Đầu chương Trang trước Trang tiếp Cuối chương Thoát
Những Trái Tim Vàng

NHỮNG TRÁI TIM VÀNG

Chương 1

Sarah Sloane bước vào phòng khiêu vu của khách

sạn Ritz Cariton ơ San Francisco, ba hài lòng khi

thấycảnh trưng bày trong phòng qua tuyệt. Các bàn

ăn được trải khăn vải màu kem, trên bàn co gia đèn

cầy bằng bạc, dao nĩa thìa dùng đe ăn thì sáng

bóng. Những thư này được thue ơ nơi chuyên cho thue

đe dùng vào các buổi lễ sang trọng, chư không dùng

đo ơ khách sạn. Dĩa ăn được viền vàng. Các qua

tặng trong buổi tiệc được bọc giấy bạc đe trước mỗi

cho ngồi. Thực đơn được viết bằng nét chữ đặc biệt

rất đẹp, gắn vào các gia bằng bạc. Thiệp ghi tên

thực khách co hình Thiên Thần Nho màu vàng, cho

ngồi của ho được Sarah nghiên cứu rất cẩn thận cho

1

phu hợp với mỗi người. Những bàn danh dư đều co màu

vàng được sắp thành ba dãy ơ phía trước phòng, va

sau đó, các bàn co màu bạc va đồng. Trước mỗi cho

ngồi, co tơ ghi chi tiết chương trình buổi le trên

giấy rất đẹp, cùng với danh sách các thư bán đấu

gia va cái chầm co ghi số.

Sarah đa to chức buổi le rất ky càng, chi li va

chính xác như ba đa từng to chức các buổi le tư

thiện khác ở New York. Ba đa thân hành kiểm tra

từng chi tiết nhỏ nhặt nhất, cho nên khi nhìn vào

những đóa hồng màu kem được bao quanh bằng những

dải vải thắt nơ màu vàng va bạc ơ trên các bàn, ba

co cảm giác đây la buổi tiệc cướichư không phải

buổi le gây quy tư thiện. Hoa do nha bán hoa nổi

tiếng nhất của thành pho cung cấp với gia chỉ bằng

2

một phần ba gia bình thường. Cửa hàng Saks phụ

trách việc trình diễn thời trang, còn cửa hàng

Tiffany phái những người mẫu đến, ho se đeo nư

trang đi trình diễn khắp các thực khách.

Cuộc bán đấu gia se bán những thư co gia trị rất

lớn, gồm đo nư trang, ve du lịch nước ngoài, những

vật dụng dùng trong the thao, cơ hội gặp gơ các

nhân vật nổi tiếng, va chiếc Range Rover màu đen

đậu ơ trước cửa khách sạn co chiếc nơ màu vàng

khổng lo buộc ơ trên nóc xe. Người nào mua được, se

sung sướng lái xe ve nha sau buổi le tối nay. Còn

những tre sơ sinh mo côi ơ bệnh viện se nhận được

kha nhiều tiền tư thiện. Đây la lần thư hai Sarah

tổ chức gây quy tư thiện cho các tre sơ sinh mo

côi, mang tên Qua Cho Các Thiên Thần Nho. Lần thư

3

nhất ba quyên góp được hơn hai triệu đo la, gồm

tiền vé, tiền bán hàng đấu gia va tiền ủng hộ. Ba

hy vọng tối nay so tiền thu được se lên đến ba

triệu.

Những tiết mục giải trí đặc sắc va hấp dẫn trong

buổi le se giúp ban to chức đạt được mục đích yêu

cầu. Ban nhạc se chơi suốt ca buổi lễ. Một thành

viên trong ban to chức la con gái của một vị co the

lực trong ngành âm nhạc ở Hollywood. Bố cô ta đã

mời Melanie Free đến trình diễn, việc này giúp họ

tăng giá vé bán ra, nhất la các ve Vip. Melanie đa

đoạt giải Grammy mới cách đây vài tháng, cho nên

việc nàng đến trình diễn la cơ hội lớn giúp ho hái

ra tiền. Nàng đến đe ủng hộ việc gây quy tư thiện

cho Các Thiên Thần Nho. Chi phí trong việc đi lại,

4

ăn ơ của các nhân viên phục vu va ban nhạc chỉ ước

chừng ba trăm ngàn đo la, so với so tiền ban to

chức thu được chẳng nghĩa ly gì. Việc Melanieđến

trình diễn co tác động nâng cao rất lớn so khách

tới dư hôm nay.

Người nào nhận được giấy mời đến xem Melanie trình

diễn cũng đều rất phấn khích. Melanie hiện la ca

sĩ nổi tiếng nhất nước va co dung nhan rất đáng

chiêm ngưỡng. Nàng mới mười chín tuổi, la ca sĩ nổi

như cồn trong hai năm qua nhơ những buổi trình

diễn thành công liên tục. Vừa rồi nàng nhận được

giải Grammy, nhưng đây chỉ là lớp kem bọc ngoài cái

bánh, va Sarah mừng khi nàng đến trình diễn ma

không lấy cát-xê. Nỗi lo sơ lớn nhất của bà la

Melanie hủy show diễn vào phút chót. Vì la chương

5

trình gây quy tư thiện, nên co nhiều ca sĩ đa không

đến như dư kiến. Nhưng người đại diện cho Melanie

đa quả quyết nàng se đến. Buổi tối hứa hẹn nhiều sư

phấn khích, nên báo chí đều cư phóng viên đến đe

viết bài. Ban tổ chức đa co mời một vài ngôi sao tư

L.A, va tất ca những nhân vật tai to mặt lớn tại

địa phương đều mua ve đến dự. Việc to chức le gây

quy tư thiện như the này rất thành công va quan

trọng ơ Francisco trong hai năm qua, mọi người đều

thấy việc đến dư buổi le la rất vui va thu vị.

Sarah co y tưởng to chức le gây quy tư thiện này

là cũng co nguyên do. Chính các bác sĩ sản khoa đa

cứu sống con gái bà, Molly, khi ba sinh con sớm ba

tháng. Molly là con gái đầu của Sarah. Trong thời

gian thai nghén, mọi việc đều diễn ra tốt đẹp. Với

6

tuổi ba mươi hai, Sarah luôn cảm thấy sức khỏe mình

rất tốt, ba nghĩ chắc se không có gì nguy hiểm xảy

ra. The rồi vào một đêm trời mưa, bà chuyển bụng,

bệnh viện không the ngăn được ba đe non. Hôm sau

Molly chào đời, co be sống trong lồng kính hai

tháng trời tại phòng hồi sức của Bệnh viện Nhi

đồng, với Sarah va chồng ba la Seth bên cạnh. Sarah

ơ tại bệnh viện ca ngày lẫn đêm, va ho đa cứu sống

Molly. Bây giờ co be đa ba tuổi, mạnh khỏe, vui ve

va chuẩn bị vào trường mẫu giáo đầu mùa thu này.

Đứa con thư hai của Sarah la Olliver – thường gọi

Ollie – ra đời vào mùa he vừa qua ma không gặp rắc

rối gì. Cậu be bây giơ đa được chín tháng, bu bẫm,

de thương va cười luôn mồm. Các be la nguồn vui của

Sarah va chồng bà. Sarah ơ nha đe chăm sóc con,

7

hoạt động quan trọng duy nhất của ba la hàng năm to

chức ngày le gây quy từ thiện này. Công việc tuy

co kho khăn va be bộn, nhưng bà luôn hoàn thành co

một cách hoàn hảo.

Sarah va Seth gặp nhau tại Trường Kinh doanh

Stanford cách đây sáu năm, va sau đo ho tư gia New

York. Sau khi tốt nghiệp, ho cưới nhau va ơ lại San

Francisco. Seth co việc làm ơ Silicon Valley, va

ngay sau khi Molly ra đời, ông lập quy đầu tư đa

chiều. Sarah không tham gia công việc này. Ba co

thai Molly ngay vào đêm đầu tiên sau ngày cưới, ba

muốn ơ nha đe nuôi dạy con cái. Trước khi vào học

Trường Kinh doanh Stanford, Sarah đa làm nha phân

tích thị trường Wall Street tại New York năm năm.

Ba muốn nghỉ làm vài năm đe dành trọn thì giơ cho

8

việc làm mẹ. Seth làm tốt công việc quy đầu tư đa

chiều của ông nên ba không cần phải đi làm.

Với tuổi ba mươi bảy, Seth đa tạo nên được một gia

tài kếch sù, trơ thành ngôi sao sáng chói trên bầu

trời tài chính, ca ơ San Francisco lẫn New York.

Ho mua ngôi nha rộng lớn đẹp đe nhìn ra vịnh ơ

Pacific Heights, trong nha trang hoàng đầy những

hoa phẩm đương đại nổi tiếng như của Calder,

Ellsworth Kelly, de Kooning, Jackson và nhiều tác

gia vo danh khác. Sarah va Seth sống thoải mái ơ

San Francisco. Ho de dàng di chuyển cho ở, vì bố me

Seth đa mất tư lâu, còn bo me của Sarah đa dọn đến

ơ tại Bermuda, cho nên không co động cơ nào đu

mạnh đe níu chân ho ơ lại New York. Một quy đầu tư

đa chiều cạnh tranh, đa đe nghị Sarah ve cộng tác

9

với họ, nhưng ba tư chối chỉ muốn dành thì giơ nuôi

dạy Molly va Olliver – va chăm sóc Seth khi ông

rãnh rỗi công việc. Ông vừa mua chiếc máy bay G5,

đe bay đi L.A, Chicago, Boston, và New York. Cuộc

sống của ho sung túc đầy đu va hạnh phúc. Thỉnh

thoảng Sarah co hơi lo vì ho xài tiền quá nhiều, ho

co một ngôi nha tuyệt vời tại Tahoe, một ngôi nha

trong thành pho va co máy bay riêng. Nhưng Seth nói

không sao. Ông bảo rằng tiền ho làm ra chân chính,

cư tiêu pha thoải mái, khỏi thắc mắc lo âu gì cho

mệt.

Seth đi chiếc Ferrari, còn Sarah dùng chiếc

Mercedes Station Wagon, rất tiện lợi chơ hai con

theo, nhưng bà vẫn đe y đến chiếc Range Rover se

được bán đấu gia vào đêm nay. Ba đa nói với Seth

10

rằng chiếc xe ấy rất tuyệt, nhất la y định đóng góp

tiền cho quy tư thiện đa khiến cả hai người quan

tâm đến chiếc xe. Du sao thì các bác sĩ thuộc phòng

tre sơ sinh đa cứu sống Molly. Nếu con gái ho ơ

trong một bệnh viện co ky thuật kém hơn, ít thuốc

men tốt hơn, thì chắc co be Molly của ho đa không

sống được. Sarah nhơ mãi công đo nên ba to chức le

gây quỹ phúc lợi này. Ban to chức se giao cho bệnh

viện so tiền thu được sau khi đa tra các chi phí.

Seth bằng lòng cúng cho quy tư thiện này

hai-trăm-ngàn-đô-la với tên của hai vơ chồng. Ông

la ngôi sao sáng trong bầu trời của bà. Họ đa lấy

nhau bốn năm va se co thêm đứa con nữa. Trong ba

tháng qua, ba đa bận rộn công việc to chức le gây

quỹ phúc lợi. Ho đa thue sẵn chiếc du thuyền ơ Hy

11

Lạp trong tháng tám, Sarah nghĩ rằng đây la thời

gian rất thuận lợi đe ba co thai đứa con thư ba.

Sarah chậm rãi đi quanh những bàn ăn đe kiểm tra

các thiệp ghi tên thực khách có ngồi đúng vị trí

nhưtrong danh sách của mình không. Buổi le gây quy

cho Các Thiên Thần Nho thành công phần lớn la nhơ

sư tổ chức chu đáo này. Đây la việc quan trọng hàng

đầu. Sau khi đa kiểm tra xong các bàn co màu vàng,

Sarah đi đến các bàn co màu bạc, ba thấy co hai

cho đe sai vị trí, bà liền thay đổi thiệp ghi tên

thực khách với ve mặt quan trọng. Khi Sarah vừa

kiểm tra xong bàn cuối cùng, sắp kiểm tra các gói

qua tặng thì bỗng ba pho chu tịch ban to chức,

Angela, đi ve phía Sarah với ve hớn hở. Ba ta cao,

tóc vàng, xinh đẹp, la vơ của một giám đốc công ty

12

kinh doanh lớn. Ba ta cũng la người mẫu ơ New York

và đa hai mươi chín tuổi. Angela không co con va

cũng không co y định đó. Ba ta muốn làm việc trong

ban to chức với Sarah, vì thích công việc gây quy

phúc lợi, ba cho đây là việc rất quan trọng va mang

lại niềm vui. Ba ta giúp Sarah rất nhiều việc, va

hai người rất tâm đầu y hợp. Sarah tóc đen, còn

Angela tóc vàng. Mái tóc của Sarah dài, thẳng, làn

da của ba mịn như cánh hoa va đôi mắt to co màu

xanh lục. Ba la một thiếu phu tre đẹp, mặc dù tóc

buộc thành đuôi ngựa, không trang điểm, mặc áo lao

động, quần jeans va đi dép kẹp. Trong vòng sáu giơ

nữa hai người se trang điểm va thay y phục. Còn bây

giờ, họ phải làm việc cật lực.

- Co ta đến rồi! – Angela nói nhỏ, miệng cười hớn

13

hở.- Ai? – Sarah hỏi rồi tựa tấm kẹp ho sơ bên

hông.- Chị biết ai rồi! Melanie chư còn ai? Ho vừa

đến. Tôi đa đưa co ta lên phòng rồi. – Sarah vui

mừng va thấy nhẹ ca người, vì ho đa đến đúng giơ

trên chiếc máy bay riêng ma ban to chức đa thue đe

đưa Melanie tư L.A đến. Ban nhạc va nhân viên phục

vu cuộc trình diễn đến bằng máy bay thương mại, ho

đa tới khách sạn được hai giơ rồi. Melanie, người

bạn thân của nàng, người quản lý, người phu tá,

người làm tóc, ca bạn trai va me của nàng đa cùng

đi trên máy bay riêng.

- Co ta khỏe chứ? - Sarah hỏi với ve lo lắng. Ho

đã lập một danh sách ghi những thư cần thiết cho

Melanie, gồm nước khoáng đóng chai, sữa chua ít

chất béo, một số các loại thực phẩm tư nhiên, va

14

một thùng sâm banh Cristal. Danh sách dài gồm hai

mươi sáu trang ghi đầy đu các nhu cầu ca nhân của

Melanie, thức ăn hợp khẩu vị của mẹ nàng, ngay ca

loại bia ma bạn trai của nàng thích uống. Rồi ca

danh sách dài bốn mươi trang ghi các nhu cầu của

ban nhạc, các thiết bị ve điện va âm thanh ma ho

cần trên sân khấu. Chiếc dương cầm lớn cao tám foot

dùng vào việc trình diễn đa được mang đến vào lúc

nửa đêm hôm trước. Melanie va ban nhạc se diễn tập

vào lúc hai giơ chiều. Khi ấy mọi người đa ra hết

khỏi phòng khiêu vũ, nên Sarah phải khẩn trương

kiểm tra công việc cho xong ngay.

- Khỏe. Ga bạn trai của co ta hơi ky lạ, còn ba mẹ

làm tôi sơ đến chết, nhưng co trơ ly thì de

thương. Còn Melanie qua đẹp va rất dịu dàng.

15

Nhơ lại lần nói chuyện với Melanie trên điện

thoại, Sarah cũng co cảm giác như thế. Ngoài lần đo

ra, mỗi khi bàn đến công việc trình diễn của nàng,

ba chỉ nói chuyện với người quản lý, nhưng ba co y

định se gọi Melanie để cám ơn ve việc nàng đa bằng

lòng đến buổi le tư thiện này. Va lúc ấy bây giơ

đa đến. Melanie không huy bo show trình diễn ơ đây

đe dành ưu tiên cho nơi khác, máy bay không rớt,

tất ca đa đến đúng giờ. Thời tiết nóng hơn mọi

ngày. Buổi chiều vào trung tuần tháng năm này trời

nắng rất gắt. Thực ra, trời nóng, oi bức la rất

hiếm thấy ơ San Francisco, no co ve giống ngày he ơ

New York hơn. Sarah nghĩ rằng trời se dịu mát

thôi, nhưng ban đêm ma nóng bức, se rất thích hợp

với không khí le hội trong thành phố lớn. Điều duy

16

nhất khiến Sarah không thích không khí như the này,

la vì co người nói với ba rằng những ngày nóng bức

được xem như la co dấu hiệu động đất ơ San

Francisco. Ho trêu ba ve việc này, nhưng ba không

thích nghe chuyện như thế. Tư ngày gia đình ba

chuyển đến ơ tại San Francisco, ba rất lo ve chuyện

động đất. Nhưng mọi người đều trấn an ba rằng động

đất hiếm khi xảy ra, va nếu có xảy ra thì cũng nho

thôi. Trong thời gian sáu năm sống ở Vùng Vịnh

này, ba chưa he thấy xảy ra một việc như thế. Cho

nên ba không quan tâm đến điều người ta nói ve dấu

hiệu “động đất”. Bây giơ ba co nhiều việc đáng lo

hơn, như Melanie - nư danh ca va những người thân

cận của co ấy.

- Theo co thì tôi co nên lên gặp co ấy không? –

17

Sarah hỏi Angela. Ba không muốn đến quấy rầy họ, ma

cũng không muốn to ra lơ la đối với họ. - Khi co

ấy xuống đây đe diễn tập vào lúc hai giờ, tôi se

đến gặp.

- Chị chỉ cần tho đầu vào chào co ấy la được.

Melanie va đoàn người thân cận được bo trí ơ trong

hai căn ho rộng lớn va năm phòng ơ tầng câu lạc

bộ, tất ca đều được khách sạn dành riêng cho họ.

Khách sạn rất hân hạnh được đăng cai buổi le này,

ho dành cho ban tổ chức năm căn ho cho các ngôi

sao, va mười lăm phòng cùng những căn ho nho cho

các nhân vật quan trọng. Còn ban nhạc va các nhân

viên phục vu ơ tại lầu dưới, trong những căn phòng

nho hơn. Ban to chức phải tra tiền lưu tru cho ho

lấy tư ngân quy của buổi lễ, so tiền này trích tư

18

lợi tức thu được trong buổi tối hôm nay.

Sarah gật đầu, bo tấm kẹp giấy tơ vào xách rồi đi

tới kiểm tra những phu nư đang gói những món qua

đắt tiền đe tặng khách đến dự. Một lát sau, ba đi

thang máy lên tầng câu lạc bộ. Ba va Seth cũng ơ

một phòng tại đây, nên co chìa khoa dùng thang máy.

Nếu không, ba không co cách gì đe lên tầng ấy. Ba

va Seth nghĩ rằng ho co chỗ ơ khách sạn đe thay áo

quần de hơn la ve nha rồi vội vã đến. Chị giư tre

đa bằng lòng ơ lại đêm đe chăm sóc các con họ, cho

nên Sarah va Seth se vắng nha ca đêm thoải mái. Ba

mong đợi đến ngày hôm sau mới co the nằm nghỉ ngơi,

gọi khách sạn phục vu tại phòng, nói đến diễn biến

trong buổi le vào đêm trước. Còn bây giờ, ba chỉ

hy vọng mọi việc đều tốt đẹp.

19

Vừa bước ra khỏi thang máy, Sarah thấy ngay căn

phòng lớn trên tầng câu lạc bộ. Trong phòng co đầy

đủ bánh ngọt, bánh xăng uých, trái cây cùng rượu

vang bày la liệt trên bàn, va co ca quầy giải khát

nho nữa. Bàn ghế êm ái, co máy điện thoại, đu thư

báo va chiếc tivi lớn có màn hình rộng ơ trong

phòng. Hai phu nư ngồi ơ bàn làm việc đe giúp khách

khi ho cần như la đặt trước bữa ăn tối, nhơ hướng

dẫn, hỏi han ve thành phố, gọi thơ làm móng tay,

gọi người massage hay bất cư thư gì khách muốn.

Sarah hỏi ho đường đến phòng Melanie, rồi đi ra

hành lang và đi tiếp đến phòng co ấy. Đe tránh

phiền phức ve vấn đề an ninh va khách hâm mộ,

Melanie đăng ky với tên Hastigs, tên của me cô.

Những minh tinh thường ít khi đăng ký tên thật của

20

mình.

Ba go nhe lên so căn hộ, người đàn ba ơ phòng câu

lạc bo đa cho Sarah biết so này. Ba nghe bên trong

có tiếng âm nhạc, va một lát sau, cửa mở. Người mơ

cửa là một phu nư thấp, co thân hình vạm vỡ, mặc áo

cánh và quần jeans. Ba ta cầm xấp giấy màu vàng,

cây bút chì giắt trên tóc, một tay cầm cái áo dài

da hội. Sarah đoán chắc đây la người trơ ly của

Melanie. Ba đa nói chuyện với chị ta qua điện

thoại. - Pam phải không? – Sarah hỏi. Chị ta cười

va gật đầu. – Tôi la Sarah Sloane. Tôi đến chào

người đẹp.

- Mời bà, - chị ta vui ve đáp. Sarah theo Pam vào

phòng khách, cảnh tượng chung quanh rất lộn xộn.

Nửa ta vali trên nền nha được mơ ra, đo đạc vương

21

vải khắp nơi. Trong so đo co chiếc áo dài da hội

kích cơ nho bo sát người. Những thư khác đe khắp

nơi như giày cao cổ, quần jeans, ví xách tay, áo

cánh, áo khoác, một tấm chăn casơmia và con gấu

nhồi bông. Cảnh tượng trông như the tất ca đồ đạc

của phu nư đa được đo ra hết trên nền nhà. Bên cạnh

những thư đo la một co gái nho tóc vàng, trông co

ve yêu quái. Co ta nhìn Sarah rồi trơ lại mân me

cái ví xách tay. Ro ràng co ta đang chọn cái áo nào

trong đống áo quần sang trọng kia.

Sarah nhìn quanh, co đoán xem co ta la ai, thì

bỗng ba thấy Melanie Free đang ngồi dựa người trên

ghe nệm dài, đầu đe trên vai người bạn trai. Anh ta

đang cầm cái remote điều khiển tivi, một tay cầm

ly sâm banh. Anh đẹp trai, va Sarah biết anh ta la

22

diễn viên, vừa tư gia một chương trình tivi thành

công, vì gặp rắc rối ve ma tuý. Bà nhơ loáng thoáng

rằng anh ta vừa ơ trung tâm cai nghiện ra, anh ta

co ve tỉnh táo khi cười chào Sarah, mặc du có chai

sâm banh đe trên nền nha bên cạnh. Anh ta tên là

Jake. Melanie đứng dậy đe chào Sarah. Trông nàng co

vẻ tre hơn tuổi của mình, vì không trang điểm.

Nàng co nét đẹp trong sáng như co gái mười sáu, mái

tóc co màu vàng dài thẳng. Tóc người bạn trai nàng

đen tuyền, dựng đứng vì được vuốt keo. Melanie

chưa kịp nói lời nào thì me nàng tư đâu đo đa hiện

ra, đến bắt tay Sarah cho đến khi tay ba phát đau.

- Xin chào, tôi la Janet me của Melanie. Chúng tôi

rất thích nơi đây. Cám ơn đa đáp ứng mọi yêu cầu

của chúng tôi. Con gái cưng của tôi thích được

23

nuông chiều, chắc bà biết rồi, - ba ta nói, miệng

cười thân ái. Ba ta cơ bốn lăm tuổi, va khi tre co

le ba rất xinh đẹp, nhưng ngày ấy bây giơ đa qua.

Mặc du ba ta co khuôn mặt tươi tắn, nhưng cái hông

to bè. “Con gái cưng” của ba vẫn không nói được

tiếng nào. Me Melanie đang huyên thuyên nên nàng

không có cơ hội đe mơ môi. Janet Hastings nhuộm tóc

đo chói, cái màu rất kho chịu, nhất la khi ơ bên

cạnh màu tóc vàng nhạt của Melanie va với ve gần

như tre con của nàng.

- Xin chào, - Melanie nhe nhàng nói. Trông nàng

không co ve gì la một ngôi sao hết, ma như một tiểu

thư xinh đẹp. Sarah bắt tay với ca hai người, va

me Melanie tiếp tục huyên thuyên. Hai người đàn ba

khác đi qua phòng, còn người bạn trai đứng dậy, báo

24

cho ho biết anh ta đi đến phòng tập the dục.

- Tôi không muốn quấy rầy các quy ông quy bà, -

Sarah nói với Melanie va me nàng, rồi nhìn thẳng

vào Melanie.

– Co se diễn tập lúc hai giờ? – Melanie gật đầu

rồi nhìn người trơ lý. Người trơ ly của nàng tư

ngưỡng cửa nói vọng vào:

- Ban nhạc cho biết ho chuẩn bị đến hai giơ rưỡi

mới xong, cho nên Melanie phải ba giơ mới co mặt ơ

đấy. Chúng tôi chỉ cần một giơ thôi, đe co ấy kiểm

tra âm thanh trong phòng.

- Vậy la tốt rồi, - Sarah đáp. Co nhân viên khách

sạn đến đe lấy áo quần của Melanie đi ủi. áo quần

hầu hết bằng lưới va xêquin. – Tôi se đợi co ơ

phòng khiêu vũ, đe xem co cần những thư gì. – Ba

25

phải đi làm tóc và làm móng tay lúc bốn giờ, rồi ve

khách sạn lúc sáu giờ đe mặc áo quần va co mặt tại

phòng le tân lúc bảy giờ đe kiểm tra các thư lần

cuối, bảo đảm mọi người đa có mặt đầy đu tại nơi

trình diễn va đón khách đến dự. Chiếc dương cầm đa

được đem đến vào đêm qua. Sáng nay người ta đa đưa

lên sân khấu rồi. – Melanie cười va gật đầu, rồi

ngồi phịch xuống ghe bành, trong khi co bạn thân

trên nền nha bên cạnh các vali reo lên với giọng

chiến thắng. Sarah đa nghe ai đấy gọi co la Ashley,

co ta cũng co ve tre con như Melanie.

- Tìm ra rồi! Mình mặc áo này tối nay được không?

– Co ta đưa cho Melanie xem cái áo dài chật ních co

in hình con báo. Melanie gật đầu, va khi Ashley

tìm được đôi giày co đe cao tám phân đe mang với

26

cái áo, co ta cười sung sướng. Rồi Ashley chạy vào

phòng đe mặc thử, Melanie cười gượng với Sarah.

- Ashley va tôi cùng học một trường khi tôi mới

năm tuổi, - Melanie nói. – Co ấy la bạn thân của

tôi, đi khắp nơi với tôi. – Ro ràng Ashley đa trơ

thành người thân cận với Melanie, Sarah không khỏi

nghĩ rằng lối sống như vậy la qua ky lạ. Ba thấy

nếp sống của ho giống như trong một gánh xiếc, cùng

sống với nhau trong các phòng của khách sạn va sau

hậu trường. Ho cho ba cảm giác như ho đang biến

căn ho sang trọng của khách sạn Ritz thành một

phòng ơ ky túc xa đại học. Khi Jake đi rồi, trong

phòng chỉ còn phu nư thôi. Người thơ uốn tóc làm

cho mái tóc vàng của Melanie đo xuống như thác

nước. Mái tóc rất đẹp.

27

- Cám ơn co đa đến trình diễn hôm nay. – Sarah

cười nói va nhìn vào mắt Melanie. – Tôi đa thấy co

trên truyền hình khi nhận giải Grammy, trông co

thật tuyệt vời. Cô se hát bài: “Don’t Leave Me

Tonight” (1) chứ?

(1) Đừng xa em đêm nay. - Phải, con gái tôi se hát

bài đó, - me nàng tra lời thay cho nàng như the co

siêu sao tóc vàng xinh đẹp không co vậy. Ba ta đưa

cho nàng chai nước Calistoga rồi đứng ngay giữa

Melanie va Sarah. Không nói chuyện gì được nữa,

Melanie ngồi xuống ghe nệm dài, lấy cái remote điều

khiển tivi rồi uống một hơi nước.

– Chúng tôi thích bài hát đó, - Janet nói, miệng

cười toe toét.

- Tôi cũng thích, - Sarah đáp, hơi kinh ngạc trước

28

thái đo lấn áp của Janet. Ba co ve quản ly va go

ép qua mức con gái, như the ba xem mình co phần

trong việc Melanie trơ thành minh tinh. Melanie

không chống đối, nàng có ve đa quen với những việc

như the này. Một lát sau, cô bạn quay lại phòng, đi

ngập ngừng trên đôi giày cao gót, người mặc chiếc

áo da hội quyến rũ. Trông co ta co ve hơi lớn một

chút. Co gái liền ngồi xuống chiếc ghe nệm dài với

bạn va nhìn vào tivi.

Không the nào biết được Melanie la ai. Nàng co vẻ

không co ca tính riêng, ngoại trư giọng hát.

- Ơ Las Vegas tôi làm nghe trình diễn, - Janet nói

cho Sarah biết. Nghe thế, Sarah co làm ra ve kính

phục. Janet la mẫu người co ve như thế, de làm cho

người ta tin, mặc du chiếc quần jeans ba mặc căng

29

cứng va bo ngực đồ so khiến Sarah hoài nghi. Mẫu

người của Melanie cũng gây ấn tượng mạnh, nhưng

nàng còn trẻ, đu thời gian để làm cho vóc dáng mình

gầy va hấp dẫn. Janet co ve đang to mập ra. Thực

vậy, ba ta co ve đo sộ, vạm vỡ, giọng nói oang oang

va ba hoa ồn ào. Sarah cảm thấy bị lép ve khi co

viện cơ đe rút lui, trong khi Melanie va co bạn học

đang say sưa xem tivi.

- Tôi se gặp quí vị ơ dưới lầu đe xem mọi thư co

đầy đu cho buổi diễn tập của quí vị không, - Sarah

nói với Janet, vì ba ta co ve la người đại diện cho

con gái trong mọi việc. Sarah tính nhanh trong đầu

rằng, nếu ba ơ lại với ho trong vòng hai mươi

phút, ba vẫn còn đu thời gian đe đi đến tiệm làm

tóc. Mọi việc bây giơ chắc đa xong xuôi rồi, va qua

30

đúng như vậy.

- Hẹn gặp nhau ơ dưới ấy, - Janet đáp va tươi cười

với Sarah. Sarah liền đi ra khỏi phòng, rồi theo

hành lang để đến phòng mình.

Ba ngồi xuống ghe mấy phút, xem các tin nhắn trên

điện thoại di động. Khi ơ trong phòng của Melanie,

điện thoại báo hiệu co tin nhắn hai lần, nhưng ba

không muốn xem. Một tin nhắn la của người bán hoa,

nhắn cho Sarah biết rằng bốn bồn hoa lớn ngoài

phòng le se được cắm hoa vào lúc bốn giờ. Tin nhắn

thư hai la của ban nhạc khiêu vũ, ho xác nhận lại

giơ bắt đầu la lúc tám giờ. Xong, ba gọi ve nha đe

hỏi thăm các con, chị giư tre báo cho bà biết chúng

rất ngoan. Parmani la người phu nư Nepal dễ

thương, chị giúp việc cho ho tư khi Molly chào đời.

31

Sarah không muốn co người làm ơ trong nhà, ba

thích tư mình chăm sóc con cái, nhưng Parmani co

mặt vào ban ngày để giúp bà, va tối nào Sarah cùng

Seth đi chơi thì chị ta sẽ giư con cho họ. Đêm nay

chị ta se ơ lại ca đêm, hiếm khi co dịp như vậy,

nhưng chị rất sung sướng được giúp Sarah trong một

dịp đặc biệt như the này. Chị biết buổi le gây quĩ

phúc lợi rất quan trọng đối với Sarah, va ba đa làm

việc cật lực suốt nhiều tháng nay đe chuẩn bị.

Trước khi ho gác máy, chị ta chúc ba được may mắn.

Sarah muốn chào Molly, nhưng be đang ngủ.

Khi nói chuyện xong, Sarah kiểm tra một so ghi chú

trên tấm kẹp ho sơ, rồi chải lại mái tóc rối bời.

Đa đến giơ ba phải xuống phòng khiêu vu đe gặp

Melanie va ban nhạc của nàng. Ba nghe nói khi

32

Melanie diễn tập, co ta không muốn co ai trong

phòng. Bây giơ nghĩ đến chuyện này, Sarah tư hỏi

phải chăng đây la do quyết định của bà mẹ, chư

không phải của co ta. Melanie co ve không quan tâm

đến việc co ai trong phòng, co ai đi vào hay đi ra

khi co diễn tập. Sarah tư nhủ: co le khi Melanie

trình diễn thì khác. Melanie giống như một đứa be

de bảo, va dĩ nhiên co co giọng ca tuyệt vời. Như

bất cư người nào đã mua vé, Sarah nôn nóng đợi lúc

Melanie trình diễn vào tối hôm đó.

Khi Sarah vào phòng khiêu vũ, ban nhạc đa co ơ đấy

rồi. Ho đứng quanh cười nói, trong khi các nhân

viên phục vu đa hoàn tất việc tháo các thiết bị ra

va lắp vào chỗ. Cả nhóm đều ăn mặc kha lộn xộn. Co

tám người đàn ông trong ban nhạc của Melanie, Sarah

33

nhắc mình nhơ rằng co gái tóc vàng xinh đẹp đang

ngồi xem tivi trên lầu hiện la ca sĩ lừng danh khắp

the giới. Co be không co ve kiêu căng, ngạo mạn.

Điều duy nhất cần khắc phục la đám người quanh co

be qua đông. Nhưng co be không co những tật xấu,

những thói quen tồi te như phần đông các minh tinh

khác. Co ca sĩ đến hát cho buổi le tư thiện giúp

Các Thiên Thần Nho hồi năm ngoái đa làm náo động

khi hệ thống âm thanh không được hoàn hảo vào đêm

trước khi co ta trình diễn. Co ta đa ném chai nước

vào người quản lý, va dọa se không hát nữa. Vấn đe

kho khăn đa được khắc phục, nhưng Sarah hoảng sơ

trước viễn cảnh Melanie se huy bo buổi hát vào giơ

phút chót. Thái đo de chịu của Melanie làm cho

Sarah nhe người, du me co be đa nhân danh này đe

34

yêu cầu đu thứ.

Sarah đợi mười phút trong khi ho hoàn thành việc

lắp đặt dụng cu vào chỗ, ba phân vân không biết

Melanie co xuống tre hay không. Sarah thận trọng

hỏi ban nhạc cần gì va khi ho nói không, ba ngồi

vào bàn xa cho làm việc của ho đe đợi Melanie đến.

Co be vào phòng lúc bốn giơ kém mười, Sarah nghĩ

mình đa tre giơ hẹn với người thơ làm tóc, chắc

phải tranh thu thời gian mới kịp giờ khai mạc.

Nhưng trước hết ba phải làm tròn nhiệm vụ, ma nhiệm

vu hàng đầu la lấy lòng co be minh tinh.

Melanie đi vào, chân mang dép kẹp, áo thun ngắn

cũn cỡn va quần jeans cắt ngắn. Tóc nàng kẹp cao

bằng chiếc kẹp lớn hình vòng cung, va co bạn thân

đi một bên. Me nàng đi trước, người trơ ly va người

35

quản ly theo phía sau, co hai ve sĩ mặt hầm hầm đi

sát bên hông. Người bạn trai, Jake, không thấy

mặt. Co le anh ta đang còn ơ trong phòng tập the

dục. Melanie la người ít nổi bật nhất trong đoàn

người đi vào, trông nàng gần như bị biến mất giữa

đám đông. Người chơi trống đưa cho nàng lon cô-ca,

nàng mơ ra va uống một hơi rồi nhảy lên sân khấu,

đưa mắt nhìn quanh phòng. So với nhiều nơi nàng đa

đến trình diễn, cho này nho hơn. Phòng khiêu vu làm

cho nàng có cảm giác ấm cúng, thân mật, nhất la

với lối trang hoàng theo phong cách của Sarah. Khi

trời tối, ánh đèn lơ mờ va đèn cầy thắp lên, căn

phòng se rất đẹp. Bây giơ căn phòng sáng sủa, cho

nên sau khi Melanie đa nhìn quanh một vòng, nàng

nói với người phu trách ánh sáng.

36

- Tắt đèn đi! – Melanie đa bắt đầu sinh động.

Sarah co the thấy được điều ấy khi nàng đưa mắt

nhìn quanh. Ba bước đến gần sân khấu đe nói chuyện

với nàng. Melanie nhìn Sarah va cười.

- Mọi thư được chứ? – Sarah hỏi. Ba lại cảm thấy

như mình đang nói chuyện với một co bé, rồi nhơ ra

Melanie du sao cũng đang còn lứa tuổi teen, du đa

thành ngôi sao.

- Tuyệt lắm. Ba đa chuẩn bị qua tuyệt vời, -

Melanie nói dịu dàng khiến cho Sarah xúc động. -

Cám ơn co bé. Ban nhạc co cần gì nữa không? Melanie

quay đầu nhìn ai. Khi ơ trên sâu khấu, nàng co ve

rất sung sướng. The giới đo đa quen thuộc với nàng,

va nơi đây còn co ve de chịu hơn những nơi khác.

Nàng thích khách sạn này va Jake cũng thế.

37

- Này các ông, các ông cần gì nữa không? – Nàng

hỏi ban nhạc. Ho đáp ho đa co đầy đu các thư va bắt

đầu thử nhạc cụ. Melanie quay lại, nàng nói với

ban nhạc nàng muốn chơi bài gì trước nhất. Sau đó,

ho thảo luận với nhau một lúc lâu.

Sarah thấy ho không cần mình nữa, nên rút lui. Đã

bốn giơ năm phút, ba tre hẹn với người thơ làm tóc

nửa giờ. May mắn lắm ba mới còn thời gian đe làm

móng tay, nhưng co le không làm được. Ba vừa ra

khỏi cửa phòng khiêu vu liền đụng ngay một người

trong ban to chức, người này chặn Sarah lại. Đi với

chị ta la người quản ly công việc cung cấp thực

phẩm. Chị ta cho biết co vấn đe rắc rối ve món khai

vị. So Olympia không còn, hiện ho chỉ có so không

được tươi, nên ba phải chọn món khác. Đây chỉ la

38

vấn đe nhỏ. Sarah đa quen giải quyết các vấn đe

lớn. Ba bảo người trong ban to chức tư chọn món

khác, miễn la đừng chọn trứng ca hay món gì đắt

tiền khiến cho ngân sách bị thiếu hụt la được. Nói

xong, Sarah chạy đến thang máy, rồi vội vàng đi ra

tiền sảnh khách sạn bảo người tài xe đi lấy xe. Anh

ta đa đậu xe gần đấy. Sáng nay ba đã boa cho anh

ta so tiền kha lớn đe anh tích cực giúp bà. Bà

phóng xe chạy ra phố, hướng ve phía Nob Hill. Mười

lăm phút sau, Sarah đến tiệm làm tóc. Ba vội va

bước vào tiệm, thơ hồng hộc va vội vàng xin lỗi vì

đến trễ. Khi ấy đa bốn giơ ba mươi lăm phút, ma ba

phải ra ve trước sáu giờ. Ba hy vọng ít ra ho phải

xong lúc năm giơ bốn mươi lăm. Ho biết tối nay ba

la chu toa buổi le gây quy phúc lợi quan trọng, nên

39

ba ngồi vào ghe ngay. Ho đem đến cho ba nước

khoáng va tách trà, rồi bắt tay vào việc. Trong khi

người thơ làm tóc gội đầu cho bà, người thơ sửa

móng tay cũng tranh thu làm móng, ho làm thật

nhanh.

Người thơ uốn tóc gợi chuyện, chị hỏi:

- Melanie Free như the nào? Jake co đi theo co bé

không?- Có, - Sarah đáp. – Co ta trông như đứa be

de thương. Tôi tin tối nay co ta se rất tuyệt vời.

– Sarah nhắm mắt, co thư giãn. Đêm nay se rất dài,

ba hy vọng kết qua thành công my mãn. Ba trông mau

đến giơ mơ màn.

Trong khi Sarah đang được bới một kiểu tóc Pháp

lịch sự, co những ngôi sao bằng kim cương gia đính

vào, thì Everett Carson đang đăng ky phòng trong

40

khách sạn. Ông cao hơn một mét tám, người Montana,

trông ông còn dáng dấp của anh cao bồi chăn bo như

thời trai trẻ. Ông cao lêu đêu, mái tóc dài không

chải, mặc quần jeans, áo thun, mang giày cao co

chăn bò, va chính đôi giày khiến người ta phải chu

y đến ông. Đôi giày cu kỹ, làm bằng da như da ca

sấu màu đen. No la vật đáng gia nhất trên người

Everett, ông mang với bo đo vía ma tòa báo đa thuê

cho ông mặc vào tối đó. Ông đưa the nha báo cho

người tiếp tân của khách sạn xem, mọi người đều

cười nói họ đang đợi ông. Everett thường ơ tro tại

khách sạn Ritz – Carlton, vì ông nghĩ ơ đấy de chịu

hơn nhiều nơi khác. Ông mới làm cho tơ báo này, va

đêm nay ông đến đây để tường thuật buổi le gây quy

phúc lợi cho tơ Scoop, một tạp chí thông tin ơ

41

Hollywood. Ông đa sống nhiều năm ở những nơi co

chiến tranh đe đưa tin cho hãng thông tấn AP, va

sau thời gian nghỉ làm cho hãng này một năm, ông

cần co một công việc khác. Everett làm cho tơ báo

này được ba tuần rồi, trong đo ông đa tường thuật

ba buổi hoà nhạc rock, một đám cưới ơ Hollywood, va

đây la lần tường thuật le gây quy phúc lợi lần thư

hai. Công việc này không hợp với sơ trường của

ông. Ông cảm thấy mình như tên bồi bàn khi mặc bo

vest sang trọng vào người. Ông nhớ cảnh khốn kho ma

ông đa trải qua trong hai mươi chín năm làm cho

hãng AP. Bây giơ ông đa bốn mươi tám tuổi, cho nên

ông rất mừng khi khách sạn chỉ cho ông căn phòng

nhỏ, gọn gàng. Ông tha cái xách cu mèm xuống nền

nhà, cái xách đa theo ông đi khắp the giới. Nếu ông

42

nhắm mắt, co le ông tưởng mình đang ơ Sài Gòn,

Pakistan, hay New Delhi... Afganistan... Lebanon...

Bosnia trong thời chiến. Ông thường tư hỏi tại sao

một người như ông cuối cùng lại đi làm công việc

tường thuật các buổi le gây quỹ phúc lợi va đám

cưới của những nhân vật danh tiếng. Đối với ông thì

đây la sư trừng phạt độc ác phi thường.

- Cám ơn, - Everett nói với nhân viên khách sạn

dẫn ông vào phòng. Trên bàn làm việc co tơ giấy

giới thiệu về phòng sinh của bệnh viện va cái the

nha báo đe vào dư lễ gây quy qua cho Các Thiên Thần

Nhỏ, những thư Everett chẳng thèm lưu tâm. Nhưng

ông phải làm công việc này. Ông đến đây đe chụp ảnh

các nhân vật danh tiếng và tường thuật buổi trình

diễn của Melanie. Ông tổng biên tập đa nói rằng đây

43

la việc rất quan trọng cho tơ báo, nên ông mới co

mặt ơ đây.

Ông lấy chai nước chanh trong tu lạnh, mơ ra uống

một hơi. Căn phòng nhìn sang tòa nha ơ phía bên kia

đường, mọi thư đều rất sang va cực ky đẹp đẽ. Ông

ước mơ nghe được âm thanh va ngửi mùi hang chuột ơ

nơi mà ông đa ngu ba mươi năm, mùi ngai ngái của sư

nghèo nàn trong các con đưởng hẻm ơ New Delhi, va

tất ca những nơi xa xôi ky la ma ông đa đến trong

suốt ba thập ky qua.

- Hãy thoải mái đi, Ev, - ông nói to với mình rồi

với tay mơ đài CNN, ngồi xuống chân giường, lấy

trong túi ra tơ giấy xếp hai. Ông đa in tơ giấy tư

trong Internet trước khi rời khỏi văn phòng ơ L.A.

Ông nhu thầm: Chắc hôm nay la ngày may mắn của

44

mình. Cách đây một khu phố, co một buổi họp trong

nha thơ ơ đường California. Buổi họp diễn ra lúc

sáu giờ, se kéo dài trong một giờ, va ông phải trơ

ve khách sạn lúc bảy giơ khi buổi le từ thiện bắt

đầu. Nghĩa la ông phải mặc đo vía đe đi họp, cho

nên ông phải chuẩn bị ngay đe khỏi trễ. Ông không

muốn người ta phàn nàn mình với tòa soạn. Ông

thường như thế, bo không làm những công việc chán

phèo. Nhưng hồi ấy ông nghiện rượu. Bây giơ đang

bắt đầu làm lại cuộc đời, ông không muốn vượt qua

giới hạn cho phép. Ông từng la một chàng trai tốt,

co lương tâm, chân thật. Ông cảm thấy bây giơ mình

như đứa be bắt đầu vào trường mẫu giáo. Sau khi đi

chụp ảnh các binh sĩ tư trận trong chiến hào, đạn

bay vèo vèo xung quanh, bây giơ đi tường thuật một

45

buổi le tư thiện ơ San Francisco la một việc hết

sức te nhạt, mặc du nhiều người ưa thích. Ông không

phải loại người đó, thật khổ. Công việc này đối

với ông rất đáng chán.

Ông thơ dài, uống hết chai nước chanh, ném cái vỏ

không vào sọt rác, rồi đi tắm.

Nước vòi sen xối xuống làm ông cảm thấy de chịu.

Hôm nay ơ L.A. trời nóng, nhưng ơ đây còn oi bức

khó chịu hơn. Phòng co máy điều hòa không khí, ông

cảm thấy thật thư giãn khi bước ra khỏi nha tắm.

Ông tư nhu đừng cau co với cuộc đời nữa, hãy vui

sống đi. Ông lấy kẹo sôcôla ơ trên giường đe ăn,

rồi ăn hai cái bánh qui ơ quầy rượu nhỏ. Ông soi

gương, thắt nơ vào co va mặc chiếc áo vest lên

mình. - Lạy Chúa, trông anh như nhạc sĩ... hay một

46

nha quí tộc, ông cười nói với mình. – Không... như

anh bồi... đừng nghĩ điên. – Ông la nha nhiếp ảnh

nổi tiếng đa từng đoạt giải Pulitzer. Nhiều bức

hình ông chụp đa được đăng trên trang bìa ơ tạp chí

Times. Ông co tên tuổi trong nghề, tuy một thời vì

nghiện ngập ma tên tuổi bị mai một, nhưng ít ra

ông đa bo được rượu. Ông đa sống sáu tháng trong

một trung tâm cai nghiện, va năm tháng sống ẩn cư

trong một ngôi chùa ấn Đo giáo đe suy ngẫm ve cuộc

đời. Bây giờ ông nghĩ mình đa khắc phục được tật

xấu. Không co cách gì khác hơn. Khi cơn nghiện đến

cực điểm, ông suýt chết trong một khách sạn re tiền

ơ Bangkok. Co gái điếm đã cứu ông va gọi bác sĩ

đến. Một nha báo đồng nghiệp đã đưa ông ve Mỹ. Hãng

AP đa sa thải ông vì sao nhãng nhiệm vu suốt ba

47

tuần. Ông không the hồi phục được, nên người ta

phải đưa ông vào trung tâm cai nghiện. Ông bằng

lòng vào đấy trong một thời gian, ông nghĩ hoặc la

bỏ rượu hoặc la chết, va ông đa ơ đấy sáu tháng với

quyết tâm bo hẳn việc uống rượu.

Sau đo ông lên cân va khỏe mạnh ra. Hàng ngày ông

đến họp với Hội cai rượu, thỉnh thoảng đi họp ba

lần trong một ngày. Bây giơ đối với ông việc này

không kho khăn như lúc ban đầu, nhưng ông nghĩ nếu

những buổi họp không giúp gì cho ông, thì việc ông

đến dư se giúp được người khác. Ông co người đơ

đầu, người này cũng đa từng cai nghiện va dứt

nghiện hơn một năm nay.

Everett bo cái the chứng nhận hết nghiện một năm

vào túi, mang đôi giày cao co may mắn vào, va quên

48

chải tóc. Ông lấy chìa khoa phòng, đi ra khỏi khách

sạn lúc sáu giơ ba phút, với cái bao máy ảnh đeo

tòn teng trên vai va nu cười nơ trên môi. Ông cảm

thấy thoải mái hơn nửa giơ trước đây. Cuộc đời đối

với ông không phải ngày nào

cũng thoải mái, nhưng so với cách đây một năm thì

cuộc sống bây giơ tốt đẹp hơn nhiều. Một ga nào đấy

co lần đã nói với ông trong buổi họp của những

người cai nghiện rằng: “Tôi vẫn còn những ngày buồn

tẻ, nhưng trước đây tôi đa từng trải qua nhiều năm

khốn đốn”. Khi ông bước ra khỏi khách sạn, re phải

vào đường California đe đi bộ xuống đồi đến nha

thơ Old St. Mary chỉ cách đấy một khu phố, ông cảm

thấy cuộc đời thật đáng sống. Ông mong đợi đến dư

buổi họp. Tối nay ông thích như vậy. Ông sờ cái the

49

cai rượu một năm trong túi, như ông thường làm, đe

nhắc mình nhơ rằng ông đa tiến bo rất nhiều trong

năm qua.

- Hãy tiến tới..., - Ông nói nho với mình khi đi

vào nha của ông mục sư đe gặp nhóm người dư họp.

Khi ấy đúng sáu giơ tám phút. Ông nghĩ mình se tích

cực tham gia buổi họp như mọi lần trước.

Khi Everett đi vào nha thơ Old St. Mary, thì Sarah

nhảy ra khỏi xe hơi chạy vào khách sạn. Ba còn 45

phút để mặc áo quần, năm phút đe đi tư phòng mình

xuống phòng khiêu vũ. Móng tay đa được làm xong,

nhưng vì ba đưa tay vào xách qua sớm đe lấy đồ, nên

hai móng bị xước. Nhưng trông mình vẫn đẹp va ba

thích kiểu tóc ho đa làm cho mình. Khi ba chạy qua

tiền sảnh, đôi dép kẹp kêu loạp xoạp khiến người

50

gác cửa nhìn bà, cười va nói lớn;

- Chúc ba đêm nay may mắn!

- Cám ơn. – Ba vẫy tay chào anh ta va bước nhanh

vào thang máy đẫn lên tầng câu lạc bộ. Ba phút sau,

bà vào phòng, lấy chiếc áo da hội trong cái xách

co dây kéo bằng nhựa. Chiếc áo co màu trắng bạc

sáng óng ánh, sẽ pho bày ro thân hình quyến ru của

bà. Ba đa mua đôi cao gót của hãng Manolo Blahnik

co màu bạc, đôi giày rất cao, nhưng mang vào se phu

hợp với cái áo, trông rất đẹp.

Ba vào bồn tắm rồi bước ra chỉ trong năm phút, sau

đo ngồi vào bàn trang điểm. Khi ba đeo đôi hoa tai

bằng kim cương thì Seth đi vào, lúc ấy la bảy giơ

kém hai mươi. Tối thư sáu, ông đa yêu cầu ba làm

công việc gây quy vào cuối tuần đe cho ông khỏi dậy

51

sớm vào sáng hôm sau, nhưng hôm nay la ngày duy

nhất do khách sạn va Melanie ấn định, nên ho phải

làm theo.

Trông ông co ve căng thẳng như mọi khi mỗi lần ở

văn phòng ve nhà. Ông làm việc nhiều va kiếm được

rủng rẻng tiền. Nếu làm việc thoải mái va tuy tiện

thì ông sẽ không thành công được vậy. Nhưng đêm nay

ba thấy ông co ve phơ phạc. Ông ngồi xuống mép bồn

tắm, cào tay lên tóc, rồi cúi đầu hôn vợ.

- Trông anh qua mệt mỏi, - ba nói với ve thương

cảm. Ho la cặp vơ chồng tuyệt vời. Tư khi gặp nhau

ơ trường kinh doanh, hai người rất tâm đầu y hợp.

Cuộc hôn nhân của ho tràn tre hạnh phúc, ho yêu đời

va yêu thương các con. Trong mấy năm qua, ông đa

cho ba cuộc sống rất sung túc. Ba thích cuộc sống

52

chung của ho va nhất la thích mọi thư ve ông.

- Anh qua mệt, - Seth đáp. – Công việc tối nay như

the nào? – Ông hỏi. Ông thích nghe ve những việc

ba làm. Ông ủng ho ba hết mình. Thỉnh thoảng ông

nghĩ rằng việc ba ơ nha la sư phí phạm đầu óc kinh

doanh tài giỏi va uổng cái bằng Cư nhân Quản trị

Kinh doanh của bà, nhưng ông mừng vì ba đa ơ nha

chăm sóc con cái va chăm sóc ông.

- Tuyệt! – Sarah đáp, miệng cười tươi. Ba mặc

chiếc áo lót bằng vải đăng ten vào đe khi mặc áo da

hội người ta khỏi thấy áo lót ơ trong. Trông ba

mặc áo lót qua hấp dẫn khiến ông rung động. Ông

không kiềm che được mình, bèn đưa tay sơ vào đùi

bà. Ba liền cười, can ông:

- Đừng làm thế, anh yêu, nếu không em se tre đấy.

53

Anh co the xuống trước, nếu anh muốn. Anh xuống

đúng giơ ăn thì càng tốt, khoảng bảy giơ rưỡi. –

Ông xem đồng ho va gật đầu. Đa bảy giơ kém mười. Ba

còn năm phút để mặc áo.

- Nửa giơ nữa anh se xuống. Anh phải gọi điện

thoại đi hai nơi trước đã. – Ông thường gọi điện

thoại, va đêm nay cũng giống như bao lần trước,

Sarah biết. Việc kinh doanh khiến ông bận bịu suốt

ngày đêm. Điều này nhắc ba nhơ lại những ngày ho

làm việc cho cơ quan Công ước Quốc te ơ Wall

Street. Cuộc sống của ông bây giơ giống như lúc ấy,

vì the ma ông hạnh phúc va thành công. Họ co cuộc

sống đầy đủ, sung túc. Ho sống cuộc đời giàu sang,

phu quí như những người đa gấp đôi tuổi của họ.

Sarah rất mừng, ba nghĩ điều này qua ky la thật. Ba

54

quay lưng cho ông kéo dây kéo sau chiếc áo da hội

dài. Trông bà qua quyến rũ, ông cười. – Chà, trông

em tuyệt lắm!

- Cám ơn anh. – Ba cười đáp, va ho hôn nhau. Ba bo

vài thư vào cái ví nho màu bạc, mang đôi giày đẹp

vào chân, rồi vẫy tay chào ông va đi ra cửa. Ông đa

nói chuyện với người bạn thân ơ New York qua điện

thoại di động đe thu xếp công việc vào ngày mai. Ba

không quan tâm đến việc nghe ông nói gì. Ba đe

chai Scotch nho cạnh ly nước đa bên trái ông, khi

cửa phòng đa đóng, ông rót rượu vào ly.

Ba vào thang máy đe xuống phòng khiêu vũ. Mọi thứ

ơ đây đều hoàn hảo. Những bình hoa đa được cắm hoa

hồng màu trắng kem. Các thiếu nư xinh đẹp mặc áo dạ

hội đu màu sắc đa ngồi sẵn ơ các bàn dài, đợi đe

55

dẫn khách vào đúng cho của họ. Những người mẫu đi

loanh quanh trong chiếc áo da hội màu đen, mang đo

nư trang đẹp tuyệt của tiệm kim hoàn Tiffany, va

chỉ mới co một so người đến trước bà. Sarah thấy

mọi thư đều ngăn nắp, ổn định. Rồi ba thấy một

người đàn ông cao đi vào, tóc ông co màu hung xám

bờm xờm không chải, chiếc máy ảnh đeo trước ngựa.

Ông nhìn ba với ánh mắt mến phục, nhoẻn miệng cười

chào rồi nói cho ba biết ông ta la phóng viên của

tơ Scoop. Ba rất mừng. Báo chí càng tường thuật

nhiều bao nhiêu, sang năm khách càng đến đông bấy

nhiêu. Đối với họ, báo chí rất quan trọng.

- Tôi la Everett Carson, - ông tư giới thiệu, chỉ

cái the nha báo găm trên túi áo vest. Trông ông co

ve thoải mái, thanh thản.

56

- Tôi la Sarah Sloane, người to chức buổi le tư

thiện này. Ông cần uống một ly không? – Ba hỏi. Ông

cười và lắc đầu, ông rất ngạc nhiên la bây giơ mọi

người đều nói the với người đến làm việc, sau khi

ho đa giới thiệu xong. Đôi khi sau khi “chào” xong

la ho hỏi ngay: “Ông cần uống một ly không?”.

- Không, cám ơn, tôi không khát. Đêm nay ba cần

tôi đe mắt chu y đến ai nhất? Các nhân vật danh

tiếng ơ địa phương, những người co máu mặt trong

thành pho phải không? – Ba nói cho ông biết gia

đình Detty se co mặt ở đây, se co Sean, Robin

Wright Penn va Robin Williams, cùng với một so

người co tên tuổi khác ma ông không biết, nhưng ba

hứa khi ho đến, ba se chỉ cho ông thấy.

Rồi ba quay lại đứng gần những chiếc bàn dài đe

57

chào khách khi ho bước ra khỏi thang máy, đến gần

bàn đăng ky vào dư lễ. Everett Carson bắt đầu chụp

ảnh các người mẫu. Hai người trông co ve rất hấp

dẫn, ho co bo ngực tròn va cao, cho hõm giữa hai

bầu ngực la sợi dây chuyền bằng kim cương lấp lánh

thật quyến rũ. Ông quay lại chụp cho Sarah một tấm

trước khi ba bận bịu công việc. Ba trẻ đẹp, mái tóc

đen chải cao lên, những ngôi sao nho sáng lấp lánh

trên tóc, va đôi mắt to màu lục co ve như đang

cười với ông.

- Cám ơn ông, - ba lịch sư nói, va ông đáp lại

bằng nụ cười thân ái. Ba tư hỏi tại sao ông không

chải tóc, không biết co phải ông quên hay la ông

thích thế. Ba chu y nhìn đôi giày cao co chăn bo

bằng da đen như da thằn lằn. Trông ông co ve la

58

người co ca tính đặc biệt, ba tin chuyện đời của

ông rất hấp dẫn, nhưng ba không co thì giơ để tìm

hiểu. Ông chỉ la nha báo của tơ Scoop tư L.A được

phái đến đe tường thuật buổi le hôm nay.

- Chúc buổi le tư thiện của ba thành công tốt đẹp,

- ông nói, rồi đi cho khác khi thang máy nha ra

chừng ba mươi người cùng một lúc. Đối với Sarah đêm

quyên góp cho Các Thiên Thần Nho đa bắt đầu.

59

Hướng dẫn: - Về trang chủ: - Đọc tiếp: Phím hoặc nút Trang tiếp- Mở lại: Phím hoặc nút Trang trước- Đầu chương: Đầu chương- Cuối chương: Cuối chương- Thoát: Thoát