứ… Hắn nổ máy xe,

nhưng trước khi hắn cho xe chạy ra ngõ, Zeke lấy

cuốn sổ nhỏ ghi lại địa chỉ căn nhà. Con nhỏ hắn

vừa gặp rõ ràng đầu óc rỗng tuếch, đáng lẽ phải là

tóc vàng hoe mới phải, nhưng nỗi nghi ngờ rấm rứt

trong hắn chưa tan biến hẳn. Để sau rồi hắn sẽ quay

lại.

Hắn vừa lái xe đi vừa bấm số của bệnh viện gọi

cho phòng chăm sóc đặc biệt. “Vâng, tôi là sĩ quan

cảnh sát Duncun đây. Xin cho biết báo cáo về tình

hình của bệnh nhân Stokes.”

“Anh ấy vẫn thế,” cô y tá trả lời. “Khả năng sống

5

sót vẫn cao, nhưng anh ấy vẫn chưa tỉnh lại. Bác

sĩ vừa đến và có bảo đảm với bà Stokes là tình

trạng này không nằm ngoài dự đoán.”

“Cảm ơn cô.” Zeke vờ lịch sự và hy vọng cơn thịnh

nộ không thể hiện rõ trong giọng nói của hắn. “À,

tôi còn muốn hỏi chuyện này nữa. Cô có thấy người

của đội tôi cử đến ở đó không?”

“Có một người ngồi trực suốt đấy ạ. Ông có cần tôi

cho ông số điện thoại của phòng chờ không?”

“Không.” Zeke nhấn nút tắt máy. Đã đến lúc hắn

phải tìm hiểu xem mấy tay trong đội đang mưu tính

chuyện quái gì rồi.

Lacy nghe tiếng cửa phòng ngủ kẹt mở rồi đóng sầm

lại. Giọng nói đầy tức tối của Chase oang oang khi

anh đi ngang qua sảnh. “Chuyền vừa rồi điên quá! Em

6

có biết làm thế là điên rồ đến mức nào không?”

Phải. Khá là điên rồ. Nếu trong bữa điển tâm sáng

nay, nàng nhất định yêu cầu anh đi khỏi đây thì bây

giờ nàng đã không lâm vào hoàn cảnh này. Nàng sẽ

không biết lưỡi và ngón tay anh điệu nghệ ra sao.

Bên trong nàng sẽ không mềm nhũn khi nghĩ đến lúc

được cùng anh đi đến tận cùng đam mê.

Anh ngồi xuống cạnh nàng. “Em không sao chứ?” Nỗi

lo lắng đã làm dịu đi vẻ thịnh nộ trong đôi mắt

xanh lục của anh.

“Em không sao.” Nàng đứng bật dậy trước khi anh

chạm vào người nàng. “Em có mấy việc phải làm. Lập

hóa đơn, tính toán với đủ thứ. Anh cứ lấy băng đĩa

ra xem tự nhiên nhé.” Nàng mở ngăn tủ cất băng đĩa

ra. Sau đó nàng bỏ đi xuống cuối sảnh, mở cửa phòng

7

làm việc và khóa trái cửa lại. Nếu trong nhà có

sẵn búa và đinh, nàng sẵn sàng đem ra dùng để niêm

phong cửa luôn. Không phải để ngăn anh ở ngoài đấy,

mà là để giữ cho mình ở mãi trong này.

Chase nhìn theo nàng khuất dạng sau cánh cửa

phòng làm việc. Anh biết nàng đang chạy trốn anh.

Một phần trong anh muốn đuổi theo nàng, cái phần

đang phản ứng với nhịp hông đang lắc nhẹ, ngúng

nguẩy của nàng đấy. Nhưng phần còn lại khuyên anh

cứ để nàng đi đi. Anh còn có tình huống

hoặc-đương-đầu-hoặc-trốn-chạy của riêng mình đang

cuồng nộ trong anh.

Vài phút đứng chờ trong phòng ngủ của Lacy là

những giây phút dưới Địa ngục cùng hỏa ngục ngùn

ngụt bốc cao. Anh chỉ muốn lao nhanh ra ngoài, giã

8

Zeke thành cám, moi ra câu trả lời từ hắn. Rất có

thể anh sẽ làm thế nếu không sợ phương hại đến

Lacy. Rồi ý nghĩ khả năng Zeke sẽ dễ dàng hãm hại

nàng đến thế nào khiến lửa Địa ngục càng bốc cao

thêm.

Anh đứng lên, đi tới đi lui quanh ghế sofa và thấy

mình sao như thú bị nhốt trong lồng với cảm giác

hoàn toàn vô dụng và bất lực. Giống đàn ông của anh

nhói lên như thể muốn phản đối tính từ cuối cùng

anh vừa nghĩ đến. Anh phải hành động, phải suy nghĩ

cho ra. Phải có lý do Zeke mới hành xử như thế.

Cũng phải có lý do cho việc mỗi ý nghĩ rằng Lacy

sẽ bị hãm hại không thôi đã tạc cả một suối đau đớn

trong tâm hồn anh. Lý do tại sao những cảm xúc ấy

lại khiến anh nhớ đến một lần khác nữa.

9

Chuông điện thoại lại reo. Chase tiếp tục đi đi

lại lại trong lúc hệ thống loa điện thoại phát đi

giọng nói người gọi đến.

“Chào em, Lacy. Lại là Eric đây. Anh… thôi được,

anh xin thú thật là anh không thể kiên nhẫn thêm

được nữa. Anh hy vọng lần này em trả lời điện thoại

của anh. Nhà hàng anh định mời em đến có món tôm

sốt hải sản ngon chưa từng thấy, em ạ. Còn món

tráng miệng ở đó thì thật là tội lỗi. Xin em hãy

nhận lời đồng ý đi với anh nhé. Em nếm trải tội lỗi

cùng anh. Thậm chí chúng ta có thể ăn chung với

nhau đấy.”

Hai hàm Chase nghiến chặt. Chắc chắn phải có lý do

giải thích cho việc anh chỉ muốn quẳng tay nhân

viên FedEx tên Hunky lên-giường-với-anh vào sa mạc

10

Sahara và lý do vì sao ý nghĩ Lacy sẽ cùng Eric nếm

mùi tội lỗi làm toàn thân anh nóng run đến nỗi có

cảm giác như hai bàn chân trần của anh sẽ để lại

vết cháy xém trên nền nhà lát gỗ. Cái cảm xúc nôn

nao, quá-giống-với-ghen-tuông này nhất định phải

biến đi.

Chỉ là nôn nóng vì chưa có được thôi mà, anh tự

nhủ. Một khi đã đoạt được nàng rồi, tình trạng

hoang mang này sẽ tan biến. Nhưng quỉ tha ma bắt

anh đi, nếu ngay bây giờ anh không mua được một hộp

bao cao su.

Một tiếng sau, Zeke rời ngăn làm việc của mình đến

gõ cửa phòng đồn trưởng. “Mời vào.”

Zeke vừa huých vai mở cửa thì lập tức huyết áp của

hắn tăng vọt khi hắn thấy Jason Dodd đang ngồi gần

11

bàn sếp. Zeke khẽ gật đầu chào cả hai nhưng Dodd

làm như không nhận thấy cử chỉ chào hỏi ấy.

“Có tin gì của Stokes không?” Zeke hỏi.

“Không.” Đồn trưởng hết nhìn Zeke lại nhìn Dodd,

đánh giá, cân nhắc.

Tay Zeke nắm quả đấm cửa chặt hơn nữa. “Cũng không

tìm thấy gì ngoài hồ ư?” hắn đưa mắt nhìn Dodd.

Tay này không nhìn lảng đi chỗ khác để tránh kiểu

buộc tội không lời của Zeke.

“Tôi tưởng hôm nay anh vừa đến đó cơ mà,” đồn

trưởng lên tiếng.

“Tôi có rà soát khu vực xung quanh vì nghĩ rất có

thể Chase dùng vũ lực đột nhập trái phép vào nhà

dân ở đó.”

“Chase Kelly sẽ không làm thế đâu,” Dodd nói ngay.

12

“Cậu ấy càng không dùng súng đển sát hại Stokes”.

Zeke chĩa ngay mũi dù sang Dodd. “Thế ai đã bắn

anh ấy?” Hắn muốn biết Dodd đã nói với đồn trưởng

những gì. Thà biết ngay còn hơn đoán mò.

Dodd dựa hẳn lưng vào ghế xoay khiến chiếc ghế kẹt

lên khe khẽ. “Chắc ta phải đợi đến khi anh ấy tỉnh

lại và nói hết sự thật thôi.”

“Cậu đang buộc tội đấy à Dodd? Nếu đúng thế, cậu

cứ việc nói thẳng vào mặt tôi đây này.”

Dodd đứng ngay dậy khiến chiếc ghế có bánh xe chạy

đến tận cuối phòng. “Được lắm. Tôi sẽ nói thẳng

vào mặt anh. Tôi sẽ gào to vào cái tai khốn kiếp

của anh nếu anh thích, nhé!”

“Ngưng ngay cái trò lố này đi!” Đồn trưởng nhoài

qua bàn làm việc và nắm cánh tay Dodd. “Tiên sư các

13

anh. Tôi không biết trò này sẽ diễn ra như nào,

nhưng từ nay tới đó, tôi không thể để người của tôi

gây sự với nhau được.”

“Chase Kelly đã gây ra chuyện này.” Zeke xỉa ngón

tay vào Dodd. “Nếu thằng này nói khác đi thì chắc

tại hắn sợ chúng ta sẽ phát hiện ra điều gì khác

nữa.”“Giờ thì ai vô cớ buộc tội ai đây?” Dodd quát

lại.

“Ít nhất thì tao nói thẳng vào mặt mày.”

“Nếu muốn biết tôi nghĩ gì, sao anh không đến gặp

tôi mà hỏi cho ra nhẽ? Tôi sẵn lòng gặp anh ngoài

kia bàn chút chuyện.”

“Tôi đã bảo thôi cơ mà!” Đồng trưởng xen vào giữa

hai người. “Trừ khi hai người muốn bị đình chỉ công

tác, bằng không hai người đừng xía vào việc của

14

nhau nữa.”

Dodd hất tay đồn trưởng và nóng nảy ra khỏi phòng.

Zeke đứng nhìn theo anh đi ra và tận dụng cơ hội

vào hẳn bên trong hỏi điều hắn đang nôn nóng muốn

biết. “Hắn đã nói gì?” “Cậu ấy chẳng nói gì cả.

Chính tôi gọi Dodd vào đấy. Nếu Kelly có tội, thì

tôi không tin Dodd lại không mảy may nghi ngờ cậu

ấy. Tôi còn biết là IA đang điều tra cả cậu ấy nữa.

Việc của tôi là phải làm sáng tỏ chuyện này.”

“Thế Dodd nói sao?”

“Cậu ấy phủ nhận. Có vẻ như Dodd còn tin chắc rằng

Kelly không phải người xấu… Tệ hại nhất là gần đây

Kelly có chểnh mảng, nhưng thật lòng mà nói, tôi

chưa bao giờ—”

“Thế là anh không tin tôi?” Zeke hỏi. “Anh thà tin

15

một thằng gàn dở thích chui đầu vào chỗ chết hơn

là tin tôi sao?”

“Tôi không nói là tôi không tin anh. Tôi chỉ muốn

nói là… trời ạ, tôi không biết phải tin cái gì bây

giờ. Nhưng hôm trước anh có nói Dodd có dính líu

đến vụ mờ ám này, tôi thấy không đúng đâu. Dodd

quan tâm đến Kelly, có lẽ là quá quan tâm đến mức

không thể thừa nhận rằng Kelly đã trượt dốc. Họ

từng là đồng sự với nhau suốt bảy năm ròng và điều

này—”

“Chính vì thế tôi mới nghi Dodd bị biến chất rồi.

Là đồng sự với nhau, Kelly làm bậy thì Dodd phải

biết chứ.”

Đồn trưởng lắc đầu. “Tôi không nghĩ thế.” Chợt

chân mày ông ta nhướng lên. “Anh cũng là đồng sự

16

của Kelly. Vậy tại sao anh phải chờ đến khi hắn bắn

một người trong đội rồi anh mới bắt hắn?”

Zeke cố nuốt lời buộc tội ấy xuống cái bao tử đang

bị loét vì căng thẳng của hắn. “Đừng nói là anh

định vào hùa với Dodd để đổ hết tội lên đầu tôi đấy

nhé.”

“Tôi chẳng nói gì cả. Nhưng tôi sẽ theo đuổi vụ

này đến cùng, Zeke ạ. Tôi hứa với anh đấy. Nếu

trong số người dưới quyền tôi có cớm bẩn, tôi sẽ

tìm cho ra hắn.”

“Anh đang làm gì vậy?” Lacy hỏi khi bước ra khỏi

phòng làm việc nhiều tiếng sau đó. Suốt quãng thời

gian này nàng đã lắng nghe lấy mặt trái mặt phải

cuộc tranh luận của lý trí về việc lôi Chase trở

lại phòng ngủ và trao cho anh bản liệt kê tất cả

17

những gì nàng muốn thử: sex dưới vòi sen, sex trên

sàn nhà, sex… Dẹp suy nghĩ ấy ngay đi!

Chase rải một loạt trang giấy tập học trò đầy kín

ghi chép lên bàn nước nhà của nàng. Anh nhìn lên,

và khi mắt họ gặp nhau, nàng thấy nỗi khát khao dục

tình hoang dại phản chiếu trong ấy. Nàng lập tức

nhìn xuống đống giấy tờ để cố trấn tĩnh, đồng thời

nghĩ đến việc quay ngay vào phòng làm việc.

“Anh đang lật lại vụ này theo trình tự thời gian.

Hy vọng anh sẽ tìm ra mảnh ghép bị thiếu trong bản

ghép hình này.”

“À, ra vậy.” Cố tình chọn chỗ cách anh khá xa trên

ghế sofa, nàng ý tứ ngồi xuống và nhìn lướt những

ghi chép của anh. Trên đầu mỗi trang, anh ghi rõ

ngày tháng và bên lề anh liệt kê giờ khắc kèm ghi

18

chú bên cạnh đó. Nàng chăm chú đọc và nhận ra rằng

anh vừa liệt kê tất cả, kể cả việc anh dùng điểm

tâm ở đâu và ăn trưa với ai.

“Anh có trí nhớ tốt thật đấy .” Nàng hơi nghiêng

đầu nhìn Chase và thấy sự bực bội hiện trên nét mặt

anh. “Em không nghĩ mình sẽ nhớ được nhiều thế này

đâu.”

“Nếu cố gắng thì em cũng làm được mà. Nhưng việc

vẫn chưa mang lại kết quả gì vì anh còn quá nhiều

khoảng trống chưa điền đủ đây này.”Anh chỉ vào một

trang, trang này dường như chẳng có gì ghi trên ấy.

“Có thể anh sẽ nhớ ra nếu em đọc thành tiếng cho

anh nghe.” Lacy nhặt tờ giấy lên.

Anh nhún vai, Lacy thoải mái dựa vào lưng ghế, hai

19

chân xếp bằng. “Vào ngày Thứ Ba, 16 tháng Hai, anh

dậy lúc 6 giờ sáng, ghé qua quán Bee uống cà phê.

Anh đến cơ quan lúc khoảng 8 giờ sáng.” Nàng ngần

ngừ và ngước lên nhìn thẳng mắt anh. Chase đang

chăm chú ngắm nàng. Ánh mắt anh ngó nàng đăm đăm

khiến Lacy chỉ muốn chạy ngay đi—như là, ngay đến

phòng ngủ của nàng. “Anh không điền thông tin gì

cho cả sáng hôm ấy. Chắc là chẳng có việc gì quan

trọng xảy ra cả. Có lẽ anh ngồi lì trong văn phòng

và chơi bài trên máy tính.”

Chase lắc đầu. “Anh không bao giờ chơi loại game

ấy đâu.”

Nàng nhìn xuống tờ giấy, rồi ngước nhìn lên anh.

“Anh đã ăn trưa tại một nhà hàng Mexico.” Nàng

nguýt. “Anh còn viết trong đây là, ‘em hầu bàn dễ

20

thương có cặp mông xinh xắn’ nữa này.”

Miệng anh cười cười. “Có nhiều thứ không thể quên

được.”Nàng nhíu mày. “Phải rồi.” Nàng nhìn lướt

xuống cuối trang. “Anh cũng chưa có thông tin cho

buổi chiều hôm ấy. Nhưng đến tối, anh…

Nhanh như cắt, anh giật tờ giấy trên tay nàng.

“Thôi em ơi! Cách này không được rồi.”

Nhưng nàng đã kịp đọc những gì viết trên đó. “Nấu

bữa tối và làm tình với Jessie.” Khi mẩu giấy rời

tay nàng, Lacy còn đọc lại thêm một lần nữa. Nàng

nhướng mày và cố gắng giải mã cơn ghen ghê gớm như

đá tảng đè lên ngực nàng. Sao anh ta dám…

yêu-không-quan-hệ với nàng trong khi lại đang gắn

bó với một người đàn bà khác? Hóa ra Chase Kelly

cùng một giuộc với Peter hoặc Brian mà thôi. Duy

21

chỉ có điều, lần này nàng không nằm trong phe bị

lừa, là lại là thành viên của phe đi lừa. Trời đất,

Lacy thấy mình là thứ cặn bã ghê tởm.

Nàng nhấc mắt lên. “Ít ra thì anh cũng có thể bảo

cô ta rằng anh chưa tụt quần khi lên giường với

tôi.”Anh đặt tờ giấy lên bàn. Đoạn, anh nhắm mắt,

lấy ngón tay kẹp mũi. “Lacy này…”

Thấy cơn ghen ngày càng bốc cao như muốn thiêu đốt

lồng ngực, nàng đứng bật dậy đi vào bếp. Lacy mở

tủ lạnh và ước nàng có thể chui vào ngăn đá để cơ

thể nóng bừng của nàng dịu lại.

Tủ lạnh nói một lèo. “Ăn cá ngừ đi. Nhớ mua ba lít

sữa.”

“Câm ngay,” nàng gắt.

Lacy hết trừng mắt nhìn hũ mayonnaise lại cau có

22

quay sang tuýp mù tạt bày trong tủ. Chưa đầy mấy

phút sau, nàng đã nghe tiếng Chase đi vào sau lưng

nàng.“Chuyện không phải như em nghĩ đâu,” anh bảo.

“Vậy em nghĩ gì nhỉ?” nàng hỏi, trong lòng sôi

sùng sục, và cầu mong cho anh ta không nhận ra.

“Em nghĩ anh đang gắn bó với cô ấy.” Anh tiến đến

gần hơn, nàng đóng vội tủ lạnh và bước tránh ra xa.

“Thế không phải sao?” Sự hồ nghi chất đầy trong

giọng nói của nàng và nàng hình dung câu chữ nàng

vừa nói nặng nề rơi thịch xuống nền nhà.

“Không, không hề.”

“Anh nấu bữa tối và lên giường với cô ấy, thế mà

anh lại không găn bó.” Trong một thoáng, nàng tưởng

tượng liệu đấy có phải lời Peter dỗ dành cô thư ký

hay không: “Anh có vợ nhưng anh không thực sự gắn

23

bó đâu.” Và còn Brian: “Phải, anh có đính hôn với

cô ấy, nhưng tụi anh chẳng có gì gắn bó cả.”

“Đúng vậy. Giữa tụi anh chỉ có thế. Ăn tối và lên

giường, thế thôi.”

“Và đó là chuyện tình một đêm, đúng không?” nàng

hỏi, dù gần như chắc chắn đã thấy cái tên Jessie

viết đầy trên nhiều trang ghi chép khác. Liệu đến

nước này, anh còn nói dối nàng nữa hay chăng? Tất

nhiên là có rồi. Đàn ông toàn dối trá như nhau.

Cũng như đàn ông luôn phản bội người đầu gối tay ấp

với mình. Nhưng nàng và Chase không hẳn là phản

bội. Không hẳn đã ăn nằm với nhau. Không hẳn là thế

theo như định nghĩa chính trị của việc ăn nằm, hay

nói cho đúng hơn, là theo như định nghĩa của cựu

tổng thống Clinton. Có lẽ nàng không thật sự đáng

24

tởm lắm.

Chase hơi sững lại một giây như đang tìm lời giải

thích. “Không. Cũng không phải chỉ có một đêm. Tụi

anh… em ạ, kể từ ba tháng trước, tụi anh gặp nhau

đều đặn hai lần một tuần. Anh nấu ăn rồi tụi anh

ngủ với nhau, thế thôi. Không hề có chuyện gắn bó

lâu dài đâu mà.”

Lacy há hốc cả mồm. “Anh gặp cô ấy hai lần một

tuần mà vẫn cho rằng thế là hai người không gắn bó

ư?”

Anh nhíu mày. “Không, anh không nghĩ thế.”

“Ố thế hử? Này, thứ lỗi cho tôi phải hỏi nhé,

nhưng tình huống thế này tôi chưa từng đọc thấy

trên tạp chí Redbook hoặc Cosmo bao giờ. Theo như

cái óc bé bằng hạt đậu của đàn ông các anh thì như

25

thế nào mới đáng là tình cảm gắn bó?” Nàng khoanh

tay đứng chờ câu trả lời. Chân nhịp nhịp lên sàn

nhà.

Một nhịp.

Nàng không nên để ý có bao nhiêu phụ nữ từng đi

qua đời anh.

Hai nhịp.

Nàng không có quyền gì để hạch hỏi anh như thế.

Ba nhịp.

Nàng chẳng có lý do gì để tự nhiên thấy như bị tổn

thương.

Bốn nhịp.

Nghe như là anh vừa nói thật, dù sự thật kia rất

khó nghe. Thậm chí dù sự thật ấy có làm cho anh

giống như gã Sở khanh. Nhưng anh đã không nói dối.

26

Năm nhịp.

Có nên cho anh thêm điểm vì anh đã không nói dối

nàng không nhỉ?

Sáu nhịp.

Phải chăng chính nàng cũng muốn ái ân nhưng lại từ

chối quan hệ gắn bó?

Bảy nhịp.

Không quan trọng nữa vì Chase Kelly giờ đã thành

quá khứ với nàng. Ngay sau khi anh trả lời nàng câu

này, nàng sẽ nhất quyết đòi anh mang “gậy vụt

bóng” ra khỏi cuộc đời nàng mãi mãi.

Để rồi bỏ lỡ mất phần hay nhất của trận đấu ư? cô

nàng lương tâm quỉ quyệt thì thầm. Cô có thực sự

muốn như thế?

Tuy nhiên, ngay lúc này nàng chỉ muốn cho cả cô ta

27

lẫn Chase Kelly ăn tát. “Kìa, anh nói đi chứ. Anh

định nghĩa gắn bó là thế nào hử?”

Tám nhịp.

Chín nhịp…

Chase nhìn chân Lacy gõ nhịp lên xuống trên nền

nhà. Nhịn lên nhịp xuống. Anh nhìn thấy cơn giận dữ

bùng lên trong mắt nàng và tự nhiên anh cũng khá

là giận như thế. Dù anh không biết tại sao tự nhiên

anh lại cáu lên như vậy.

“ ‘Gắn bó’ có nghĩa hai người tận tụy cùng nhau.”

Anh đưa tay vuốt mặt. “Khi người ta chia sẻ cuộc

đời mình cho nhau. Khi mà người ta thực sự có ý

nghĩa với nhau. Khi họ quan tâm. Và chừng ấy không

hề có trong quan hệ giữa anh và Jessie, em ạ.”

Và khi đấy cũng là lúc mọi thứ ùa đến đâm thẳng

28

vào anh với sức mạnh của một xe trọng tải lớn: anh

đang vướng vào một mối quan hệ thực sự gắn bó mật

thiết với Lacy Maguire. Anh mới chỉ biết nàng có

hai ngày thế mà giờ anh đứng đây, gắn bó mật thiết

ngập đến tận cổ. Suy nghĩ ấy dựng lên hàng loạt lá

cờ đỏ báo động của tình cảm: sợ hãi, chối bỏ, và cả

niềm hân hoan.

Anh cần chút thời gian để trấn tĩnh—thời gian để

đối mặt với những vết bánh xe mà chiếc xe trọng tải

hạng nặng của thực tiễn kia đã để lại trong

anh—nhưng nét mặt Lacy trông có vẻ muốn anh cuốn

gói đi ngay lập tức. Cái cảm giác

hoặc-đương-đầu-hoặc-trốn-chạy khi nãy lại quay về

giày vò tâm não vốn đã bị cán nát của Chase.

Anh có thể đứng lại bảo vệ ý kiến mình, đấu tranh

29

để cho nàng thấy Jessie thật sự không hề quan trọng

gì với anh cả. Hoặc anh có thể ra đi khi cơ hội ra

đi chín muồi, biến mất trước khi tim anh lạc lối.

Anh quay phắt lại, hiên ngang bước ra khỏi cửa bếp,

lấy khẩu súng giấu dưới nệm ghế sofa và đi thẳng

ra cửa.

30

Hướng dẫn: - Về trang chủ: - Đọc tiếp: Phím hoặc nút Trang tiếp- Mở lại: Phím hoặc nút Trang trước- Đầu chương: Đầu chương- Cuối chương: Cuối chương- Thoát: Thoát